Corriendo

Heli-Mountain Running se lanza en América del Norte

Un número creciente de programas de carreras de montaña con apoyo de helicópteros están apareciendo en paisajes de alta montaña. Aquí está el dónde y por qué.



La ayuda en helicóptero puede parecer contradictoria para la mayoría de los corredores de montaña. Pero hay una gran cantidad de programas que ofrecen golpes de heli para impulsar la exploración impulsada por humanos.

Un taxi aéreo hacia el desierto elimina la necesidad de un enfoque tradicional a pie. En cambio, los corredores pueden maximizar su tiempo y energía explorando segmentos específicos de regiones remotas, subdesarrolladas y montañosas.

¿Por qué correr desde un helicóptero?

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El viento cálido me arrastra el cabello alrededor de la cara a 8,400 pies. Salí de la cresta de 20 pies de ancho, aterrizando en las cuencas con una pendiente de 30 grados. Pronto, la gravedad acelera mi ritmo en el descenso de 600 pies sobre lutitas de barro blando, y dejo escapar un ulular de celebración.

Por supuesto, nadie me escucha. Excepto por nuestra tripulación de 10 personas montada en la montaña dispersa en la cara, no hay otra alma a la vista.

Viajé a Columbia Británica para conocer estos nuevos programas de carrera de montaña con apoyo de helicópteros. Estamos en el corazón de las montañas de Columbia Británica Purcell, entre el Parque Provincial de Bugaboo y la Cordillera del Septeto. Mientras el cuervo vuela, estaban a 5 millas al sureste de nuestra cabaña durante la noche, pero a 4.500 pies más alto que el suelo del valle.

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La pizarra se desvanece. Mi grupo se reúne en una loma, con vistas a un brillante verde azulado y un circo irregular. Hemos corrido 7 millas y 2,000 pies verticales de cresta pura. Nuestro guía radios el piloto. Cuatro minutos después, nuestro taxi aterriza. Uno por uno, saltamos. Dentro de 15 minutos, nuestros zapatos están en la rejilla de secado y bebían cerveza. Y es solo media tarde.

Según mi experiencia, la carrera de heli-montaña tiene algunas ventajas serias sobre la mera carrera terrestre. Te lleva a montañas en el medio de la nada sin aglomeraciones, aire limpio y cero senderos desarrollados. Un elevador le permite omitir aproximaciones / retornos largos y arduos y tener que contraerse para llegar a donde quiere correr.

Por ejemplo, un ascenso de 5 minutos con CMH Heli-Skiing & Summer Adventures desde el Bugaboo Lodge hasta una cresta cercana arroja un ascenso de 1,5 días a través de una vegetación espesa o impasible, enjambres de mosquitos y una ganancia de 3.000 pies.

Esos son grandes números, los que están alimentando un pequeño pero creciente deporte de viajes equipados con heli-mountain running.

La recreación de helicópteros no es nueva

La recreación en helicóptero no es nueva en la Columbia Británica. Heli-skiing fue pionero en esta región a mediados de la década de 1960, seguido de caminatas con heli 20 años después.

La carrera de montaña, en elevaciones altas, con y sin senderos, es una de las nuevas ofertas de verano y la que más me interesó probar. Vale la pena señalar que la mayoría de estos viajes son más que un simple servicio de transporte al campo. Por lo general, incluyen guías, alojamiento en alojamientos de campo y comida.

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He hecho muchas mochilas y ultraruns en grandes altitudes durante la última década. Y me encanta planificar mis propios viajes sin guía. Pero eliminar la responsabilidad de la investigación de rutas, la preparación de alimentos y el equipo de embalaje ahorra un montón de tiempo y, a veces, estrés, antes de viajes de montaña como estos.

Pagas por el lujo. Estos programas cuestan entre $ 790 y $ 2,705 por viaje. Comparativamente, unas semanas de vacaciones en Maui, Hawaii, son alrededor de $ 2,000. Entonces, a medida que van los paquetes de vacaciones de aventura con todo incluido con elevadores de helicópteros, estos programas tienen un precio bastante bueno.

Donde tienen lugar las carreras con helicóptero

La carrera de montaña con apoyo de helicóptero parece haber comenzado por primera vez en 2017 cuando Retreat Golden, una compañía de retiros de aventura al aire libre, lanzó un programa de carrera de choza a choza a lo largo de British Columbias Esplanade Range.

Ahora, RunBC Adventures y Altus Mountain Guides co-lideran un programa de carreras a través de ese sistema de cabañas, también. Esos campamentos de 5 días ofrecen un solo traslado y recogida en helicóptero. El helicóptero también transporta la carga del grupo a cada cabaña, por lo que los corredores se mueven con un paquete ligero.

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CMH puso a prueba un programa de montaña en las montañas Bugaboo (que se lanzará formalmente en 2020), que experimenté este verano. Durante 3 días, los corredores se alojarán en el Bugaboo Lodge con vuelos diarios a las cordilleras periféricas de alta montaña, cumbres y lagos para comenzar cada carrera. Los corredores pueden optar por un golpe (una recolección) para reubicarse. Eso es de dos a cuatro vuelos por día.

Más allá de América del Norte, los eventos de carreras en todo el mundo están integrando helipuertos. En Suecia, la carrera Run Through the Wild Arctic Circle Race comenzó con el transporte opcional en helicóptero hasta la línea de salida. Los participantes pueden caminar hasta el lago Guijaure o recibir una devolución (para la cual la entrada va desde $ 82 hasta $ 142). Todos los corredores corren a lo largo del Círculo Polar Ártico de regreso al Campamento Polcirkeln.

Desventajas: gases de efecto invernadero, ruido

Los helicópteros necesitan mucho combustible, hacen ruido y su funcionamiento es costoso. Alpine Helicopters (AH), que trabaja con los programas Esplanade Range y CMH, utiliza tres células que queman 30-100 galones de combustible Jet A-1 (a $ 80 por galón) por hora.

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'Actualizamos y aligeramos todos nuestros helicópteros tanto como sea legalmente posible para lograr eficiencia y quemar menos combustible', dijo Todd Johnson, director de desarrollo comercial de AH. Otras mejoras incluyen reducir el arrastre de senderos y aumentar el rendimiento de los motores a gran altitud. Las tablas de piso livianas, la eliminación de piezas de fuselaje y la reconfiguración de componentes para el equilibrio, en lugar de agregar peso muerto, también ayudan.

'Hay una coreografía planificada entre guías y pilotos, por lo que el tiempo de aire de las máquinas es mínimo y para maximizar el combustible, que es el costo', dijo Dave Butler, director de sostenibilidad de CMH. Una vez que el helicóptero se enciende, transporta a los grupos en rápida sucesión y, a menos que surja la necesidad, se apaga hasta que lo recogen.

Por supuesto, los helicópteros también hacen ruido y pueden ser perjudiciales. Por lo tanto, los perros guardianes gubernamentales vigilan las operaciones comerciales de helicópteros como AH y requieren permisos estrictos.

Cómo ir a correr Heli-Mountain

La carrera de montaña apoyada por Chopper no es una simple llamada de taxi. Muchas áreas requieren que las compañías de helicópteros tengan una licencia para volar.

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AH no tiene una licencia para operar en las áreas específicas donde fui a correr a la montaña, a lo largo de la cordillera Esplanade y en los Bugaboos, por lo que se asocia con empresas que lo hacen. Para obtener asistencia técnica para correr en algunos lugares, debe registrarse en una empresa acreditada que ofrezca un viaje guiado, como RunBC Adventures o Altus Mountain Guides.

Algunas áreas no requieren una licencia de helicóptero específica para volar. En ese caso, AH u otras compañías de helicópteros pueden ofrecer recogida y recogida personal.

'El precio variará en la distancia para viajar al lugar de entrega y recogida, pero podemos trabajar con cualquiera para que esto suceda. Nuestras operaciones en Canmore y Golden estarían involucradas directamente con cualquier visitante para asegurar que la mejor experiencia posible se coordine de manera segura y eficiente en las áreas que desean experimentar ', dijo Johnson.

En general, volar en helicóptero es una experiencia radical. Ser transportado sobre y alrededor de picos afilados, aislados y deslumbrantes, seguido de exploración de la naturaleza a pie, es surrealista.

No es una experiencia de carrera barata. Pero, entrenar para eventos de resistencia también puede ser un esfuerzo costoso. Esto requiere mucho menos esfuerzo con cero multitudes. Me iría de nuevo.