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GRiT Group tiene un objetivo: 33% de niñas en NICA Mountain Biking

Solo el 20 por ciento de los participantes en la bicicleta de montaña de la Asociación Nacional de Ciclismo Interescolar son niñas. Pero para 2023, el programa de secundaria y preparatoria está apuntando a que las niñas representen más de un tercio de sus motociclistas.



El programa nacional de ciclismo de montaña para jóvenes comenzó hace una década en California. NICA ahora representa 31 ligas, incluidos los equipos recién inaugurados en lugares no típicamente asociados con el deporte: Kansas, Kentucky, Nebraska y Ohio.

Para atraer a más chicas en bicicleta durante un período de crecimiento explosivo, NICA está duplicando GRiT (Girls Riding Together). Ya suscrito por la Walton Family Foundation, el programa de concientización integrado en el NICA acaba de recibir una infusión de $ 150,000 de la recién fundada Rapha Foundation, el brazo caritativo con sede en los EE. UU. De una compañía de ropa de ciclismo de alta gama en Londres.



'La industria de la bicicleta y la gran industria al aire libre están dominadas por los hombres', dijo el presidente de NICA, Steve Matous. 'Sin embargo, hay más mujeres y niñas en este mundo que hombres y niños. Necesitamos mover la aguja sobre nuestra industria y nuestra comunidad en general, y más pronto que tarde '.

NICA Obtiene Financiamiento GRiT para Mujeres Jinetes

Las mujeres y las niñas vienen y se quedan en bicicleta de montaña por diferentes razones que los hombres y los niños. Ahora, los coordinadores de GRiT para cada liga se asegurarán de que las niñas obtengan lo que necesitan para sentirse escuchadas, empoderadas y apoyadas en el deporte.

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Una 'caja de herramientas' incluye oportunidades específicas de conducción para niñas, madres, amigas, hermanos y entrenadoras. Y los paseos sociales, campamentos, clínicas y eventos son parte de la mezcla.

Reclutar a más mujeres entrenadoras de NICA también es un gran enfoque para la iniciativa GRiT. 'Sabemos que tener modelos femeninos fuertes es una parte clave para involucrar a más niñas y participar en nuestros programas', dijo Matous.

Uno de esos prometedores modelos a seguir es la ciclista de nivel universitario Lucinda Kaye, de 15 años, de Pennsylvania. En séptimo grado, junto con su hermano, se unió a la liga inaugural de la NICA de su estado. 'En las dos temporadas y media desde entonces, hemos crecido a cerca de 30 corredores y aún hemos logrado mantener una proporción de 50/50 de niña a niño', dijo Kaye.

Esa proporción no refleja la participación nacional actual en NICA. Pero Kaye cree que el objetivo de la organización de un 33% de participación femenina en los próximos 3 años es alcanzable.

'Definitivamente creo que es posible porque nuestro equipo lo ha hecho y lo ha mantenido', dijo. 'Al principio será difícil. Pero una vez que la pelota se pone en marcha, crea un circuito de retroalimentación, y cada vez más chicas se unirán ''.

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Barreras para las niñas en bicicleta de montaña

La parte más difícil son esos chicos 'molestos', según Kaye. 'La mayor barrera para lograr que más chicas participen en el deporte es que muchos equipos son 50 niños y quizás dos niñas'. Entonces, si una niña viene a practicar y ve a todos estos molestos muchachos jugando y alardeando, no querrá quedarse '', dijo.

'Esto es difícil porque cuantas más chicas tengas, más fácil será obtener más y retener a las viejas. Pero si comienza con un equipo de prácticamente todos los niños, es difícil involucrar a las niñas. Creo que también hay una idea errónea general de que el ciclismo de montaña es para hombres, lo que desalienta a las niñas incluso a intentarlo '.

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Sus amigos GRiT han compensado algo de eso. Kaye se ha unido a otras ciclistas incluso durante las conexiones cortas en carreras y campamentos GRiT. Pero la misoginia todavía existe.

Eso fue evidente después de un reciente juego de bicicleta de 'abuelita'. 'Después de haber llegado a la meta, este niño dice:' Dios mío, no puedo creer que una chica me haya golpeado. Simplemente no podía creerlo. Pensé que ya habíamos superado eso, pero aparentemente esa es una mentalidad que debemos cambiar ', dijo.

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Pero eso es mucho de lo que el ciclismo de montaña le ha enseñado a Kaye: dureza. 'Nunca me había sentido tan en casa con un deporte antes, y esto realmente me ha ayudado a aprender a defenderme', dijo. Otras lecciones están relacionadas con la derrota, la gestión del tiempo y cómo ser un buen líder.



Kaye puso a este último a la tarea con su programa de entrenamiento en casa. Los jinetes más viejos y con más experiencia ayudan a entrenar a los jinetes más nuevos, especialmente a las niñas que asesoran a otras niñas.

'Esto es realmente importante porque les da a las nuevas chicas y otros grupos subrepresentados algo a lo que aspirar y puede motivarlas a convertirse en mejores jinetes', dijo.

Futuro de las mujeres en bicicleta de montaña

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Si Kaye es un indicador de lo que GRiT podría hacer por las niñas en bicicleta de montaña, el futuro parece brillante. Pero ella es solo una estrella brillante. La alumna de NICA NorCal Kate Courtney ganó el Campeonato Mundial XC el año pasado. Y este año, el piloto de NICA Utah, Haley Batten, tomó la carrera de la Copa Mundial Sub23.

Matous dijo: 'NICA GRiT está aquí para potenciar estas oportunidades y cambios creando experiencias acogedoras para que todas las niñas y mujeres participen en una comunidad ciclista'.