Invierno

Herido, frío, remoto: mi casi desastre en Groenlandia

Hace unas semanas, en una parte remota de Groenlandia, viví un grave accidente y una lesión durante el esquí de montaña. Esta es mi historia.



Greenland skiing accident

He estado yendo y viniendo sobre si compartir o no esta historia.No quería socavar la gravedad del incidente, y estoy avergonzado y decepcionado. Pero aquí está.

En marzo, viajé a Groenlandia con el atleta de Merrell Jason Antin y un equipo de filmación de Stept Studios para un poco de aventura y exploración. Nuestros objetivos eran atravesar rápidamente el Sendero del Círculo Polar Ártico y luego colocar algunas líneas nuevas en picos sin escalar y sin cielo al norte de Sisimiut.

Two Men Traverse Greenland

Dos hombres atraviesan el sendero del círculo polar ártico de Groenlandia en invierno

El viaje alrededor del Camino del Círculo Polar Ártico de Groenlandia en invierno fue tan remoto que los atletas lo llamaron la 'primera vez conocida'. El sendero del Círculo Polar Ártico cruza aproximadamente 103 millas desde Kangerlussuaq, Groenlandia, hasta el pueblo pesquero de la costa oeste de Sisimiut. Lee mas…



Después de completar el recorrido, nos dejaron en una región remota para nuestro segundo objetivo. Poco después, se desató el infierno.

Un accidente en Groenlandia

Era tarde en la tarde, pero la luz dorada nos convenció para escabullirnos en un rápido recorrido de esquí antes de retirarnos por la noche. Sabíamos que las condiciones de nieve eran malas, posiblemente incluso peligrosas. Pero la posibilidad de estar rodeado de montañas que raramente, si alguna vez, habían sido exploradas por el hombre era demasiado embriagador.

Skiing in Greenland

Una línea de 2,000 pies sobre nosotros nos hizo señas. Entonces empezamos a escalar.

Nos detuvimos en un contrafuerte justo debajo de la cumbre. La luz se desvanecía y las condiciones eran cada vez más consecuentes, por lo que decidimos no subir más. Rápidamente hicimos la transición a esquís y discutimos los riesgos. Estábamos en una pendiente de 40 grados, y una pequeña banda de rock terminó con una caída peligrosa directamente debajo de nosotros.

Saltando en mi tercer turno, mis esquís se deslizaron, y mi atado explotó. Planté mi látigo con mi mano cuesta arriba para detener mi caída, pero la fuerza descendente instantáneamente me arrancó el hombro de su zócalo mientras bajaba la montaña.

Finalmente me detuve en la banda de rock, a unos pocos metros de la boda que se observó unos minutos antes.

Inmediatamente me senté para hacer un balance mientras Jason y nuestro fotógrafo Thomas Woodson se dirigían cuidadosamente hacia mí. Como mínimo, sabía que mi brazo estaba dislocado y mi pierna estaba rota. Y con la puesta de sol al final del fiordo, estaba a punto de ser una larga noche.

Un rescate insoportable

Cuando levanté el brazo para tocarme la cara, un dolor intenso de nervio se disparó por mi cuello y entró en mi mano. Una pequeña cantidad de sangre empapó mis guantes y me calentó momentáneamente los dedos antes de que comenzara a congelarse.

Apoyado en mi mochila, miré a lo lejos mientras Jason y Thomas discutían la estrategia. Estaban tranquilos y serenos, lidiando con la situación. Estaba aliviado. Debido a que solo estaba destinado a ser una 'gira suave', tomamos la decisión de dejar atrás las cuerdas y los arneses.

'Tenemos dos opciones: te quedas aquí mientras vamos a buscar equipo para un rescate, o tratas de bajar', me dijo Jason.

Lo pensé por un breve momento. Mi ropa estaba mojada por el sudor del ascenso, y ya tenía frío por los pocos minutos de inactividad. Además, por estúpido que parezca, temía que tuvieran que bajar y retroceder en mi cuenta.

'Haré todo lo posible para bajar ahora', respondí.

Después de algunos intentos fallidos de restablecer mi hombro, los dos aseguraron mi brazo con un vendaje triangular. Teníamos medicina para el dolor en el botiquín, pero decidí que era mejor esperar, temiendo que me hiciera sentir demasiado somnoliento en el descenso.

Cuando me ayudaron a ponerme de pie, me di cuenta de que mi pierna estaba peor de lo que había pensado inicialmente. Caminar más de unos pocos pies no sería posible. Volví a sentarme, planté mi whippet con mi brazo bueno, y lentamente bajé unos pies, pateando mi pie bueno en la pendiente helada para comprar.

Continuamos así durante las siguientes cuatro horas. Jason se quedó conmigo todo el tiempo, hablando de cada paso, animándome en momentos de debilidad. De vez en cuando, me ayudaba a ponerme de pie, viéndome mientras daba unos pasos agonizantes a través de la montaña hacia un terreno más seguro.

Mientras tanto, Thomas y dos de nuestros camarógrafos, Andy Maser y Chris Naum, descendieron a la cabaña para pedir un rescate y reunir equipo que me ayudaría a bajar.

Drogas, drogas y más drogas

El dolor de los nervios, el frío, la fatiga de adrenalina, todo comenzaba a desanimarme. Y estaba cada vez más abrumado por sentimientos de náuseas y aturdimiento.

Backcountry ski accident

'Necesito las drogas'! Me estallé con Jason.

Se estabilizó y sacó el botiquín de su mochila. Abrí la boca y él arrojó algunas pastillas pequeñas debajo de mi lengua. Nos sentamos allí en silencio durante unos minutos.

'¿Ves ese faro por allá'? preguntó, señalando su bastón de esquí a mi derecha. Esos son los muchachos. Ahí es donde el terreno se aplana '.

Un terreno más plano significaba que podía bajarme con seguridad en un trineo, reduciendo drásticamente el tiempo que nos llevaría llegar a la pequeña cabaña al borde del fiordo.

'Piensa en esto como un ultra', bromeó.

'Mi esposa me va a matar', respondí.

Mike Chambers

En el trineo

Los muchachos me ataron al trineo y me cubrieron con chaquetas extra. Las largas horas de deslizamiento del trasero me tenían muy preocupado por la congelación.

'¿Es posible incluso conseguir congelación de culo'? Pensé dentro de mí.

Las drogas estaban funcionando y los niños tenían un plan. Thomas metió un Snickers en mi boca, me dio un sorbo de agua, y el trineo comenzó a moverse lentamente cuesta abajo.

Reduciendo el hombro

Temeroso de que el trineo se volcara en la dirección de mi hombro dislocado, me incliné con fuerza hacia la izquierda mientras nos deslizábamos por la última sección empinada antes de la cabaña. Wed lo hizo, pero todavía estábamos a 50 millas del pueblo más cercano.

Me senté en un banco de madera mientras Jason me ayudaba cuidadosamente a quitarme las capas superiores, una por una, hasta que me senté sin camisa. Eché un vistazo a mi hombro deformado, luego escaneé la habitación para evaluar las reacciones de los demás.

'Necesitamos recuperar esto', dijo Jason.

Respiré otro episodio de dolor nervioso y escuché a Andy Maser explicar una técnica de 'reducción'.

'Has hecho esto antes'? Jason le preguntó a Andy.

'No, pero sé que funciona', respondió Andy.

Acostado boca abajo en la litera superior, con mi brazo dislocado colgando hacia el suelo, Jason colocó una honda Dyneema en mi muñeca.

'Listo'? preguntó.

Uno por uno, comenzó a pesar la honda usando Nalgenes llenos de agua. Me masajeó el hombro mientras yo respiraba a través de la incomodidad y traté de imaginar que se deslizara suavemente hacia su cavidad. Nada.

Después de varios minutos de esto, sentí sus manos envolver mi muñeca y comenzar a tirar hacia abajo. Enterré mi cara en una chaqueta abrigada, apretando la cremallera en mis dientes.

Pop!

Llevado a la camioneta

Mi hombro volvió a su lugar y solté una dramática serie de obscenidades mientras los vítores llenaban la cabina. Estaba lejos de ser un alivio instantáneo, pero encontré consuelo al saber que estaba de vuelta donde pertenecía.

broken ankle

Gire mi cabeza para mirar a Jason. De pie junto a él estaba Bo, una estatua groenlandesa de un hombre que hace que todo el elenco de 'Juego de Tronos' se vea adorable. Él opera Sirius Greenland, la compañía de logística que ayudó a nuestro equipo de filmación a principios de ese mes, mientras Jason y yo atravesamos el Camino del Círculo Polar Ártico.

A pesar de su tamaño imponente, Bo es un hombre increíblemente dulce, padre de tres niñas y la persona exacta que quieres ver en situaciones como la mía.

¡Estoy feliz de verte! Le dije a Bo mientras nos abrazábamos torpemente.

Para venir a buscarme, Bo había conducido dos horas a través de dos pasos de montaña en medio de la noche en su camión 4 × 4 con pistas de nieve.

'Tengo drogas reales para ti', dijo Bo.

Hasta ese momento en mi vida adulta, honestamente podría decir que nunca había sido llevado por otro hombre. Bo me bajó de la litera, me puso bajo su brazo como una bolsa de comestibles y me sacó de la cabina y me metió en su camión monstruo. Jason, con la ayuda del resto de los muchachos, ensambló rápidamente nuestro equipo antes de saltar en el asiento trasero.

Bo arrojó el botiquín a Jason.

'Consígueme una jeringa de calibre 22 y un vial de morfina', ordenó.

Jason buscó en el botiquín y le entregó los artículos a Bo.

'Siempre he querido hacer esto', dijo Bo, sacando la medicina en la jeringa.

Miré a Jason para tranquilizarme mientras Bo metía la aguja en mi hombro. Dejé caer mi cabeza hacia atrás, Bo encendió AC / DC, y apagamos atravesamos la extensión congelada.

Por tierra a la seguridad

El camión se detuvo. Abrí mis ojos.

matraz cibernético lunes

'Demasiado empinado', dijo Bo. Una ráfaga de aire frío llenó la cabina cuando abrió la puerta y caminó hacia la parte delantera del camión. Soltó la palanca del cabrestante hidráulico y comenzó a arrastrar el cable de acero cuesta arriba.

'¿Dónde planea unir eso'? Pensé para mí mismo, mirando el terreno sin rasgos distintivos.

Bo desapareció más allá del alcance de los faros y reapareció unos minutos después.

'Espero que esto funcione', dijo, volviendo al camión.

Estiré el cuello para ver por encima del tablero y miré con cautela mientras Bo enganchaba el cabrestante. El cable se tensó y gimió bajo el peso del camión. Lentamente avanzamos lentamente cuesta arriba hasta que las luces iluminaron una pequeña roca, del tamaño de un lavaplatos, pegada a la pendiente directamente sobre nosotros.

'¿Ese es el ancla'? Jason le preguntó a Bo.

Bo sonrió de lado. Cerré los ojos cuando imaginé que la roca se soltaba y se estrellaba sobre nosotros. Traté de reunir la energía para cuidarme, pero luego me quedé dormida.

A la mañana siguiente

skiers greenland

Intrigados por la conmoción de la madrugada, los perros de trineo bordearon el camino cuando nos acercamos al pueblo pesquero de Sisimiut. Llevamos más de dos horas en el camión, sentados en silencio mientras las luces del norte llenan el cielo.

'Llamé al médico por teléfono satelital. Saben que vendrán ', dijo Bo cuando nos detuvimos frente a un edificio de metal azul.

A juzgar por la oscuridad del interior, parecía que el médico, junto con los otros 5.700 residentes en la segunda ciudad más grande de Groenlandia, estaba profundamente dormido.

Bo y Jason me ayudaron a salir del camión y subir la rampa de madera hasta la puerta principal. Una mujer pequeña apareció a través del cristal y encendió las luces antes de dejarnos entrar. Lo peor del viaje había terminado, y era hora de evaluar el daño. Bo y la enfermera me ayudaron a subir a la cama del hospital. Me acosté, una mano apretando mis sienes.

mike chambers

Inmediatamente después de mi caída, Jason estaba preocupado de que pudiera sufrir una conmoción cerebral. Él me revisó periódicamente, preguntándome sobre una frase que acordé, recitaría para probar mi lucidez. Lo entendí bien, así que pensé que estaba bien.

Bo explicó el accidente a las enfermeras en Groenlandia. No esperaba mucho en el ámbito de la atención médica. Me sorprendí cuando las enfermeras inmediatamente me dieron una honda para el hombro y me envolvieron la pierna con yeso. No se verificaron los signos vitales, no se tomaron radiografías, ni se mencionó la herida en mi barbilla. Solo una breve conversación seguida de inmovilización inmediata.

No podía decidir si su enfoque casual era reconfortante o aterrador, pero no dije nada. Jason se sentó en silencio en la esquina de la habitación, observando cómo la enfermera jugueteaba con la gasa y la dejaba caer al suelo. Entonces otra vez. Luego por tercera vez. Jason se volvió hacia Bo.

'Tal vez deberían tomar su presión arterial o algo así'.

Bo sonrió, 'Quieren que regresemos mañana'.

Ir a casa

Durante los días siguientes, Jason, Bo y la esposa de Bos, Annete, me llevaron gentilmente por la ciudad de Sisimiut mientras navegábamos por el sistema de salud del Círculo Polar Ártico.

mike chambers airport

Las radiografías finalmente confirmaron una fractura de tibia y descartaron cualquier fractura en mi hombro y cuello. Más allá de eso, necesitaría imágenes más sofisticadas para determinar la extensión del daño del tejido blando.

Mientras conducíamos hacia el pequeño aeropuerto a las afueras de la ciudad, la nieve llenaba el cielo. Miré a las montañas, abrumado por la gratitud y el aprecio por todos los que me ayudaron. Era hora de irse a casa.