Excursionismo

Dentro de un tubo de lava: paisaje de otro mundo bajo el noroeste del Pacífico

El descenso a un agujero anodino en el suelo revela un entorno de otro mundo tallado por lava. Las estalagmitas de hielo, los anfiteatros subterráneos masivos y la negrura absoluta ocupan la exploración.

Entrada al tubo de lava.

Una de las cosas buenas de vivir en una camioneta con todas tus posesiones mundanas es que nunca te encuentras mal equipado en un viaje, pensando en la pieza de equipo que deberías haber empacado. Entonces, cuando me encontré con la empinada pila de rocas inesperadamente heladas que necesitaba descender para llegar al piso de un enorme tubo de lava, me alegré por la corta caminata de regreso para recuperar mis crampones.

Había estado despierto desde antes del amanecer, dirigiéndose al este de Portland, deteniéndose solo para captar un nuevo y poderoso foco en una ferretería en las afueras de la ciudad. Luego se adentró en el desfiladero, que se había descongelado desde mi última visita, cruzó el Puente de los Dioses hacia Washington y pasó al norte por una pequeña manada de alces hasta el Bosque Nacional Gifford Pinchot.



Alces en el Bosque Nacional Gifford Pinchot

Me deslicé por caminos pavimentados de servicio forestal que eran negros y blancos con formas irregulares de hielo resbaladizo y nieve compacta. Me quedé sin asfalto y continué hacia el norte sobre gravilla y tierra, y finalmente me metí en un conjunto de pistas sin salida cerca de un sendero remoto.

Tenía algunas notas que describían la ruta a la entrada de las cuevas, un pozo fuera del sendero en el suelo donde el colapso de un colapso del techo expuso un pasaje al piso de un profundo túnel subterráneo. Después de explorar algunos derrumbes similares con pasajes cortos sin salida, encontré el que estaba buscando.

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Entrar al sistema de cuevas

Solo necesitaba los crampones para una sección corta donde el aire cálido y húmedo de la cueva cumplía con las condiciones de congelación en la superficie y dejaba la pila de rocas en la entrada vidriada en una gruesa capa de hielo claro y húmedo. Un jardín de estalagmitas de hielo creció como dedos blancos y bulbosos que apuntaban hacia la oscuridad.

Estalagmitas de hielo

Una vez dentro, me paré en una cámara masiva, de 20 a 30 pies de ancho y 60 pies de altura, con estrías longitudinales en sus paredes que sugieren el movimiento de la lava que una vez fluyó desde el Monte Adams para crear este conducto.

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Dentro de una cámara subterránea masiva

Más adelante, pasé algunas curvas en la cueva y apagué el faro para experimentar la oscuridad total. El aire estaba quieto, frío y húmedo. Estaba inquietantemente tranquilo, salvo por el goteo esporádico de agua en el suelo de la cueva.

Las condiciones me recordaron el set de una película de terror. Pero en lugar de eso, me imaginé al personaje ficticio de Spinal Tap, Nigel Tufnel, diciendo: 'Es como, ¿cuánto más negro podría ser? La respuesta es ninguna. Ninguno más negro '.

Volví a encender las luces y sondeé más profundamente en la cueva. Las paredes estaban recubiertas con una espesa baba bacteriana. El tiempo que tardó en formarse y cuán frágil es recuperarse del abuso fue evidente por los omnipresentes nombres y fechas 'pintados con los dedos' que quedaron en las paredes, muchos de los cuales datan de la década de 1970 y se veían tan frescos como los de un Añada más reciente.

Explorando las profundidades de la cueva

Examiné las migajas de descomposición en el piso de la cueva y descubrí que muchas rocas estaban pulidas, lisas y negras donde estaban expuestas al flujo de lava, y ásperas y marrones en las otras superficies que no lo estaban.

Las cuevas que se cruzaban cruzaban la cámara principal aquí y allá y ofrecían oportunidades para trepar y subir a mayores ventajas. En un lugar, encontré una escalera de red fija abandonada colgando de una repisa que conducía a un tubo del segundo piso.

¿Subiendo?

Pasé cuatro horas bajo tierra y solo exploré una fracción de la cueva, tomé mucho tiempo componiendo fotos a la luz de mis dos lámparas antes de interrumpir mi exploración y regresar a la superficie, receloso de quedar atascado en el fondo si mis baterías se agotaban.

ciclista de miedo

En poco tiempo vi una luz tenue que se extendía hacia la cueva desde el último giro antes de la boca, y subí de nuevo a mi camioneta a la luz gris del día, rodeada de pikas que no había notado más temprano en el día, chirriando y lanzándose hacia atrás y adelante entre las rocas caídas.

- The Rubber Tramp Jeff Kish escribe una columna semanal en una computadora portátil a bordo del Ford Econoline personalizado en el que vive. Puede ponerse al día con las historias pasadas de Kishs: The Rubber Tramp Diary, Entry One, y su historia de fondo sobre el traslado de excursionistas en el PCT.