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Agujeros perforados en Van Roof para racks personalizados

En ciertas áreas de la vida, la gente podría decir que soy 'útil'. ¿Pero hacer agujeros en el techo de un automóvil? Eso está fuera de mi zona de confort. Así que fue hace un par de meses que conduje a una tienda Rack Attack, una cadena nacional que se especializa en 'todo lo relacionado con el estante'. Esto incluye el montaje de enganches de remolque, el montaje de bastidores deportivos para vehículos complejos y la extracción de brocas sin pausa en los techos de los automóviles.

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Mi situación surgió después de la compra de un vehículo que no se ajustaba fácilmente con componentes de bastidor listos para usar. Nuestro nuevo transportador familiar, una minivan, fue comprado con la intención de llevar niños, perros, bicicletas y equipo de campamento. Pero la camioneta no tenía rieles instalados de fábrica, que son las barras laterales comunes en las que se aseguran las cajas de techo o los soportes para bicicletas.


Primer plano de la montura 'track' (izquierda); terminado de instalar con barras Thule (derecha)

Después de consultar con un amigo de la industria, me puse en contacto con una tienda local de Rack Attack en Minneapolis e hice una cita para que un sistema se atornillara literalmente a la parte superior de la camioneta.

El producto, el kit Thules Top-Track, es un riel atornillado en el que los 'pies' del bastidor se ajustan para su montaje en barras de bastidor y luego accesorios en la parte superior. El Top-Track se convierte en una parte permanente de su hardware de techo.


Thule Top-Track con 'pie' y barra adjunta

El Top-Track, que cuesta alrededor de $ 150, es una barra ranurada de aluminio anodizado de bajo perfil que se fija casi plana en la parte superior de un vehículo. Los pies del bastidor se montan en las ranuras de la pista y se deslizan hacia adelante o hacia atrás para el ajuste con el aflojamiento rápido de un perno.

En total, la instalación personalizada requería cuatro productos de Thule, incluyendo la pista, los pies del bastidor, las barras de carga y las partes llamadas 'kit de ajuste' para acoplar los pies a la pista. El costo total de las piezas Thule es de más de $ 400. Rack Attack cobra $ 120 por trabajos personalizados como esta instalación. Aunque es costoso, el sistema final es elegante, fuerte y prácticamente necesario para una familia al aire libre como la mía que necesita transportar bicicletas y un montón de equipo.


Listo para transportar: barras en la parte superior, portabicicletas para enganche de remolque en la parte posterior

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Para una aventura el verano pasado, después de que se construyó el estante, cargamos la camioneta con una caja en la azotea y un soporte para bicicleta. En la parte posterior, un enganche soportaba tres bicicletas adicionales. Condujimos cargados con equipo de campamento en la caja del techo. Las bicicletas estaban ceñidas en la parte superior y en la parte trasera, todas equilibradas y seguras como parte de un nuevo sistema elegante sin el que ahora no podemos vivir.

-Stephen Regenold es editor de GearJunkie.com. Conéctese con Regenold en Facebook.com/TheGearJunkie o en Twitter a través de @TheGearJunkie.