Viaje

Fui a Nueva Zelanda y atrapé bichos

El corresponsal de GearJunkie, Chelsey Magness, presentó un informe desde el frente de una batalla inusual en el interior de Nueva Zelanda: el control de plagas.



Rat-trapping-NZ

tienda flotante sobre el agua

Era la primera vez que volaba a trabajar en helicóptero. Mientras navegábamos por las épicas cimas de las montañas, pasando por cascadas y cañones, no pude evitar pensar que estaba soñando: me pagaban (y bueno) por caminar por los bosques de Nueva Zelanda.

El único inconveniente fue que raspé los cadáveres de la hierbabuena muerta de las trampas, los cargué con carne cruda y huevos como cebo, y crucé kilómetros de terreno accidentado cada día con un paquete pesado, no todas las vacaciones soñadas, pero para mí, una forma única de Experimente el espectacular campo de Nueva Zelanda mientras hace la diferencia.

Control de plagas de Nueva Zelanda: una lucha para las aves nativas

El 'control de plagas' evoca imágenes de un hombre en un traje rociando químicos. Nunca en mis sueños de infancia pensé que un trabajo en el negocio de control de plagas podría ser una aventura.

kiwi bird

En Nueva Zelanda, controlar la población de armiños y ratas es esencial para la supervivencia de las plantas y animales autóctonos de las islas, especialmente las aves. Según el Departamento de Conservación de Nueva Zelanda:



Los armiños, básicamente comadrejas, fueron introducidos en la isla para controlar a los conejos y las liebres en la década de 1880. Pero como tantas otras introducciones mal concebidas, ahora amenazan a las aves, plantas y animales nativos, incluido el homónimo neozelandés, el pájaro kiwi.

Algunos científicos tienen un gran objetivo para una Nueva Zelanda libre de plagas. Tan poco realista como algunos piensan que es esto, se ha realizado un trabajo serio para reducir el número de depredadores desde el cambio de milenio. Se hicieron algunas trampas antes de eso, pero se ha convertido en una industria más grande en las últimas dos décadas, con investigación, ciencia y mano de obra.

The weasel-like stoat is one of the primary targets of invasive species trapping in New Zealand

Varias de las islas grandes, como el Secretario y la Resolución, están casi libres de depredadores, y algunas de las islas más pequeñas están libres de depredadores. Incluso en los valles del interior, los datos muestran que funciona, y los números de aves aumentan, los depredadores disminuyen.

Un brazo del gobierno de Nueva Zelanda conocido como el Departamento de Conservación está encargado de cuidar y administrar los parques de las naciones isleñas y el trabajo de conservación. A principios de la década de 2000, el Departamento de Comercio externalizó gran parte del trabajo de campo relacionado con el establecimiento de trampas; esto incluye cebo, verificación y corte de pistas de acceso.

Mi cuñado Andy Magness, quien recientemente se instaló en Nueva Zelanda y recogió el trabajo para uno de los 'jefes de jefes', me reclutó para las tareas sucias, una entrada fácil para los visitantes de intercambio de trabajo y los inmigrantes esperanzados. gestionar la carga de trabajo contratada por el gobierno.

stoat traps new zealand

Solo hay un puñado, tal vez 20 o más personas que lo hacen a tiempo completo, y tal vez otros 10 más o menos como Andy que lo hacen a tiempo parcial. Si bien las personas pueden postularse para hacerlo, no existe exactamente un proceso formal que no sea obtener un número de teléfono, llamar a uno de los contratistas y hacerles saber sus antecedentes y entusiasmo.

El trabajo es crítico. Los tramperos son una medida específica; Cuando las poblaciones de depredadores se vuelven realmente malas, el gobierno autoriza el uso del pesticida 1080 de alta resistencia en los valles, material soluble en agua que mata a casi todas las criaturas, incluidas algunas de las aves.

Es una medida dura, pero hacerlo nivela el campo de juego. Después, la captura tiene como objetivo mantener bajos los números para que las aves puedan prosperar. Parece una batalla perdida, pero de alguna manera funciona.

Un día en la vida: Nueva Zelanda Stoat Trapper

Al salir al trabajo esa mañana, no solo me sentí extremadamente afortunado, también sentí que estaba haciendo la diferencia.

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Dicho esto, el trabajo no es para los débiles de corazón. Cada 200 metros hay una trampa de madera que debe abrir y limpiar, por ejemplo, una rata muerta o un armiño, y reemplazar el viejo pedazo de carne cruda y huevo con un juego nuevo. Si tienes suerte, todo lo que tienes que hacer es reemplazar la carne cruda y el huevo. Si no tienes tanta suerte, tienes que sacar un cadáver muerto o levantarlo por la cola y arrojarlo al bosque.

Es un trabajo realmente duro. Cuando hace sol y estás mirando cascadas todo el día, puede parecer razonable

Pero a veces está lloviendo una pulgada de lluvia por hora y hay heladas en los helechos. Estás cruzando el enésimo arroyo de agua de deshielo que llega hasta la cintura y te vuelves loco para seguir una cinta de bandera azul sobre un campo minado de morrena glacial apilada contra precipicios escarpados.

Entonces parece una locura.

Después de limpiar 15 km de trampas a lo largo de un cañón lateral sin sendero turístico, llegamos al famoso Milford Track. Continuamos hasta llegar a una cabaña de trabajadores donde todos nuestros alimentos y bolsas de viaje fueron entregados en helicóptero. Nuestro jefe Adrian preparó sushi y vimos la puesta de sol.

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A las 3 de la mañana del día siguiente, Adrian me despertó de golpe. Me llevó afuera, me dio una luz roja y me hizo señalarla debajo de la cabaña. Comenzó a hacer un ruido extraño, una especie de canto de pájaro. ¡Unos segundos después, un kiwi vino corriendo hacia mí con su enorme pico largo! Era más grande de lo que había imaginado y tan hermoso.

El trabajo ciertamente viene con algunos requisitos previos: necesita un poco de inteligencia al aire libre sobre usted y necesita llevar un paquete pesado (la carne y los huevos comienzan con un peso de aproximadamente 20 libras por día). Necesitará la capacidad de trabajar con un GPS y cruzar ríos hinchados, y estar dispuesto a sufrir si el clima cambia. La lluvia y las temperaturas frías no son excusa, por lo que tener un equipo ligero y duradero es esencial para sobrevivir en todas las malas condiciones.

Es un trabajo duro, a veces sucio y notablemente hermoso para el alma resistente. Disfruté la oportunidad.

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Fue muy poderoso ver los beneficios del trabajo de captura de primera mano. Muchos nativos de Nueva Zelanda nunca han visto un kiwi, en la medida en que son considerados criaturas míticas.

Al día siguiente, caminamos por el Milford Track y tomamos el bote a través del lago Te Anau y regresamos a la civilización. Cuando Adrian me entregó varios cientos de dólares en efectivo, no pude evitar pensar que debería pagarle. Entonces recordé el armiño muerto que inducía la mordaza que Id había que quitar yo solo y, con una sonrisa, guardé el dinero en el bolsillo e instintivamente fui a lavarme las manos una vez más.