Aventuras

La industria de la aventura de Nepal se enfrenta al cambio climático

A medida que comienza la temporada de viajes de otoño en Nepal, el clima radical en el Himalaya conspira para frustrar los planes de viaje de miles de buscadores de aventuras. ¿Qué debe hacer un viajero?



En el momento en que Hillary y Norgay se pararon sobre el Monte Everest, Nepal se convirtió El destino de viajes de aventura más famoso del mundo. Cada año, la pequeña nación atrae a 1,2 millones de visitantes de todo el mundo.

A pesar de los terremotos, un gobierno naciente y otros desafíos sociales y políticos, el cambio climático presenta la mayor amenaza para su motor económico más vital: el turismo de aventura.

Como uno de los países más pobres del mundo, la industria de viajes de Nepal proporciona ingresos que los residentes necesitan desesperadamente para sobrevivir. Los permisos de escalada anuales solo recaudan $ 300 millones, casi la mitad del ingreso total derivado de turistas extranjeros.

No todos los que viajan a Nepal traen ambiciones de cumbre. Un cuarto de millón de personas se embarcan en caminatas por el Himalaya, mientras que otras practican balsa, bicicleta de montaña, observación de aves, moto o parapente.

Con poblaciones salvajes de rinocerontes, elefantes y tigres, las tierras bajas atraen a miles de visitantes para disfrutar de safaris y sumergirse en las coloridas culturas del antiguo país. Nepal realmente es un paraíso para los aventureros, pero todo eso está en peligro a medida que cambia el clima global.

Planes de viaje y un clima malhumorado

Este año, los impactos del cambio climático parecen imposibles de ignorar. Como viajero frecuente a Nepal, pasando más de 150 días allí en el último año, he sentido los efectos viscerales.

revisión de msr windburner

Me he quemado la piel con un calor inusual y empapado en monzones sin precedentes. Los buenos amigos se han enfermado por la propagación de la enfermedad, y he alterado o cancelado continuamente los planes de viaje debido a deslizamientos de tierra, inundaciones u otros eventos relacionados con el clima inusualmente severo.

Cuando viajé por las tierras bajas selváticas en mayo, las temperaturas se dispararon 20 grados F por encima del promedio. Justo al sur de la frontera, una parte del norte de la India sufrió varios días seguidos a 124 grados F. Una vez más, eso es más de 20 grados F por encima de lo normal.

guante de ritmo vs guante de vapor

El índice de calor más alto creó celdas de tormenta inusualmente grandes como las que aplastaron el este de Nepal el 2 de mayo. Cientos de viajeros internacionales, incluido yo, cancelaron planes ese día para visitar áreas fuera de la ciudad capital. La noticia reportó más de 30 muertes debido a tornados, un fenómeno climático nunca antes visto en esa parte de Nepal.

Bheri River Nepal

En 2010, el Atlas de Riesgo de Cambio Climático clasificó a Nepal como el cuarto país más vulnerable en relación con un clima que cambia rápidamente. Recientemente, USAID publicó un informe que describe los impactos del cambio climático en la biodiversidad del país.



Temperaturas más altas, lluvias más fuertes y otras variables eventualmente dañarán los 35 tipos de bosques en el país, así como las miles de especies de insectos, aves y animales que se encuentran dentro. Estas son las cosas que los turistas esperan ver.

El programa de Adaptación al Cambio Climático de las Naciones Unidas evaluó la crisis climática de Nepal, y la respuesta prescrita pareció poco inspirada, casi sin esperanza.

El impacto de la aventura

Cuando hablé con el escalador profesional R.K. Sherpa, su perspectiva sonaba sombría, aunque solo fuera a nivel recreativo. Él dijo: 'En otros 10 años, muchos enfoques y rutas de escalada clásicos ya no serán viables. Los glaciares se están retirando, las ventanas climáticas para las ofertas de la cumbre se reducen y las nevadas se vuelven demasiado impredecibles '.

Fue esa misma cuestión de ventanas de clima estrecho lo que precipitó la línea de escaladores en la cumbre del Monte Everest este año. Con solo unos pocos días para alcanzar la cumbre, los patrones climáticos impredecibles e irrazonables crearon desafíos logísticos que muchos dicen que cobraron vidas y lo harán nuevamente.

Temps calientes, agua estancada y fiebre del dengue

Esta semana, otro indicio de la crisis climática de Nepal se desarrolla en tiempo real. Y, francamente, interrumpe radicalmente mis planes personales. El calor intenso que experimenté en la primavera creó tormentas devastadoras. A su vez, estos trajeron inundaciones, deslizamientos de tierra e interrupciones generales a la industria de viajes del país.

Katmandú sufrió un torrente de inundaciones al comienzo del verano. Esa agua, que aún se acumula y acumula, generó la peor epidemia de enfermedades que el país ha visto en años.

Jajarkot Hospital

Esta semana, el Ministro de Turismo, Aviación y Cultura emitió garantías de que los viajeros no se verían afectados por el brote de fiebre del dengue que actualmente se encuentra en 56 de los 77 distritos del país. Con poco poder para corregir el problema, es todo lo que podía hacer.

Los expertos en epidemiología citan cambios rápidos en el clima como el principal impulsor de la epidemia. El dengue se transmite por mosquitos. El clima excesivamente cálido, un problema cada vez mayor, permite que los mosquitos infectados se muevan más alto que nunca en el Himalaya, hasta los pies de las cumbres más altas del mundo.

Es una preocupación para los 85,000 excursionistas que se dirigieron a Nepal en las próximas semanas. Hoy, más de 8,000 nepaleses luchan contra los efectos del dengue en hospitales y clínicas de campo en todo el país.

¿Qué debe hacer un viajero?

Si eres un auténtico viajero de aventuras, rodarás con los golpes, harás las adaptaciones necesarias e irás de todos modos. Y tal vez ahora, más que nunca, es el momento de irse.

chaqueta con pliegues rei

El cambio en el clima indudablemente alterará los Himalayas y la forma en que nosotros, como viajeros, interactuamos con las culturas y entornos naturales de Nepal. No esperes

En enero, rastreé a los últimos nómadas del bosque de Nepal, la muy esquiva tribu Raute. Su rara cultura, de 900 años y presenciada por muy pocos extraños, se aferra al borde de la extinción. En gran parte, eso se debe a un clima cambiante. Puede que haya llegado a su campamento justo a tiempo para verlos desaparecer para siempre.

Es una carrera contra fuerzas inamovibles, y tal vez una que no podamos ganar. Pero la canción de la sirena de la aventura y las hermosas escenas de Nepal son difíciles de resistir.


Christophe Noel es periodista independiente, vagabundo general y fundador de Clean Drink Adventures, una organización que brinda soluciones de agua potable a comunidades remotas en Nepal. Cuando no divaga sobre el Himalaya, él y su esposa viven a tiempo completo en un RV estacionado en algún lugar a orillas de un arroyo de las Montañas Rocosas.