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Hardtail vs. Suspensión completa: Mountain Bike Smackdown

¿Con ganas de pelea? Comience un hilo en las redes sociales preguntando cuál es mejor: hardtail o full-suspension. Decidí cortar el rencor y obtener algunos datos fríos y duros.

El término 'mejor' es tan vago que no tiene sentido. Me encantan los hardtails y la suspensión total por diferentes razones. Sabía cuál me gustaba más para un terreno determinado, pero quería precisar el asunto con total objetividad.

Con una rígida y una suspensión especial Specialized S-Works Epic en mi establo, aproveché la mayor parte de septiembre para montarlas tanto en terreno familiar como nuevo. Esto incluyó un viaje de varios días de Telluride a Moab con Western Spirit Cycling. También entrevisté a ingenieros de suspensión, gerentes de línea de productos y aquellos que compiten en el escenario mundial por sus puntos de vista.

Mi enfoque consistía en definir qué configuración de suspensión sería más eficiente (más rápida), lo que ayudaría con el desarrollo de habilidades y de la que podría sacar el máximo provecho.

Specialized S-Works Epic: Hardtail vs. Suspensión completa

Desde la década de 1990 hasta hoy, Ned Overend ha dominado las carreras de bicicleta de montaña a campo traviesa. Para celebrar su victoria en 1992 de The Cactus Cup en Arizona, Specialized creó la rígida S-Works Epic en el mismo color que la bicicleta que Ned solía ganar en esa carrera.

Viviendo en Overends Durango, Colorado, ciudad natal y trabajando para su tienda, sentí que el Epic era un hardtail apropiado para mi prueba.

'En su día, la Cactus Cup era el equivalente de la nutria marina, solo que el ciclismo de montaña de fondo era todo el foco', me dijo Overend. 'Fue uno de los mayores eventos de bicicleta de montaña del mundo'.

Y el hermano de suspensión total S-Works Epics tampoco se queda atrás para ganar. Howard Grotts, también de Durango, utilizó este viaje para ganar el Cape Epic de Sudáfrica 2018 y capturar su segunda victoria de Leadville 100.

Ambas bicicletas comparten placa de identificación y construcción. Y la geometría también es casi idéntica, aunque con algunas diferencias clave. La cola rígida oscila una vaina más corta en 8 mm, una distancia entre ejes más corta en 24 mm y un ángulo del tubo de dirección ligeramente más inclinado unas décimas de grado.

Configuré las bicicletas con neumáticos, cabinas idénticas, excelentes pedales de titanio M-Force 8 de Xpedos y pedalier Ceramic Speed.

También presté mucha atención a la presión de los neumáticos. En un artículo anterior, me sumergí en la física de la presión de los neumáticos y cómo determinar qué es lo más eficiente para usted. Para mi peso, llantas y el terreno en el que viajo con mayor frecuencia, la ventana más eficiente es de 20-23 psi.

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Sabiendo que la ganancia solar intensa de Colorados puede influir en la presión de los neumáticos hasta en un 50 por ciento, empaqué un manómetro digital en viajes largos. Y en cada viaje, revisé la presión de los neumáticos para asegurarme de estar en mi punto óptimo.

La presión de los neumáticos es suspensión

Según Brad Benedict, gerente de producto de Specialized, el propósito de la suspensión es 'desacoplar la masa del chasis y el peso del conductor de las ruedas para permitir que el conductor avance con una interrupción mínima'.

En inglés simple: queremos avanzar, no verticalmente.

Si esto le suena familiar a la presión de los neumáticos, debería serlo. Según Benedict y Wolf Vorm Walde, director de neumáticos y cámaras de Specialized y ex jefe de investigación y desarrollo de Continental Tires, la presión y la suspensión de los neumáticos están estrechamente relacionadas. Ambos sirven para ayudar al piloto a manejar el terreno y la cantidad de impulso que se lleva adelante. Si está obsesionado con la suspensión sin considerar la presión de los neumáticos, está abordando solo una parte de la ecuación.

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Hardtail vs. Suspensión completa: ¿cuál es más eficiente?

Entonces, ¿una bicicleta rígida o de suspensión completa es una máquina más eficiente? En mi experiencia con los Epics de hardtail y full-suspension, el hardtail fue adecuado para paseos de dos horas en la pista única dura de Durango, es decir, suelo a base de feldespato tachonado de rocas.

Sin embargo, mi elección para paseos de cuatro a seis horas (y más) en épicas de alta montaña fue, sin duda, la suspensión total. En las subidas, la suspensión total no exhibió la nitidez de la cola rígida, en parte porque pesa alrededor de 3 libras más. Pero mis tiempos fueron más rápidos. Aunque parecía contradictorio, el cronómetro objetivo y el medidor de potencia contaban una historia muy diferente a mi intuición subjetiva.

'Una rígida es excelente en la aceleración, pero carece de eficiencia con el impulso de impulso', dijo Benedict. 'La velocidad se pierde en una hardtail cuando golpea un terreno accidentado que interrumpe el impulso hacia adelante. Este es un gran tema con nuestros atletas y es muy común. Puede que se sientan más rápido, más agresivos en el hardtail, pero los datos objetivos no respaldan su sentimiento '.

En cuanto a una perspectiva de carrera, Overend prefiere la suspensión total casi todas las veces.

'Sabía por tener experiencia en carreras de motocross que la suspensión total tenía beneficios. Era solo una cuestión de diseñar un sistema que fuera ligero y eficiente '', me dijo. `` Comencé a correr con suspensión total alrededor de 1995 en el Specialized FSR XC. Y gané los 98 y 99 Campeonatos del Mundo X-terra en esa bicicleta '.

Aún así, Overend también dijo que si el curso fuera lo suficientemente suave, el ahorro de peso de la rígida podría superar la destreza de una suspensión completa.

Y este año el ganador de Leadville 100 MTB, Howard Grotts, tomó la decisión de último minuto de cambiar de su bicicleta rígida a una bicicleta de suspensión total.

'Decidí que no valía la pena montar la hardtail a pesar de que menos peso ayudaría en las subidas', dijo Grotts. 'Estaba feliz de montar la suspensión completa'.

Venció al segundo lugar Kristian Hynek, dos veces medallista olímpico, por más de tres minutos.

¿Conclusión? Tanto las bicicletas rígidas como las de suspensión total son máquinas muy capaces. Pero los hardtails solo ven una ventaja en cursos muy suaves. En cualquier cosa entrecortada o resistente, la suspensión completa sale en la parte superior.

Quizás Tod Wells, campeón nacional, tres veces ganador de Leadville 100 y ex olímpico, lo dijo mejor: 'Con la tecnología de hoy, realmente ya no hay razón para montar una hardtail'.

Mejor desarrollo de habilidades: Hardtail vs. Suspensión completa

Nuevamente, 'mejor' es un término vago aquí. Lo que buscaban en esta categoría es qué configuración ayuda a los ciclistas a aprender a sortear obstáculos con la menor cantidad de aportes del piloto.

Según Overend, los pilotos más competentes buscan la eficiencia en todos los ámbitos, desde la técnica hasta el equipo, la escalada hasta el descenso y todo lo demás. En resumen, un ciclista experto fluye sobre el terreno haciendo constantemente microajustes que mantienen su centro de masa sobre la bicicleta en lugar de hacer movimientos más grandes y con más tareas. Él enfatiza que si bien una o dos caídas son inevitables, estar mucho en el suelo significa que vas más allá de tu capacidad y necesitas habilidades más fundamentales.

Lindsey Richter, directora de inspiración en LadiesAllRide, ha corrido XC, downhill, super-D y enduro. Esa experiencia competitiva diversa se traduce en una amplia gama de habilidades que puede aprovechar en cualquier camino. Ahora viaja por el país enseñando clínicas para hombres y mujeres. Sus ideas sobre el asunto son de oro.

'Creo que los hardtails te obligan a prestar más atención a la elección de línea y la delicadeza en lugar de machacar cosas', me dijo. 'Creo que te ayudan a ser más intencional y cuidadoso con tus movimientos porque rebotan mucho más y son menos indulgentes con los errores'. No estoy seguro de que eso te haga un mejor piloto más que un mejor consciente jinete.

`` Todavía necesita una comprensión fundamental de cómo estar equilibrado en una bicicleta en terrenos cambiantes, y una comprensión del posicionamiento del cuerpo y la distribución del peso para ayudar a su bicicleta a superar las cosas. Hardtail o suspensión total, aún necesita comprender los conceptos básicos. Y lo principal que lo convertirá en un mejor piloto es montar mucho y practicar de manera intencional y perfecta con un objetivo específico en mente '.

En otras palabras, la práctica desarrolla habilidades más que tu elección de bicicleta. Pero una rígida, un poco más que una suspensión completa, obliga a los ciclistas a centrarse en el aprendizaje. ¿Caso cerrado? No tan rapido.

'Para mí, esto es más especulación y experiencia de lo que está respaldado por los hechos', dijo Luke Simson, profesor principal de tecnología en Specialized. 'Cada plataforma ayudará con ciertas habilidades en la bicicleta'.

Simson dijo que los hardtails lo ayudan a elegir líneas mejores y más rápidas durante los ascensos y descensos, lo que requiere que encuentre el camino más suave posible. Pero también señaló que las sensaciones vigorosas y la retroalimentación transmitidas por una rígida pueden promover un movimiento deficiente en la bicicleta y obstaculizar el desarrollo de los ciclistas cuesta abajo.

¿Sería mejor para un ciclista que está considerando su primera compra de bicicleta de montaña con una rígida donde el desarrollo de habilidades es la única consideración? Los entrenadores con los que hablé acordaron que una hardtail te hará un piloto más centrado e intencional. Esencialmente, te azotará cuando te vuelvas descuidado.

Como Richter dijo: 'Un buen equipo da más margen de error. Eso no significa necesariamente que las personas estén adquiriendo habilidades en mejores equipos; solo significa que se lesionan menos cuando se equivocan ''.

No me gusta lastimarme. Algunos ven los accidentes como un derecho de paso o una insignia de conducción 'real'. Lo veo como un obstáculo para mi entrenamiento y un estancamiento en mi desarrollo porque mi juicio, por un momento, se vio comprometido. Lesionarse apesta, no gana carreras, y no te permite disfrutar de tu oficio

Para la mayoría de los corredores, la hardtail gana en esta categoría.

¿Qué es más divertido, rígido o de suspensión completa?

Durante mi mes de pruebas, un pensamiento hizo eco en mi cabeza. Fue algo que mencionó Benedict, gerente de productos de Specializeds.

'Cómodo no es a menudo eficiente, pero eficiente siempre es lo más cómodo'.

Quiero creer que los hardtails tienen un lugar. Me encanta la aceleración y la frescura. Refleja lo que estoy acostumbrado y está de acuerdo con mi fisiología. Sin embargo, la evidencia apunta a la suspensión total como la más eficiente.

La diversión es algo muy subjetivo. Si su experiencia es como un piloto de motocross, inevitablemente gravitará hacia las bicicletas de suspensión completa. Y un ciclista de carretera probablemente se sentiría más en casa con una hardtail.

La diferencia se debe, en parte, al nivel de comodidad de los ciclistas. Esta categoría es un descarte, ya que su kilometraje y preferencia variarán.

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Suspensión completa vs. MTB rígida: el veredicto

Hardtail vs Full-Suspension MTB

Para cada una de las tres categorías: eficiencia, desarrollo de habilidades y diversión, hay elementos de subjetividad. En cada caso, las pautas presentadas pueden ayudar a tomar decisiones directas sobre cuál es la herramienta adecuada para el trabajo.

Como cualquiera le dirá, independientemente de si una flecha rígida o de suspensión total es su flecha perfecta, el ajuste profesional de la suspensión le permitirá aprovechar todo el potencial de las bicicletas y maximizar el disfrute.

Y lo mismo ocurre con un ajuste adecuado de la bicicleta. Un buen ajuste optimizará el rendimiento y lo ayudará a lograr el mayor grado de rendimiento, comodidad y diversión.

Estoy de acuerdo con los profesionales con los que hablé que una rígida es a menudo la mejor opción para muchos ciclistas primerizos. Con una rígida, obtienes el máximo rendimiento por el dinero y una bicicleta que probablemente mantendrás en tu carcaj en los próximos años.

Pero para los ciclistas más experimentados y aquellos que abordan paseos más resistentes y aventureros, una bicicleta de suspensión completa no solo mejorará la diversión y la comodidad, sino que casi siempre es objetivamente la opción más rápida.

Cada piloto tiene un fondo diferente y una sensación diferente que desean de su conducción. Afortunadamente, las marcas de bicicletas nos proporcionan una variedad de plataformas de suspensión que satisfacen todas las necesidades.