Excursionismo

Hacia las profundidades: barranquismo Gravel Canyon

Sostuve una mochila cargada sobre mi cabeza y avancé lentamente a lo largo de una repisa invisible, hasta los pezones en agua helada. Mi piel raspó contra la piedra, el borde de un cañón de ranura amenazaba con empujarme hacia abajo.



Un resbalón significaría nadar, una mochila húmeda y, bajo la mirada de mis compañeros cañoneros, algo de orgullo herido.

Estuvimos tres días en un viaje en la región de Cedar Mesa de Utah. Me dolían las piernas pero, sorprendentemente, mi cabello aún estaba seco. Un poco más luchando y eliminé el obstáculo en la ranura, escapando con poco más que pies entumecidos. Me ajusté la mochila otra vez y continué en las profundidades.





Me gustaría venir con un grupo de 13 entusiastas del aire libre por invitación de Osprey Packs a los confines remotos de Gravel Canyon. Para el viaje, recorriremos una docena de millas de rocas, ranuras y lavados retorcidos y llenos de rocas, un excelente lugar para probar el equipo y experimentar la naturaleza que pocas personas han visto.

El viaje comenzó cuando nos dejamos caer en una ranura lateral cerca de las fauces principales de Gravel Canyon. Inmediatamente, con mi cuerpo empujado entre una constricción, me di cuenta de que el viaje implicaría una gran cantidad de golpes, molienda contra rocas y movimiento a través del terreno que no siempre es amigable para el equipo.

Moviéndose a través de las profundidades del Gravel Canyon

La entrada inicial apretada dio paso a milla tras milla de maniobras técnicas mientras nos metíamos en la carne del descenso. Propagar, trepar, gatear, hacer rappel, trepar hacia arriba y hacia abajo, movimientos de chimenea con las piernas abiertas, todos debían atravesar hacia abajo y a través de los confines internos del cañón. Entre los movimientos técnicos del cañón seguimos senderos escasos, tramos de grava, lavados, roca resbaladiza y arena.

Nuestra ruta, un descenso común a través de Gravel Canyon, está clasificada como Canyon 3B III, lo que significa que se requieren habilidades técnicas de escalada. Afortunadamente, nuestra visita a mediados de abril coincidió con un clima espectacular y poca amenaza de lluvia, lo que puede agregar rápidamente peligro al descenso de un cañón, donde las inundaciones repentinas pueden comenzar, bueno, en un instante.

Caminata de roca entre las profundidades

En mi espalda, llevaba un paquete de 60 litros, el Aether 60 de Osprey, cargado con equipo de campamento y barranquismo, además de algunos equipos fotográficos. Nuestro guía también me pidió que llevara comida y cuatro litros de vino tinto para el grupo; sin duda, estábamos equilibrando la aventura con un poco de lujo en este viaje.

De hecho, al principio mi paquete pesaba 50 libras que quemaban los hombros. Pero cuando subimos, apreté el paquete y decidí intentar olvidarme de la carga.

Bloqueado y cargado (¡vino incluido!)

Resultó que fue fácil, con el paquete Aether. Un elegante sistema de suspensión y un cómodo arnés de hombro distribuyeron el peso en mi espalda, hombros y caderas. Los pocos puntos calientes que se desarrollaron durante el primer día de caminata se arreglaron fácilmente ajustando los levantadores de carga esa noche.

Una vez marcado, el paquete de Aether mantuvo mi carga perfectamente en su lugar, vino y todo. Incluso durante los rápeles y los movimientos técnicos derivados, la manada no cambió notablemente.

Rappel en una ranura

En las profundidades de un cañón, un buen equipo es esencial para moverse con comodidad y velocidad. Terminé el viaje de Utah todavía con el cabello seco, ¡sin resbalones vergonzosos! Mi mochila era más ligera, sin comida ni bebida, mientras caminábamos las millas restantes. Un buen viaje y una prueba de equipo sólido en cañones tan profundos que a veces no se puede ver el cielo.

-Sean McCoy es un contribuyente con sede en Denver. La última vez que escribió sobre el esquí de primavera en Mount Hood.