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¿La carrera de MTB más difícil de un día en Estados Unidos? Conoce a Marji Gesick

Michigans Upper Peninsula alberga lo que muchos afirman es la carrera de bicicleta de montaña más difícil en Estados Unidos, si no en el mundo. Una tasa promedio de DNF del 60 por ciento predice el destino de los ciclistas que intentan llegar al final de la pista retorcida de Marji Gesicks.

Ahora en su quinto año, el Marji Gesick mantiene el misterio como un gran evento de bicicleta de montaña lejos de cualquier epicentro esperado. El condado de Marquette, en la península superior de Michigan, es un lugar remoto y salvaje, con bosques profundos y ríos precipitados, todo enmarcado al norte y al este por el lago más grande del mundo.

Las colinas rocosas revelan senderos difíciles. En su periferia, los indicios de una cultura minera pasada son frecuentes en estructuras abandonadas, escaleras fantasmas y tuberías masivas cubiertas de musgo.

Pero cientos vienen a competir cada año, incluidos pilotos de calibre nacional como Tinker Juarez, Jeremiah Bishop, Josh Tostado, Carey Lowery, Neil Beltchenko, Alexandera Houchin y muchos más.

El curso se promociona como 100 millas de largo, más o menos. En esa distancia, su ruta sin marcar gira sin descanso durante horas mientras pedalea, más de 12,000 pies en total escalando a través de las colinas de Michigan.

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Monté un tramo del sendero Marji Gesick en agosto con el cofundador de la carrera, Todd Poquette. Nos conocimos en Ishpeming, un centro minero, y él me dejó ver una sección del curso unas semanas antes del evento anual, celebrado este año el 21 de septiembre.

La inscripción para la carrera 2020 se abre este viernes 11 de octubre a las 8 p.m. ET. Se espera que las carreras 666 plazas participantes se llenen rápidamente.

Para más detalles sobre Marjis pasados ​​y presentes, nos encontramos nuevamente con Poquette para algunas preguntas y respuestas. Siga leyendo para obtener más información sobre el evento y consejos sobre cómo completar uno de los hipódromos más emblemáticos de América sobre dos ruedas.

Todd Poquette habla sobre Marji Gesick

GearJunkie: ¿Por qué Marji a menudo se llama la carrera de bicicleta de montaña de un día más difícil en Estados Unidos? ¿Es el más difícil del mundo?

Poquette: Cuando un atleta profesional condecorado como Jeremiah Bishop llega a la ciudad y declara que su carrera es la 'carrera de bicicleta de montaña de un solo día más difícil en Estados Unidos', la gente se dará cuenta.

Él corrió por todo el mundo, en todos los niveles, en cada tipo de clima que puedas imaginar. Hed lo vio todo, hasta que conoció a Marji. Por supuesto, hemos hecho un buen trabajo promocionando la cotización de Jeremías, y la tasa de DNF del 60 por ciento despierta interés.

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¿Qué lo hace tan difícil?

Bueno, el curso, por supuesto! Falta de familiaridad. Falta de preparación Exceso de seguridad. Clima. Mala suerte. Nutrición pobre. Habilidades de bicicleta poco desarrolladas. Egos frágiles. La lista es interminable, esa es la parte hermosa.

Lo haces un año y aprendes mucho. Regresará el próximo año, aplique las lecciones del año anterior y descubra que tiene más que aprender. No es un hecho para la mayoría de las personas; para algunos, se requieren tres intentos o más.

La carrera se comercializa como 'sin apoyo', sin embargo, hay 'ángeles del camino' a lo largo del recorrido que ayudan a los corredores. ¿Alguna vez imaginaste que estos ángeles aparecerían?

Stacie y yo vivimos aquí debido a la excelente comunidad que ofrece el condado de Marquette. Pero nunca podríamos haber imaginado lo que sucedió con nuestro evento 'autosuficiente'. Honestamente, estoy buscando cambiar a un espíritu más preciso 'apoyado por la comunidad'.

No planeamos comenzar a poner estaciones de ayuda o apoyo tradicionalmente ofrecido en un evento, pero al mismo tiempo, no podemos ignorar el nivel de apoyo. Nuestra comunidad básicamente ha creado una nueva categoría en el espectro de soporte para eventos de resistencia.

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¿Por qué no llamarlo Marji Gesick 108 en lugar de 100? ¿O por qué no recorrer 100 millas en lugar de 108?

Recibimos esta pregunta todo el tiempo. La vida no es justa. Un año fueron 93 millas. Ahora es más largo. Algunos años 104, otros 108. Si le preguntas a 10 corredores, obtienes 10 respuestas. ¿Cuánto tiempo es realmente? Creemos que es 105.

¿Cómo sientes que la naturaleza 'malvada' del marketing de eventos juega con las personas que se inscriben en la carrera y su actitud en el curso?

Aquí están las tres cosas más comunes que la gente me cuenta sobre Marji Gesick, sin ningún orden en particular: (1) Es lo más difícil que han hecho, (2) el apoyo de la comunidad es diferente a todo lo que han experimentado, (3) y Me encanta el marketing, el mensaje, el humor y la entrega en bruto del evento a través de las redes sociales.

A las personas sensibles no les encanta, y eso está bien. El mundo está lleno de carreras fáciles a las que pueden asistir. Los corredores de Marji se sienten atraídos por el desafío, las travesuras y el sarcasmo. ¿Los motiva? Maldita sea, lo hace. ¿Los inspira? Absolutamente.

Recibo innumerables correos electrónicos, textos, mensajes directos y cartas manuscritas que lo prueban. Marji Gesick es lo que el doctor Phil llamaría 'amor duro'.

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¿Quiénes son algunos de los jinetes notables que forman parte de la escena Marji?

¡Buen trabajo poniéndome en el lugar!

Voy a darle algunos nombres de personas, pero de ninguna manera es una lista completa de las muchas personas que conocemos y amamos: Matt Acker, Tinker, Jeremiah Bishop, Carey Lowery, Gordon Wadsworth, Carla Williams, Jorden Wakeley , Jeff Rupnow, Jill Martindale, Evan Simula, Jenny Acker, Roy Kranz, Mark Kransz, Chad Schut, David Cate, Scott Quiring, Kip Hartman.

Mucho mas.

Cuéntanos más sobre la planificación que se necesita para encontrar la ruta más difícil y cuesta arriba de Marquette a Ishpeming.

La verdad es que los constructores de senderos locales pasaron la mayor parte de los últimos 30 años construyéndolo. Cuando Danny y yo nos sentamos y comenzamos a hablar sobre cómo armar todo esto, 'eso' ya estaba allí. Teníamos algo de trabajo que hacer, pero la mayor parte del trabajo pesado ya estaba hecho.

hardtail o suspensión completa

Nuestra visión consistía en conectar todos los principales grupos de senderos que el Condado de Marquette tiene para ofrecer en un slog épico y doloroso cuesta arriba hasta la cima de Jasper Knob. Muchas carreras locales comienzan en Ishpeming y viajan 'cuesta abajo' para terminar en Marquette. Queríamos ir contra la corriente y crear una ruta cuesta arriba de principio a fin.

A diferencia de la mayoría de las carreras de resistencia, no hay tiempo límite para la línea de meta. ¿Por qué?

Todo comenzó debido a una determinada joven llamada Liz Finkelstein. Ella corrió nuestro primer Polar Roll. La conocí en el sendero de motos de nieve con unos 10 minutos entre ella y las 2:30 p.m. cortar.

Le quedaba un largo camino por recorrer: la parte más dura y peor del curso. Ella dijo que estaba bien, me pidió que la dejara terminar y prometió que no renunciaría. Le dije que si ella no renunciaba, yo tampoco. En ese momento, algo cambió para mí.

El podio se había decidido muchas horas antes, y la mayoría de los corredores y fanáticos se habían ido a casa, pero Liz estaba parada frente a mí luchando. ¿Para qué? ¡Para terminar lo que ella comenzó! Terminó cerca de las 7:00 p.m.

Respetar el final de cada corredor está en nuestro ADN, es parte de la cultura aquí. Su raza importaba tanto como cualquiera, y de alguna manera, su final y otros como ella son más impresionantes que la mayoría. Estoy orgulloso de muchas de las cosas que hacemos, esta es una de las cosas de las que estoy más orgulloso. Enseñar a las personas a concentrarse en el esfuerzo y no darse por vencido.

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Eres el director de carreras de Marji, Crusher y Polar Roll. ¿Que sigue?

Dirigir carreras es parte de mi papel como Director de Aventura para 906 Adventure Team.

Cuando no estoy ayudando a planificar la próxima marcha de la muerte de adultos, me encontrarás ejecutando Adventure Bike Club para niños de 5 a 17 años en Marquette, o ayudando a comunidades como los condados de Delta y Gogebic en el U.P. poner en marcha su propio Adventure Bike Club. También viajo y entreno a nuestro equipo local de NICA cuando viajan a las carreras en Wisconsin.

¿Que sigue? Quiero expandir nuestra plataforma e inspirar a más personas a descubrir la mejor versión de sí mismos a través de la aventura al aire libre. Para eso estoy. Por eso dejé una carrera empresarial lucrativa.

Desde una perspectiva social, creo que la sociedad está dirigida por aproximadamente el 20 por ciento de las personas. Son sus emprendedores, emprendedores, individuos altamente competitivos. En medio del otro 80 por ciento, creo que muchas personas son una sola experiencia o una sola persona lejos de darse cuenta de lo mejor de sí mismas, simplemente necesitan ese momento o persona para suceder.

Quiero ayudar a proporcionar ese momento o ser esa persona, y aquellas personas que aún no se han dado cuenta de lo mejor. ¿Qué tienen para ofrecernos? Probablemente más del 20 por ciento actualmente en los controles.

El año pasado, el equipo de limpieza encontró numerosas latas de comida para gatos vacías a lo largo de la ruta. ¿Quién crees que estaba usando comida para gatos como combustible?

Es parte de nuestro esfuerzo por restablecer una próspera comunidad de pumas en el oeste del condado de Marquette.

Los voluntarios son una gran parte de este evento, permanecen despiertos durante 24 o más horas seguidas. ¿Qué les quieres decir?

No hay suficientes palabras para expresar lo agradecidos que estamos. No, gracias, será igual al esfuerzo que nuestros voluntarios hacen año tras año, de cerca y de lejos.

Un día al año, veo personas de todos los ámbitos de la vida, de todo el país, tratando de abordar lo insuperable. Nada los divide, el obstáculo los une ... y se entregan desinteresadamente a completos extraños. Increíbles humanos. Simplemente asombroso.

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¿Cuál es tu parte favorita del curso?

La línea de meta, y todas las emociones crudas que podemos presenciar. No hay nada igual. Puede continuar 30 horas o más sin dormir. Pero luego ves faros en la distancia, cruzan la línea y sientes que no has estado allí durante 10 minutos. Es mágico.

¿Cómo ha cambiado la carrera a lo largo de los años?

Me gustaría decir que lo único que he visto cambiar es el número de corredores y algunos pequeños ajustes que hemos tenido que hacer para dar cabida a números más grandes.

Quiero decir, lo hemos hecho más largo. Eso está bien documentado, y nos unimos a la National Ultra Endurance Series. La asociación ha sido excelente, y nos han permitido hacer las cosas de la manera que queremos hacerlas. Creo que ha sido bueno para ellos y ha sido bueno para nosotros.

Continuamos llegando a más personas en más estados, incluso hasta el Reino Unido.

¿Qué consejos les das a los corredores de Marji por primera vez?

Olvida todo lo que sabes, o al menos acepta que no puedes saber lo que no sabes, y lleva tu trasero a Marquette para que prefiera el curso. Es la única forma en que realmente puede prepararse para lo que le espera.

Asista a Marji Camp en junio, un curso intensivo en todas las cosas más difíciles. Nuestros entrenadores le enseñarán cómo manejar las cosas difíciles y lo ayudarán a desarrollar la confianza necesaria en el camino.

¿Qué consejos les das a los corredores que regresan?

Has llegado demasiado lejos e invertido demasiado para regresar ahora. Modere el exceso de confianza y controle su ritmo. Es demasiado fácil, especialmente en las primeras 15 millas, ir más duro de lo que debería y pagarlo el resto del día y la noche.

¿Cuál es la bicicleta ideal para este evento?

Si se siente cómodo y competente en una sola velocidad, tenga un buen día. Si una bicicleta gorda te queda bien, rueda gorda. Se trata de comodidad y confianza. ¿Qué sientes que te da la mejor oportunidad de terminar?

Daré sugerencias sobre la elección de los neumáticos y otros ajustes del equipo, pero cuando se trata de la bicicleta, te sugiero que conduzcas lo que te lleve a tu lugar feliz. Pero prepárate: puedes cambiar de opinión después de tu primer Marji.

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¿Qué equipo inesperado recomiendas que traiga la gente?

Calcule cuántas luces de bicicleta necesita, traiga el doble. Y empaca para que las temperaturas oscilen entre 80 durante el día y 40 por la noche.

¿Hay un solo momento de la carrera de este año que se destaque?

Un chico se acercó a mí en la recogida de paquetes el viernes por la noche, sonrió y me estrechó la mano. Él dijo: 'Ya gané'. Me reí y respondí: '¿Ganaste? ¿Qué demonios ganaste? Pensé que estaba siendo un sabelotodo.

Él dijo: 'Perdí 54 libras. Ya gané Esto ha cambiado mi vida. La gente sigue preguntándome si creo que terminaré, o cuánto tiempo creo que tomará. No importa Ya gané Tengo mi salud y me siento mejor que nunca. Gracias'.

Eso es cuando sabes que lo que estás haciendo ha trascendido lo que creías que estabas haciendo cuando todo comenzó.

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¿Qué te motiva a organizar este evento? ¿Cómo ha cambiado esa motivación a lo largo de los años?

Cuando dejé el mundo corporativo, tenía un objetivo vago: aprovechar mis habilidades y mi ética de trabajo para impactar a mi comunidad de una manera positiva. No tenía idea de qué sería, cómo se vería o cuándo sucedería. Simplemente sabía que estaba cansado de mis esfuerzos incansables en beneficio de una empresa en todo el país y nunca ver resultados tangibles de ello.

Al principio, estaba impactando a mi comunidad. Pero a medida que esta cosa ha crecido, se ha vuelto cada vez más específica; Se trata de personas. No solo miro lo que podemos hacer para impactar a la comunidad a través de eventos, turismo e impacto económico, sino que miro más específicamente cómo podemos cambiar el futuro de nuestra comunidad ayudando a las personas a cambiar sus vidas.

Con cada éxito, la motivación se profundiza. El fuego está ardiendo más fuerte y más caliente que nunca.


Obtenga más información sobre Marji o regístrese para el evento en marjigesick.com/100-bike.