Viaje

Gema Oculta del Parque Nacional: Black Canyon of the Gunnison

Al igual que nosotros, es posible que nunca haya oído hablar del Parque Nacional Cañón Negro del Gunnison. Nombrado después de un abismo del río Gunnison de 2.200 pies de profundidad, el parque rápidamente se ganó nuestro respeto como uno de los lugares más salvajes y más pintorescos en los que hemos estado.

Black Canyon of the Gunnison exclamation point

Nota del editor: este artículo es parte de nuestra serie #NationalParksFieldTrip, escrita por el editor de GearJunkie, Kyle Nossaman, mientras él y su esposa visitan parques nacionales durante un año completo en el camino


No es para los pusilánimes, el Cañón Negro es el hogar del acantilado más alto de Colorados, casi el doble de la altura del Empire State Building. Los primeros exploradores declararon que el cañón vertical era intransitable hasta que un dúo intrépido (Abraham Lincoln Fellows y William Torrence) corrió sus 48 millas de largo sobre colchones de goma durante nueve días agotadores.

Durante más de 66 años, se conservó como un monumento nacional, conocido principalmente por escaladores y kayakistas. En 1999, se convirtió en el parque nacional número 55, un movimiento que lo puso en el mapa para los viajeros intrigados.

El estado del parque nacional protege las 12 millas más profundas del Cañón Negro. Pero el Servicio de Parques solo mantiene algunos senderos y vistas panorámicas a lo largo del borde del cañón.

En todas partes, las paredes del cañón, el río que corre y las rutas precarias que cuelgan de los acantilados hacia el agua, se designa desierto y se deja intencionalmente indómito. Los guardaparques advierten enérgicamente contra la escalada o el kayak si no eres un profesional. Y alientan a los excursionistas a traer equipo para pasar la noche por si acaso.

Los visitantes pueden ir a lo seguro conduciendo el South Rim Road de 7 millas y deteniéndose en los miradores. Pero para experimentar realmente el cañón, querrás llegar desde su borde hasta el río.

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Gunnison River

Nuestra preparación

Con planes de visitar el cañón a mediados de mayo en un autobús escolar-RV de 38 pies, optamos por reservar un campamento con anticipación en recreation.gov. South Rim Campground es un campamento de 88 sitios en Black Canyon del Parque Nacional Gunnison. Los bucles A y B son reservables, mientras que el bucle C está disponible por orden de llegada.

Cuando llegamos, los bucles A y B estaban llenos, y el bucle C comenzó a saturarse a medida que avanzaba el fin de semana. Considere reservar un sitio con seis meses de anticipación para garantizar un lugar entre mayo y octubre.

Nos detuvimos en el centro de visitantes y aprendimos rápidamente sobre los permisos de vida silvestre necesarios para cualquier caminata al cañón. El Mapa del desierto que nos dieron, diferente del mapa estándar del parque, nos ayudó enormemente a planificar nuestras caminatas en el cañón y nuestra excursión por el campo.

Black Canyon of the Gunnison National Park

Hay dos secciones del parque: el South Rim más popular y desarrollado y el North Rim cruzado por el cañón. No hay puente sobre el cañón, por lo que acceder al otro lado implica un viaje de dos horas.

The North Rim tiene una estación de guardaparques, algunos senderos y miradores, varias rutas de senderismo por el cañón y un campamento de 16 sitios por orden de llegada. Pasamos tiempo en ambas llantas.

Parque Nacional Cañón Negro del Gunnison: mejores aventuras

1. Acampar fuera del campo en el piso del cañón (S.O.B. Dibujar ruta desde el borde norte)

sipping coffee

Desde el North Rim Chasm View, puede inclinarse sobre una baranda y contemplar 2.200 pies hacia el río Gunnison. Es asombroso. Desde la cima, el río parece un arroyo, los árboles como arbustos. Pero es difícil comprender la verdadera altura de las paredes verticales hasta que desciendes a las aguas de abajo.

Siguiendo el consejo de los guardabosques, optamos por descender North Rims S.O.B. Dibuja una ruta de senderismo por el desierto para pasar una noche envuelto por el cañón. Desciende (y luego asciende en su camino de regreso) 1,800 pies sobre 1.75 millas. Espere una fuerte pendiente, una gran cantidad de toboganes y, en el camino, pasos agotadores hasta las rodillas.

descending the S.O.B. Draw route

La ruta no está marcada, salvo por algunos mojones. Sin embargo, su objetivo es claro cuando ingresa a un lavado empinado y lo sigue intuitivamente hasta el río. Una vez que llegamos al fondo, tuvimos que gritar por encima del rugido del feroz río Gunnison.

Nota: El S.O.B. La ruta del sorteo es conocida por la hiedra venenosa y por una buena razón. Es rampante y aparentemente con esteroides allí abajo. Aunque puede hacer todo lo posible para saltar sobre él o trepar por él, hay lugares donde es prácticamente inevitable. Vestir apropiadamente.

at the base of the Painted Wall

Luego, recorrimos algunas millas a lo largo de sus orillas hasta la base del Muro Pintado, mientras las aguas de color verde esmeralda catapultaban sobre las rocas.

El muro pintado es la característica icónica de Black Canyon of the Gunnison y también el acantilado más alto de Colorado. Es una imponente cara de roca vertical, con una bonita playa rocosa en su base que aparentemente está 'pintada' con rayas rosadas de roca ígnea de pegmatita.

2. Vistas panorámicas (carreteras del borde sur y norte)

swimming in the Gunnison River

Tanto las carreteras del sur como las del borde norte cuentan con vistas increíbles. En South Rim, disfrutamos particularmente de Gunnison Point, Chasm View, Painted Wall View, Cedar Point, Sunset View y Warner Point.

Pasamos un día en el South Rim visitando cada mirador, volviendo a Sunset View al atardecer para ver el cañón volverse negro y el cielo distante un naranja cegador.

sunset at Black Canyon of the Gunnison National Park

Las paredes del borde norte son más verticales que las del borde sur. Como tal, las vistas desde el borde sur son principalmente de las paredes opuestas del cañón, y las vistas desde el borde norte son esencialmente directas hacia el río Gunnison.

hitec v lite

El punto de exclamación pasar por alto solo (accesible a través de una caminata de ida y vuelta de 3 millas) hace que valga la pena visitar North Rim. Es una vista profunda del cañón dividida por la mitad por el río verde esmeralda.

3. Abajo por el río (ruta Gunnison, columna vertebral del diablo)

Gunnison River

Bajar al agua es imprescindible. La forma más accesible es a través de la empinada East Portal Road del 16%. Termina en el río donde una presa suaviza el agua y abundan los kayakistas y pescadores con mosca.

A partir de ahí, comienza la ruta de senderismo por el desierto Devils Backbone, deambulando a lo largo del río y sobre una cresta expuesta de 400 pies. Una vez en el lado aguas abajo, no vimos a nadie y comimos nuestro picnic con una vista de primera categoría.

swimming in the Gunnison RiverLa Ruta de Gunnison, otra ruta de senderismo por el desierto, comienza en el Centro de Visitantes de South Rim y es la aventura más popular en el cañón.

La ruta desciende 1.800 pies en el transcurso de una milla, asistida en un punto por una cadena de 80 pies junto a una sección particularmente empinada. Una vez abajo, hay cerca de una milla de acceso al río para explorar, varios campamentos de campo y piscinas de agua fría para sumergirse.

Visitando el Cañón Negro del Gunnison: consejos y trucos

Visita el borde norte. Aunque es más primitivo (caminos de tierra y sin centro de visitantes) y un poco apartado, la vista desde el punto de exclamación es motivo suficiente para la visita. Las paredes del lado norte son más empinadas y las vistas son más impresionantes (literalmente). Hay varias rutas de senderismo en el desierto hasta el fondo del río, incluida la S.O.B. Dibuja una ruta desde la cual puedes acceder a la base del Muro Pintado.

Otra ventaja, los permisos se registran automáticamente en la estación de guardaparques en el borde norte, por lo que no encontrará permisos con entradas agotadas.

sostenedor de la taza de café en bicicleta

view of the Black Canyon

Espacia tus actividades, especialmente si planeas caminar hasta el río. Una ruta de una milla puede no parecer nada, pero puede ser fácilmente suficiente para el día una vez que desciende 1,800 pies, pasa el rato en el río y luego asciende 1,800 pies de regreso. Planee pasar tiempo en el cañón, disfrutando de las vistas y los sonidos con un picnic.

picnic at Black Canyon of the Gunnison

El cañón es conocido por su abundancia de hiedra venenosa. 'Hojas de tres, déjalo ser'. Use pantalones largos o medias para proteger sus piernas y tenga a mano un poco de jabón de hiedra venenosa. En algunas rutas (Gunnison Route) se puede evitar en su mayoría, pero en otras (S.O.B. Draw) está en todas partes.

Si eres un pescador con mosca, trae tu equipo. Vimos a muchos pescadores junto al río, especialmente a lo largo de las secciones más suaves y accesibles al final de East Portal Road.

Lo que deseamos que se conozca

Los permisos de desierto se toman muy en serio en Black Canyon. Cada ruta de senderismo en el desierto por el cañón requiere un permiso (se incluyen caminatas de un día), y las señales y los guardaparques ofrecen muchos recordatorios. Solo la ruta Red Rock Canyon está disponible para la reserva de permisos avanzados, mientras que los otros siete permisos de rutas están disponibles en cantidad limitada por orden de llegada exclusivo.

Para obtener un permiso, planifique llegar al centro de visitantes antes de que abran, especialmente durante la temporada alta de visitas. Llegamos a las 9:30 una mañana, una hora y media después de abrir, para encontrar todos los permisos de la Ruta Gunnison tomados. Optamos por un permiso de Devils Backbone disponible ese día y regresamos más temprano a la mañana siguiente para la Ruta Gunnison.

river view at duskHay dos rutas de conducción desde el borde sur hasta el borde norte. La ruta más rápida, hacia el oeste en la ruta 50 de los EE. UU. Y hacia el norte a través de Montrose, Colorado, toma aproximadamente dos horas. El otro, al este en la ruta 50 de EE. UU., Es más pintoresco, pero tiene 7 millas y aproximadamente una hora más.

Si no es un escalador o kayakista profesional o extremadamente hábil, no planee realizar ninguna de las actividades dentro de los límites del parque. El río Gunnison es de clase III-V, y las rutas de escalada son técnicas, poco utilizadas y desafiantes.

La naturaleza intimidante del Parque Nacional Cañón Negro del Gunnison es fundamental para su atractivo. Paredes empinadas y un río implacable proporcionan grandeza que es difícil de igualar. Ve, desciende al Cañón Negro, y compruébalo por ti mismo.