Andar En Bicicleta

Conozca al vigilante que lleva a los ladrones de bicicletas a la justicia

Peinando Internet y las calles, un ciclista sin pretensiones lleva el calor a los ladrones de bicicletas, una bicicleta robada a la vez.



vigilante stolen bike thief

Nota del editor: Se cambiaron los nombres para proteger las identidades de las personas que actualmente participan en investigaciones policiales encubiertas.

Son pasadas las 8:00 de la noche del sábado cuando dos coches patrulla ruge hasta la biblioteca pública en el centro de Minneapolis. Dos oficiales uniformados saltan y gritan órdenes. Un oficial vestido de civil con una camiseta de Punisher rompe la cubierta y rueda con la pistola desenfundada.

En el centro de la conmoción hay dos hombres sosteniendo una bicicleta. Y solo uno de ellos parece sorprendido.

Vigilante de bicicletas robadas

Solo unas horas antes, 'Parker' y yo estábamos bebiendo cerveza cuando su teléfono se apagó. Me dijo que el aguijón estaba listo para esa noche.

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'Acabo de recibir un mensaje de texto del sargento', dijo. Será esta noche sobre las 8:00. ¿Quieres venir?

Sí, lo hice. Parker es un verdadero niño experto en bicicletas robadas. Siempre está buscando en la red artículos llamativos para la venta. Envía mensajes a las personas que reportan equipo robado al grupo de Facebook Twin Cities Stolen Bikes. Y está constantemente atento a la ciudad, catalogando mentalmente quién monta en qué bicicleta.

Tiene un conocimiento enciclopédico de marcas, modelos y componentes de bicicletas. Si un niño de 20 años montado en una bicicleta de $ 1,200 ofrece venderlo por $ 80, se disparan las alarmas metafóricas. Esto es cuando se pone en acción, rastreando bicicletas probablemente robadas y las vuelve a comprar, a veces por tan solo $ 20.

Al menos eso es lo que solía hacer.

Picadura de bicicleta

Pero un sábado del otoño pasado, me llamó para decirme que la policía quería que él liderara una picadura. Parker rastreó una costosa bicicleta de carretera y notificó al propietario original. El dueño le pidió a Parker que informara a la policía.

Lo hizo, y el sargento que maneja el caso le pidió a Parker que organizara una reunión para comprar la bicicleta para que la policía pudiera arrestar al delincuente. Fue la primera picadura de Parkers.

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Observé a Parker pasear por la plaza del centro al anochecer, buscando su marca, mientras fingía esperar un autobús. Nada parecía fuera de lugar, pero Parker admitió que estaba tenso. La policía le dio pautas, lo que querían que hiciera, pero fueron imprecisos sobre lo que sucedería cuando ocurriera la picadura.

Parker dijo que un joven de unos 20 años caminó hacia él desde una hilera de arbustos con una bicicleta de carretera azul brillante de Klein, que probablemente valga la pena. Como él lo describe, todo se intensificó rápidamente.

Le envié un mensaje de texto al tipo y le dije que estaba allí. Se acercó y tan pronto como mis manos estuvieron en el manillar, dos patrullas se detuvieron, y un tipo de aspecto civil detrás de mí sacó un arma y comenzó a gritarle al ladrón que se tirara al suelo. Estaba aterrado.'

Así comenzó la vida de Parkers como informante encubierto de bicicleta robada.

Informante encubierto de bicicletas robadas

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Después de ese encuentro, Parker le explicó a Minneapoliss de la mejor manera cómo tenía otras pistas sobre bicicletas robadas y dónde las estaba encontrando. Gran parte de esto fue noticia para el MPD.

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Les dio una lista de sitios web: OfferUp, VarageSale, Selio, 5 millas y Letgo, todos los cuales había usado para encontrar y recuperar bicicletas robadas. Les contó sobre la página de Facebook de Twin Cities Stolen Bikes, y a otros les gusta en todo el país, donde los ciclistas crean redes virtuales contra el crimen para informar y localizar artículos robados para bicicletas.

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Según Parker, esto demostró más trabajo del que podían ahorrar. Entonces le ofrecieron un título oficial, informante de bicicleta robada. No paga, y él recibe crédito cero, pero es un trabajo que haría de todos modos. Solo que ahora tiene el respaldo de la ley. También aprendió que no está solo. Desde que trabajó con la policía, se enteró de que hay otros 20 informantes que ayudan a la policía en todo el estado.

Antes de trabajar con el MPD, Parker dijo que ayudó a encontrar y devolver ocho bicicletas robadas a sus legítimos propietarios, generalmente pagándoles una miseria en la calle. Después de ser 'suplente', ahora tiene alrededor de 50 rescates de bicicletas en su haber.

'Les di información sobre una casa donde había visto algunas bicicletas robadas antes', dijo sobre su mayor busto hace unos meses. 'Terminaron recuperando alrededor de 20 bicicletas. Desde entonces, las cosas se han vuelto mucho más tranquilas en la calle. Y eso es genial.

Robo de bicicletas: no seas una víctima

Hay algunas cosas que Parker no puede decirme. Por un lado, porque está obligado por un acuerdo de confidencialidad con la policía, pero también porque tiene más trucos bajo la manga de su vigilante que solo examinar sitios web y buscar buenas bicicletas en la ciudad. Y necesita estar un paso por delante de los delincuentes.

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También ofrece sus servicios, al igual que comunidades de bicicletas enteras, a través de páginas de bicicletas robadas en Facebook. Twin Cities Stolen Bikes es solo una de muchas en todo el mundo donde los ciclistas pueden notificar al grupo, publicar fotos de la bicicleta y comunicarse en tiempo real si alguien ve la bicicleta.

Si bien es imposible eliminar por completo el riesgo de robo de bicicletas, puede tomar muchas precauciones para reducir el riesgo. Consulte nuestro artículo completo sobre cómo mantener su bicicleta a salvo de los ladrones.

Pequeña e importante abolladura

Según el Registro Nacional de Bicicletas, se roban más de 1.3 millones de bicicletas cada año. Parker ha ayudado a encontrar 50.

En su trabajo con el MPD, Parker aprendió que una de cada cuatro bicicletas encuentra el camino de regreso a casa, el resto permanece desaparecido o no es reclamado. Eso es alrededor de un millón de bicicletas que faltan en acción cada año.

Pero Parker cree que ese número podría mejorar, siempre y cuando los propietarios de bicicletas se mantengan atentos.

'Bloquear la bicicleta correctamente, tener el número de serie, registrarla, esas cosas marcan la diferencia', dijo.

Según su experiencia, si alguien puede correr la voz en 24 horas, las probabilidades de recuperación se disparan. Llame a la policía, publique en las páginas de la comunidad y notifique a los registros, porque hay personas como Parker patrullando, más de lo que sabe.