Viaje

Mi viaje a la India para una cadera económica

Soy un atleta de resistencia estadounidense de 40 años, a punto de convertirse en una estadística.

hip replacement surgery

Un largo y sinuoso camino en los últimos cuatro años ha llevado a una falta total de cartílago en mi cadera derecha.Soy una de las muchas personas que abandonan su propio país para buscar tratamiento médico en un país extranjero.

A medida que envejecemos, los atletas al aire libre enfrentan los mismos desafíos que todos. Abordar los problemas de salud nos mantiene en el juego. Pero el aumento vertiginoso de las primas y los intercambios de seguros de salud pueden obligar incluso a personas sanas al mercado mundial de la salud.

Durante cinco años, he corrido de dolor. A medida que pasaba el tiempo, el dolor aumentó de un susurro a un grito tan fuerte que tuvimos que abandonar la Carrera de Expedición Patagónica 2016. Investigué muchas opciones y hablé con innumerables profesionales médicos. Finalmente se hizo evidente que la cirugía era mi única opción.


Jason Magness es un atleta, aventurero y miembro fundador de YogaSlackers. Viajó al otro lado del mundo para un procedimiento médico la primavera pasada que lo mantendría sano y activo. Esta es su cuenta.

Revestimiento de cadera Birmingham

3 de mayo de 2016: hace 48 horas, mi esposa Chelsey y yo abordamos un avión en Seattle. 28 horas después estábamos en el intenso calor de la madrugada de Chennai, India, hogar del Instituto Asiático de Reconstrucción Conjunta.

Allí, por el precio de 500,000 rupias ($ 7,800), puedo obtener un procedimiento un tanto complicado conocido como Birmingham Hip Resurfacing. Mi esperanza es evitar un reemplazo total de cadera (que tiene más limitaciones postoperatorias) y continuar compitiendo en mis diversos deportes a un alto nivel profesional.

Hubo muchas razones para esta decisión, que abordaré, pero el precio fue muy importante. En los Estados Unidos, esta misma cirugía generalmente cuestacinco veces lo que hace en Chennai: alrededor de $ 40,000.

Reemplazo de cadera en tierra extranjera

A su llegada, un indio limpio tenía un cartel: 'Sr. Jason Magness '. Al salir del aeropuerto, nuestro viaje era típico de la India: no hay orden para el tráfico; una cacofonía de bocinazos que me dejó imaginando murciélagos sin rumbo y graznando. Nuestro conductor trató de no acercarse demasiado a los otros bocinazos, esperando que sus propios pitidos incesantes mantuvieran un pequeño espacio de almacenamiento alrededor de nuestro automóvil.

Indian hospital food

La 'suite' del hospital estaba limpia pero escasa, mármol blanco por todas partes. Me recordó un poco a una sala de cuarentena de una película de zombies de los 80, o un mundo surrealista de David Lynch. Después de algunas horas de sueño en mi cama de hospital (sí, tuve que quedarme en una cama de hospital incluso antes de la cirugía) estaba completamente despierto. El té Chai esperaba en la mesa de la sala de estar de las suites.

El ruido y el calor se filtraron desde la ventana abierta cuando el aire acondicionado explotó dentro de la habitación. Los sonidos de la India son difíciles de describir a cualquiera que nunca haya estado. Es exactamente el sonido que esperarías cuando colocas a casi cuatro veces la población de Estados Unidos en un área de 1/3 del tamaño.

montaña de tormentas

No pareces un paciente

Para mí, todo fue reconfortante, recordándonos a mi esposa y a mí nuestro loco viaje de luna de miel aquí en 2012 cuando corrimos un pequeño auto rickshaw desde un extremo del subcontinente hasta el otro. Una época en que mi dolor de cadera apenas comenzaba a susurrarme, y los médicos y el fisioterapeuta todavía lo diagnosticaban como una distensión en la ingle.

surgery in india

Unas horas después, comenzaron las visitas. Me dieron una pulsera de admisión. La reacción inicial de casi todos al conocerme fue: 'No pareces un paciente'.

A pesar de su inglés, el acento británico-indio creó una barrera lingüística suficiente que tratar de explicarles que era un atleta experimentado de expedición era difícil.

hip replacement surgery india

Los siguientes dos días estuvieron llenos de 'investigaciones'. Análisis de sangre, un electrocardiograma de mi corazón, radiografías de mi pelvis, una reunión con el anestesiólogo y, finalmente, una reunión con el hombre que me abriría.

Chelsey y yo incluso llegamos a un acuerdo con las enfermeras: recargas ilimitadas de Chai para clases de yoga.

Viajando para reemplazo de cadera: 73,650 rupias

20 de mayo de 2016: casi dos semanas después de mi cirugía, me convertí en el orgulloso propietario de una pequeña tarjeta que tengo que pasar por la seguridad del aeropuerto alertando a la TSA de mi implante de metal. También heredé una bonita cicatriz de 10 pulgadas en mi trasero que puedo mostrarles (lo que realmente tuve que hacer una vez) si sospechan.

La cirugía real pasó en una bruma anestésica. Desperté sintiéndome más sediento de lo que puedo recordar, y eso incluye recuerdos de un desesperado cruce por el desierto de 140 km en la carrera de aventura de Abu Dhabi.

Mi mayor desafío inicial fue aprender a orinar mientras estaba sentado en la cama. Todavía tenía un par de tubos y agujas, incluido un bloqueador de nervios para el dolor, así que estaba bastante inmóvil y no me llevarían de regreso a mi habitación hasta que pasara un litro de líquido. Fue una habilidad molesta de dominar, pero me alienta saber que sin duda será útil durante mi próximo remo largo en el océano.

Reemplazo de cadera: recuperación y PT

La fisioterapia comenzó al día siguiente, y en una semana estaba asustando a mis enfermeras con mi nivel de actividad. Las paradas de manos llegaron el día dos, el yoga modificado el día tres, y para el final de la semana, caminé una milla sin mi bastón. Las enfermeras comenzaron a venir a mi habitación en grupos, solo para ver qué podríamos estar haciendo.

Al final de la estadía en el hospital, había al menos tres de ellos entrando cada vez solo para darme una píldora. Ciertamente no hubo falta de atención.

hospital india hip replacement

Unos días después de la operación, nos mudamos a un hotel cercano donde pasé mis días dando vueltas alrededor del edificio, entrenando la parte superior de mi cuerpo en el mini gimnasio, viendo compulsivamente series de ciencia ficción en Netflix y comiendo una increíble comida india.

Mi movilidad limitada hacía difícil explorar gran parte del caos afuera, pero Chelsey pasaba un tiempo cada día deambulando entre los templos, viviendas, tráfico y puestos de té que ensucian Chennai.

En ese momento, no había gastado ni un centavo en otra cosa que no fuera el boleto de avión. Al final, tuve que ir al personal del hospital y liquidar mi factura. Me dieron una lista detallada de todo, junto con su costo asociado. Lo más notable fue la línea de pedido:

Tarifa del cirujano: 73,650 rupias.

¡Una rápida conversión fue suficiente para darse cuenta de que la tarifa del Dr. Boses solo había sido de $ 1,100! Esto fue menos que el pasaje aéreo de ida y vuelta que pagué para llegar allí. Honestamente intenté darle una 'propina', pero el administrador del hospital estaba completamente confundido y finalmente lo dejé caer.

Cirugía de cadera por menos de $ 10,000

26 de octubre de 2016: Han pasado casi seis meses y la cirugía es un recuerdo lejano en su mayor parte. Sé que todavía me estoy recuperando y trabajando duro para volver a entrenar los patrones de disparo muscular para estar más saludable que los que construí mientras compensaba mi articulación dañada.

Tengo más rango de movimiento, estabilidad y fuerza de lo que puedo recordar. Lo mejor de todo es que no tengo dolor por primera vez en casi cinco años.

Atléticamente, también me siento lleno de potencial; intensificando mi entrenamiento en los últimos dos meses. Esto incluye un ciclo de carretera de 300 km (186 millas), una carrera de montaña de 25 km (15.5 millas) con más de 6,000 pies de elevación, un baño en aguas abiertas de 5 km (3 millas), una orientación de 8 horas curso, y un regreso a la enseñanza de acrobacias avanzadas para socios.

La factura total fue de $ 7,320. Agregando el hotel y los vuelos, Wed gastó menos de $ 10,000 en un viaje de dos semanas a la India, que incluye toda la comida, alojamiento, una nueva moda y Chai ilimitado.