Cámping

¿Odias los enfriadores de espuma de poliestireno? Igloo lanza su primera alternativa biodegradable

Igloo lanzó un refrigerador a base de pulpa este mes. Su construcción robusta, su precio de $ 10 y su naturaleza biodegradable podrían interrumpir el mercado de un solo uso actualmente dominado por EPS y espuma de poliestireno.



El otoño pasado, un desarrollador de productos en Igloo llevó una pala a la tierra en su patio trasero. Cavó un gran agujero y arrojó una hielera adentro, enterrando un producto prototipo que la marca promociona podría ser su desarrollo más importante en años.

Igloo RECOOL biodegradable cooler

Tres meses después, el desarrollador desenterró el refrigerador. 'Se estaba desmoronando', dijo Brad Blankinship, vicepresidente de Igloo y co-inventor de la línea RECOOL. Se descompondría en cuestión de semanas.

Presentamos un enfriador ecológico

A medida que avanzan las historias ecológicas, los RECOOL son bastante simples. Los enfriadores a base de pulpa, que salen al mercado este mes, son una alternativa sostenible a los enfriadores de espuma de un solo uso que se venden en supermercados y estaciones de servicio en todo el país.

Best Backpack Cooler Review

Los mejores enfriadores de mochilas de 2019: 7 marcas puestas a prueba

Revisamos las mochilas más frescas de 2019 de YETI, Otterbox, Hydro Flask y más para descubrir cuál es el mejor. Lea nuestra versión sobre retención de hielo, portabilidad y características más frías. Lee mas…



El RECOOL es económico, aislante térmico e impermeable. Es lo suficientemente resistente como para llevar un día de comida, hielo o cerveza. Su material no puede agrietarse como la espuma, y ​​el RECOOL no rechina cuando se cierra la tapa.

Tire un refrigerador de espuma y estará en un vertedero durante miles de años. Peor aún, si no se elimina adecuadamente, la espuma puede obstruir las vías fluviales, donde flota como contaminación tanto ecológica como estética.

Igloo RECOOL biodegradable cooler

Los peces y los animales ingieren espuma, los trozos sintéticos que penetran en los ecosistemas de todo el mundo. El material de pulpa reciclado de RECOOL se descompone como masa inerte y natural.

Por $ 10, los RECOOL son desechables, a veces incluso de un solo uso. Pero puede secar un RECOOL después de un día de uso y, si no se abusa de él, emplearlo hasta una docena más antes de que el contenedor de abono llame.

Enfriadores de espuma de poliestireno y EPS

La competencia de los iglúes proviene de compañías como Lifoam. Durante 50 años, Lifoam ha fabricado enfriadores de EPS (poliestireno expandido). Son baratos Las personas a menudo los compran en el último minuto cuando están en apuros por una funda aislante.

Hoy en día, Lifoam es parte de Newell Brands, propietaria de la compañía de equipo para exteriores Coleman, así como de marcas domésticas como Rubbermaid, Diamond Match Company, Sharpie y Mr. Coffee.

Modelos como el Lifoam Huskee Hercules tienen paredes de 1,5 pulgadas y esquinas de 2 pulgadas. Están hechos para acampar, hacer sastrería y cazar, según Walmart, que vende el modelo por alrededor de $ 13. El enfriador anidado más pequeño de 24 latas, con esquinas reforzadas y un fondo 'acanalado', cuesta alrededor de $ 3.

Lifoam Picnic Chest EPS foam cooler

Lifoam promociona sus refrigeradores como reciclables. Sin embargo, muchas ciudades han prohibido la espuma EPS y muchas instalaciones de reciclaje municipales no aceptan el material. Con mayor frecuencia termina en vertederos.

remolque de lágrima de aluminio

Contaminar el medio ambiente es otro juego final común para EPS desechables y de un solo uso. Con una composición frágil y una forma aireada, se agrieta y puede explotar en partículas y trozos. Igloo me mostró imágenes de canales de agua obstruidos y animales que luchaban por nadar en hábitats asfixiados por espuma.

Una nota sobre la nomenclatura: la espuma de poliestireno es una marca registrada de espuma de poliestireno extruido de células cerradas fabricada por Dow Chemical. Pero la gente a menudo escribe el término de marca registrada en minúsculas y lo confunde con EPS.

Ya sea poliestireno extruido de Dow o poliestireno expandido de un restaurante de comida rápida, el público lo ve todo como 'espuma de poliestireno' y cada vez más no quiere tener nada que ver con los desechos frágiles.

RECOOL: Un mejor enfriador ecológico

La semana pasada, viajé al sur de California, donde Igloo abrió una nueva oficina, para ver el RECOOL en un evento de lanzamiento. Los enfriadores de pulpa llenos de hielo ofrecían bebidas frías durante la semana. Una noche, en una granja del área, el Centro de Ecología, encontré un RECOOL medio descompuesto en un contenedor de compost.

Los pollos se deslizaron bajo los pies en la granja. Se sirvió una cena cultivada localmente al aire libre bajo luces colgantes. Entrevisté a Blankinship y al co-inventor de RECOOL, Ben Soto, así como a Dave Allen, el nuevo CEO de la compañía.

Igloo eligió la granja como un lugar de eventos para amplificar el tema de sostenibilidad de RECOOL. El humilde estuche de pulpa, dijo Allen, es un hito para la compañía y un vistazo al futuro de la marca.

Igloo RECOOL biodegradable cooler

Orígenes del diseño más fresco

Igloo se fundó en Texas en 1947. Su origen se encuentra en un taller metalúrgico, donde la marca fabricaba tanques de bebidas para equipos petroleros. Durante décadas, la marca creció, inventando el PlayMate y otros diseños icónicos para que sus cajas aislantes fueran casi omnipresentes en los terrenos de picnic y al aire libre.

Hoy, Igloo emplea a 1,500 empleados en una instalación masiva de 1.8 millones de pies cuadrados en Katy, Texas. Con más de 500 productos vendidos en miles de minoristas, es el mayor fabricante de refrigeradores del mundo.

Brad Blankinship and Ben Soto speak at Igloo RECOOL biodegradable cooler event

El origen de RECOOL estaba muy lejos de la escena de Katy. Sus raíces están en el sur de California, donde Soto y Blankinship trabajaron en la industria de los cascos para bicicletas. La pareja cofundó C-Preme y luego vendió la compañía a Bell.

Blankinship dijo que él y Soto, como equipo, están obsesionados con encontrar lo que él llama el 'espacio en blanco' en una industria. 'Lo que tiene margen de mejora, o lo que no se ha hecho antes', dijo.

'Peinamos los pasillos en los minoristas masivos en busca de ideas', dijo Soto. 'Seguimos acercándonos a los refrigeradores, no hay mucha emoción allí, y también los refrigeradores de espuma de poliestireno son simplemente horribles'.

Inspiración más fresca

Los enfriadores nunca estuvieron en el plan de carrera. Pero la inspiración llegó un día cuando la pareja envolvió una caja de espuma EPS en una carcasa rígida con gráficos, como un casco de bicicleta. 'Pensamos que podríamos hacer algo mejor que Styrofoam con una opción de EPS', dijo Blankinship.

Durante más de 2 años, Soto y Blankinship desarrollaron prototipos y lanzaron al mercado un mejor producto enfriador desechable. La primera iteración incluyó lados de plástico duro y espuma EPS. 'Era mejor que la espuma de poliestireno', dijo Soto, 'pero no fue lo suficientemente disruptiva'.

En cambio, un día recogieron material de embalaje en una planta de cascos. Era un material de pulpa, fuerte pero flexible, y era 100 por ciento sostenible. Como beneficio adicional, el material también aisló su contenido y era resistente al agua.

Eco Cooler llega al mercado

Avancemos rápidamente hasta 2018, cuando Igloo adquirió el negocio de Soto y Blankinships. El plan era presentar el primer enfriador 'ecológico' del mundo hecho de materiales 100% biodegradables.

La compañía llama a RECOOL una alternativa económica y ecológica a los enfriadores de espuma de un solo uso. Igloo hace el diseño pendiente de patente en Pennsylvania.

Igloo RECOOL biodegradable coolers

Lo probé durante un par de días en California. De hecho, el enfriador de pulpa retiene el hielo y mantiene los artículos fríos, durante muchas horas. Su exterior rugoso le da un ambiente orgánico en fuerte contraste con la espuma de poliestireno.

Fabricar los refrigeradores es 'más arte que ciencia', dijo Blankinship. Describió el proceso como 'casi como hornear galletas', con máquinas batidoras industriales gigantes que mezclan una mezcla de periódicos, cartón, vasos de cera y otros materiales reciclables.

La lechada se vierte en una prensa, se moldea y se coloca en un horno para extraer el agua.

Es un proceso que ha existido durante décadas. Se utilizan recipientes similares a base de pulpa para macetas, recipientes para huevos y como material de embalaje para amortiguar los artículos electrónicos y los artículos frágiles en el transporte.

Cada fabricante es diferente. El equipo de Igloo encontró a su proveedor en Pennsylvania después de una búsqueda a nivel nacional. 'Conseguir las paredes más frías en el molde fue un desafío', señaló el CEO Dave Allen.

engranaje fijo de verificación cruzada

Igloo RECOOL llega al mercado

RECOOL estará disponible en las tiendas REI en todo el país a partir del 1 de mayo; está a la venta en línea ahora. Este año, miles de otras tiendas minoristas, desde estaciones de servicio y supermercados hasta tiendas de cebo donde Styrofoam ha dominado el estante, llevarán el RECOOL.

El enfriador de pulpa viene en un tamaño de 16 cuartos. Igloo planea nuevos tamaños y tipos en 2020. La compañía promociona que puede retener hielo por hasta 12 horas, aunque vimos que el hielo duró mucho más en las temperaturas de primavera la semana pasada.

Es resistente, capaz de soportar hasta 75 libras. Incluso puedes pararte en un RECOOL volcado, lo cual hicimos nosotros. Su estructura soportaba el peso de un hombre adulto, aunque la compañía no respalda esta prueba de durabilidad.

RECOOL es un producto simple pero una interrupción inteligente en su espacio. También ataca en el momento apropiado: los municipios de todo Estados Unidos están prohibiendo la venta de contenedores de espuma, incluidos los refrigeradores desechables. La marea está cambiando e Igloo está al frente de un movimiento ecológico que tiene sentido.

Echa un vistazo a RECOOL cuando puedas. Ponga hielo, bebidas y cualquier cosa para comer. Úselo varias veces y luego suéltelo en el contenedor. Los materiales se disolverán, degradarán y volverán a los elementos, con poco daño en el camino.


Vea más información sobre RECOOL en IglooCoolers.com, o compre uno en REI.