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Cómo (legalmente) atrapar un gran tiburón blanco

Una tripulación de científicos y pescadores montó a medida un bote de cangrejo retirado para atrapar (y liberar) tiburones.



OCEARCH Boat how to catch a great white shark

23 de agosto, 7:55 a.m. Finn rompe las aguas del Atlántico frente a los Hamptons en Nueva York. 'Finn' es un gran tiburón blanco, y el momento exacto de la violación se conoce solo debido a un dispositivo de rastreo establecido por el buque pesquero de investigación OCEARCH.

No cualquiera puede atrapar grandes tiburones blancos. De hecho, es ilegal atrapar a los grandes blancos sin un permiso. Están listados como vulnerables en la lista de especies en peligro de extinción.

Con 10 años de edad, el OCEARCH se embarca en su trigésima expedición frente a la costa de Long Island, Nueva York. Esta vez, su objetivo es aprender más sobre los tiburones blancos de menos de un año.

OCEARCH Boat how to catch a great white shark

Durante la última década en el mar, la tripulación ha desarrollado un método para atrapar y liberar tiburones. Algunos pesan más de 4,000 lbs., Algunos son jóvenes y pequeños, como Finn.



Hablamos con el Líder de Expedición y el Presidente Fundador, Chris Fischer, para comprender mejor el bote y cómo atrapan a los tiburones.

Custom Boat: The OCEARCH

El equipo de OCEARCHs captura tiburones y realiza pruebas de comportamiento y etiquetado GPS. La embarcación debe ser capaz de desembarcar un tiburón y mantenerlo estable para realizar las pruebas.

Para equipar el OCEARCH, Fischer tomó un cangrejo retirado del Mar de Bering y lo convirtió para incluir un 'corral' con un ascensor para criar tiburones masivos. Pero múltiples toneladas de peso los lances son una tarea difícil, incluso para un cangrejero. De hecho, después de que la tripulación aterriza un tiburón, su peso es tan grande que podría volcar el bote.

OCEARCH Boat how to catch a great white shark

Para resolver el problema, aprovecharon las presas del cangrejo real al otro lado del bote. A medida que los tiburones se suben a bordo, la tripulación llena las bodegas de cangrejo con agua como contrapeso.

La experiencia es clave: aterrizar un gran tiburón

Para comenzar, OCEARCH trabaja con NOAA y una serie de programas de investigación para obtener permisos para la captura legal.

Luego, la tripulación localiza las poblaciones naturales de peces chum y agrega su propio chum para atraer a los tiburones.

Hacen todo con una línea de mano, usando sogas y algunos expertos en manejo de botes para atrapar a las bestias. Al principio, el proceso tomó varias horas, pero ahora se marca el sistema. Fischer lo llamó 'entrenar tiburones, no atrapar tiburones'.

El bote comienza maniobrando frente al animal después de que está en la línea. La nave actúa como un bloque para evitar que el tiburón se escape. Fischer explicó que si el tiburón sabe que no puede escapar, se rinde.

Este método de captura también reduce los niveles de estrés, ya que los tiburones no luchan y luchan.

Una vez que la captura está en el corral, el ascensor levanta al animal. Insertan dos mangueras en la boca y mantienen las mangueras en las branquias. Una toalla oscura y húmeda les cubre los ojos, y los tiburones se quedaron quietos, dijo Fischer.

Desde acorralar a bordo, el proceso lleva 30 minutos. Luego, después de 15 minutos de trabajo de investigación, se liberan los tiburones.

Fischer señaló que debido a que los tiburones no están estresados, no hay flopping y golpes. 'Ni siquiera se mueven en el ascensor', dijo.

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Seguimiento de tiburones: base de datos OCEARCH

Puede ver todas las capturas de OCEARCH, desde grandes blancos hasta tiburones tigre, a través de su extenso sitio web de seguimiento de tiburones en vivo.

Hasta la fecha, el equipo ha etiquetado a más de 300 tiburones. De las capturas, aproximadamente un tercio son grandes tiburones blancos.

Además del marcado, los tiburones también se someten a un muestreo de tejido y sangre, y a exámenes de monitoreo del estrés.

OCEARCH Boat how to catch a great white shark

OCEARCH no solo ofrece una base de datos extensa y gratuita para cualquier persona, desde doctorados hasta estudiantes de primaria, sino que también acepta investigadores de docenas de instituciones a bordo.

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¿Por qué atrapar tiburones?

Los tiburones juegan un papel fundamental en el ecosistema oceánico. Si los océanos pierden tiburones, los depredadores de segundo nivel explotan, causando problemas a las poblaciones de peces estables.

Fischer comparó el escenario con los lobos de Yellowstone. Una vez que los depredadores regresaron al parque, el paisaje floreció.

Pero no solo los ecosistemas se benefician de la investigación de tiburones.

Un estudio en los trabajos tiene como objetivo frenar los efectos de la mordedura de tiburón en humanos. Cuando alguien es atacado por un gran tiburón blanco, puede morir por infección. Los científicos están tomando bacterias de los dientes y las encías de los tiburones capturados a través del OCEARCH y analizándolo para detectar posibles tratamientos con antibióticos.

Y esto es solo un experimento. Para la expedición de Nueva York, 12 proyectos de investigación de 18 instituciones colaboradoras están actualmente en proceso.

Expedición Nueva York

En 2016, The OCEARCH atrapó nueve tiburones blancos jóvenes. Regresaron la semana pasada para aprender más. Cada una de sus expediciones dura 25 días y realizan tres por año.

Poco se sabe sobre los grandes cachorros de tiburón blanco de menos de un año. Dónde y cuándo se aparean los grandes blancos, dónde emigran y dónde amamantan son preguntas que la expedición espera responder.


Para cualquiera que quiera ayudar a OCEARCH, las gafas de sol COSTA se asociaron con el equipo de investigación para lanzar un marco de edición limitada. Las gafas tienen bordes con temas de tiburones y parte de los ingresos se destinan a OCEARCH.

-Siga las expediciones, completadas con sus dos primeras capturas registradas a través del sitio web Expedition New York.