Alpinismo

Mount Elbert: Colorado Highpoint en camino a OR

Mount Elbert es la cumbre más alta de las Montañas Rocosas y el punto más alto de Colorado. A 14,440 pies, serviría como un gran desafío en nuestra parada a lo largo de Road To OR.



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Llegamos al sendero antes de las 6 a.m., estrellas salpicando un cielo negro en el comienzo de un estacionamiento cerca de 9,000 pies. Raquetas de nieve y esquís crujieron bajo sus pies, los faros encendieron el bosque más allá.

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Nuestro destino está horas por delante y miles de pies en el cielo. Mount Elbert es una montaña enorme y una escalada formidable en invierno. En verano, se encuentra entre las rutas de escalada más populares en Colorado.

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Es el tercer día de nuestra aventura 'Road To OR', un viaje desde la sede de GearJunkie en Minneapolis, a través de las Grandes Llanuras, a las Montañas Rocosas, y finalmente a la feria comercial 2016 Outdoor Retailer en Salt Lake City.

Yo y el editor gerente Sean McCoy lideramos el cargo de Mount Elbert. Se unen a la aventura Zach Doleac y Lauren Steele, los 'Directores de resistencia' de Columbia Sportswears, así como el cineasta Joshua Van Patter.

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El amanecer vacila en el bosque oscuro. Un resplandor azul se adueña luego de toques de oro en el horizonte oriental. A 11,000 pies en el sendero de aproximación, los primeros rayos penetran.

Estoy cargando con raquetas de nieve, mi mochila ligera pero equipada con equipo de seguridad y elementos esenciales diarios. Zach Doleac avanza con los esquís, una configuración ligera para giras que espera señalar en la cima de este gran pico.

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Pero primero tenemos que llegar a la cumbre. Mount Elbert no es una escalada técnica. Pero es largo y su factor de carga aumenta en invierno cuando se cierra un camino de aproximación estacional. La nieve puede acumularse a metros de profundidad desde el comienzo del sendero hasta la cumbre.

Crestamos 12,000 pies alrededor de las 9 a.m. La cara ancha de Elbert arriba reclama un pedazo considerable del cielo. Lauren Steele señala con un poste. ¿Es esa la cumbre?

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El pico corta una silueta contra una bruma de nubes. Pero la cima está más allá de lo que podemos ver. Mount Elbert es una montaña teaser, que permite a los escaladores vislumbrar a medida que avanzan las falsas cumbres que parecen ser la cima.

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Lanzamos raquetas de nieve cerca de 13,000 pies. Doleac pone los esquís en su mochila. Una extensión rocosa y azotada por el viento sube y sube hacia el punto más alto de 14,440 pies.

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Cada paso es más difícil a medida que el aire se adelgaza. Las nubes se mueven desde el sur, enormes invasores hinchados a la deriva en el viento ligero.

Es mediodía en la cima de la montaña. Todo Colorado cae desde la cumbre del monte Elberts. Un pico ultra prominente, las vistas son como un avión, incluidos lagos, franjas de bosque y las impresionantes Montañas Rocosas 360 grados a su alrededor.winter-climb-mount-elbert-colorado-photo-8

Pequeños puntos son autos que se mueven en una carretera hacia Leadville a 20 millas de distancia. Nos posamos en la cima rocosa de Elbert, bajando la cámara y configurando un temporizador para enganchar una foto grupal aquí en el cielo.

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Las nubes se están acercando. Es hora de bajar. Doleac se pone los esquís y talla la densa nieve, esquiva las rocas y se pierde de vista. Caminamos, saltamos y caminamos cuesta abajo, volvemos a poner nuestros paquetes y miramos hacia adelante. Sus millas por recorrer y miles de pies hacia abajo a través de la nieve hasta el comienzo del sendero nuevamente.

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