Alpinismo

High Orbit - Gear Junkie aborda la ruta oculta Rainiers

El editor colaborador Steve Graepel tiene su sede en Idaho. Regresó de una mini expedición (y una prueba de equipo masiva) en Mount Rainier a fines del mes pasado.

AscendingMowich

'Entonces, ¿qué demonios hacemos ahora'? Le ladro a mi compañero por el viento. Estoy al borde, mental y físicamente, de pie sobre un acantilado en Rainiers Ptarmigan Ridge.

La confianza se desmorona debajo de mis botas de esquí y dentro del caldero de nubes, hirviendo de incertidumbre. Como para darnos el dedo, de la tormenta sale The Needle, una aguja emblemática que sobresale del glaciar Mowich.

Entonces, la respuesta que solicité groseramente un momento antes. 'Esperamos', dice Chris Minson, mi amigo y compañero de escalada en este loco viaje.

Una montaña de superlativos y sorpresas, Rainier ha aprovechado la mayoría de nuestras habilidades. Solo tiene sentido que practiquemos lo más difícil de todo ahora tres días después del viaje: Paciencia.

Rainier_MapFINAL

Sobre la ruta:

'High Orbit' es una ruta rara vez escalada / atravesada en el Monte Rainier. Se necesita una línea de 360 ​​grados alrededor del volcán masivo, que oscila entre 7,000 y 10,000 pies a través de rutas de escalada y travesías de glaciares. Es un viaje de más de 20 millas, y en su mayor parte los escaladores están en esquís y atados, a menudo con un piolet en la mano. A lo largo de su curso, High Orbit marca partes de las rutas que ayudaron a definir el alpinismo estadounidense: Liberty Ridge, Curtis Ridge, Ptarmigan Ridge, Edmunds Headwall, Willis Wall y más.


Detalles -

  • La ruta en millas: 24
  • Nombre: órbita alta
  • Glaciares cruzados: 17
  • Tiempo: 6 días (real), (dos 1/2 días)
  • Peso del paquete: Base, 40 #; 50 # con agua
  • Elevación Ganancia / Perdida: 15,000 pies

Calendario -

  • miércoles. Esquiamos durante tres horas desde el lote Paradise hasta Camp Muir
  • jueves. Estuvo de lado durante nueve horas por Emmons hasta Camp Schurman
  • viernes. Esquiado a través de los glaciares Carbon y Russell hasta el punto de observación
  • sábado. Ptarmigan Ridge bajó y luego esquió el Puyallup
  • domingo. Esquí helado hasta Puyallup, rapeló hasta el S. Tahoma, acampó en Van Trumps
  • lunes. De cola alta por el Wilson y el estacionamiento

No somos los primeros en concebir el esquí alrededor del Monte Rainier de Washington. Se rodeó por primera vez en la línea de madera hace más de 100 años cuando una expedición de tres semanas ayudó a inspeccionar el Camino del País de las Maravillas en 1915. Dee Molenaar ayudó a evangelizar la idea de una ruta de alto glaciar en un informe de viaje publicado en su libro de 1971, El desafío de Rainier. Pero a pesar de su rica historia, solo un puñado de entusiastas de las montañas han completado la ruta, llamada la 'Órbita alta', y la línea sigue siendo en gran medida desconocida.

WapowetyCleaver

ThLos inviernos de 2013-2014 fueron años de nieve con la mayor acumulación de nieve registrada de los últimos 50 años. Cientos de pies de nieve cargaron los glaciares, haciéndolos acelerar por la montaña. La hora pico glacial causó nuevas acumulaciones de grietas, a veces forjando nuevas rutas enteras. Además de esto, apodado la 'cresta ridículamente resistente', 2015 fue un año excepcionalmente seco en el noroeste del Pacífico. Si bien podríamos esperar una ventana climática inusualmente larga, solo la nieve poco profunda del invierno colocó grietas vírgenes en la ruta.

Emmons2

Sumergiéndonos de cabeza en el extremo poco profundo, inmediatamente cruzamos el glaciar Emmons desde Little Tahoma, el glaciar más grande en los 48 inferiores y el primero de una serie de 17 glaciares en nuestro viaje. Al igual que leer hojas de té heladas, los Emmons podrían presagiar nuestro éxito o sellar nuestro fracaso.

Y el progreso es patético. Atados juntos por 30 de cuerda, cautelosamente derribamos a los Emmons a través de un laberinto de cascadas de hielo y seracs. Chris dobla una pértiga temprano en la mañana mientras trata de controlar su descenso.

Emmons Glacier

'Huh ...' murmura. Chris considera curiosamente sus polos nueva forma. Vamos excepcionalmente livianos, cargamos media cuerda, una pequeña carpa y ... diablos, incluso compartimos un saco de dormir. Se vuelve claro como el cristal que necesitamos todo en nuestros pequeños paquetes para tener éxito. El poste doblado de Chris es como una bola de nieve a través de la proa que nuestro plan rápido y liviano, sin sujetar barras (o de respaldo) podría lanzarse al desastre bastante rápido.

Arrastrándonos cuatro millas en diez horas, finalmente llegamos al campamento Schurman a 9400 cuando cae el anochecer en la ruta Rainiers Emmons-Winthrop. Alimentados y exhaustos, nos dejamos caer en nuestra viva tienda para descansar.

Camp Schurman

silla de campamento opiniones

Cue los calambres de cuerpo completo. Chris, habiendo escatimado en fluidos, lucha contra oleadas de espasmos musculares crecientes que ruedan por su cuerpo en intervalos de 30 minutos. En la oscuridad, entre los arrebatos de Chris, admito que podría estar envejeciendo demasiado para esto.

'Necesitamos un progreso de días sólidos, mucho mejor que lo que hicimos en los Emmons'. Intento reapilar mi confianza. Los calambres de Chris se desvanecen y finalmente nos quedamos dormidos.