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Gran Cañón: abordando el borde a borde a borde

Las más de 40 millas a través del Gran Cañón y de regreso, conocidas como Rim-to-Rim-to-Rim, son una ruta icónica y no debe subestimarse.

Grand Canyon 100 (15)



En abril, conocí a mi amigo Kurt Decker y un grupo de otros corredores de Minnesota y Colorado en el norte de Arizona. Nuestro objetivo era ejecutar el doble cruce Rim-to-Rim-to-Rim (R2R2R) del Gran Cañón.

La ruta de más de 40 millas es un recorrido de ida y vuelta, que comienza y termina en el borde sur cerca del centro de visitantes y el pueblo y gira en el borde norte. Tiene más de 10,000 pies verticales de ganancia y pérdida cada uno.

Aunque no se realiza ninguna carrera oficial en la ruta, la popularidad del R2R2R se ha disparado junto con la de los ultramaratones icónicos como los Western States 100. Durante las temporadas principales de R2R2R de principios de primavera y finales de otoño, idealmente después de que el hielo se haya derretido desde el camino, pero el fondo de el cañón no es demasiado caluroso: habrá corredores que intentarán la ruta casi todos los días.

Aquí hay algunas cosas que aprendí en el camino.

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Hay más de una ruta

Hay dos senderos principales desde el borde sur, que convergen en la estación de guardaparques Phantom Ranch en el fondo del cañón (donde el sendero North Kaibab corre el resto del camino hacia el borde norte): el sendero South Kaibab más corto y empinado, y el camino más largo y gradual de Bright Angel.



La ruta más larga pero menos desafiante es descender y luego regresar a Bright Angel (aproximadamente 46 millas); el más corto pero más desafiante, así como la ruta preferida por los cazadores de récords de velocidad, es descender y luego subir al sur de Kaibab (42 millas). Nuestro grupo lo mezcló, descendió por el sur de Kaibab, pero optó por el Bright Angel más indulgente a la vuelta (44 millas).

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La altitud es un factor

Sabía que el Gran Cañón tiene aproximadamente una milla de profundidad, pero por alguna razón eso no se tradujo en una diferencia de altitud en mi cabeza, tal vez fue la falta de montañas, lo que generalmente asocio con la elevación. De todos modos, el borde sur se encuentra a unos 7,200 pies, más alto que el Rango Frontal de Colorados, y el borde norte tiene más de 8,200 pies.

Abajo en el fondo, el río Colorado está a unos 2.400 pies. Eso significa que correr es mucho más fácil a medida que desciendes, pero se vuelve mucho más difícil a medida que subes. Ascender casi 5,000 pies después de un largo día ya es un gran desafío; no se olvide de tener en cuenta el adelgazamiento del aire también.

Es posible que necesite un permiso

Se habló mucho de este tema el año pasado, cuando el Servicio de Parques Nacionales comenzó a administrar grupos en el cañón interno mediante la emisión de permisos. Según el parque, 'Cualquier grupo organizado, no comercial, que realice caminatas y carreras de borde a borde y de día extendido, incluyendo borde a río a borde y borde a borde a borde operar en el cañón interno 'necesita un permiso.

Pero lo que constituye un 'grupo organizado' no está claro. Si tiene dudas, comuníquese con la oficina del parque.

El cañón es un desafío único y aterrador

Escalar una montaña es difícil, pero al menos puedes dejarlo y volver a bajar. (Sé que la mayoría de los accidentes de escalada ocurren en el descenso; estoy diciendo que el esfuerzo es menor para descender). No es así con el Cañón; cada paso debe coincidir con un paso más difícil, y el aumento de las temperaturas y el sol no lo hacen más fácil. Si las cosas salen mal, es probable que no puedas arrastrarte. Soy bastante hábil, pero este lugar me intimidó.

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El clima lo es todo

En una nota relacionada, la temperatura en el fondo del cañón, especialmente en las secciones expuestas entre Phantom Ranch en el ascenso del borde norte en el sendero North Kaibab, realmente puede hacer o deshacer su carrera.

He escuchado historias de calor de 105 grados poniendo fiestas enteras en la bolsa de dolor con calambres, vómitos y enfermedades por calor. Combina esa posibilidad con el hecho de que estás literalmente en un hoyo de una milla de profundidad, y el clima es legítimamente una ansiedad logística. Afortunadamente, tuvimos condiciones casi perfectas, con el fondo superando los 85 grados. Planifique con anticipación la gestión del calor en caso de que no sea tan afortunado.

Ah, y en la primavera y el otoño puede nevar como un loco y las temperaturas pueden ser frías, como descubrió GearJunkie durante el reciente Grand Canyon 100.

Entonces, básicamente, prepárate y conoce el pronóstico.

Rasca eso, los grifos de agua son todo

El momento más aterrador del día para mí fue llegar al borde norte (después de una escalada que tardó más de lo que esperaba), abrir la llave del agua en el comienzo del sendero para rellenar mis botellas y empacar, y ... obtener un gorgoteo lento. Si no podía rellenar aquí, era un largo y caluroso viaje de regreso a la siguiente fuente de agua.

No era que no hubiéramos planeado con anticipación: un letrero en la oficina del interior del país había indicado que todos los grifos, pero uno en North Kaibab Trail estaba encendido. Y efectivamente, después de un minuto de goteo lento, el grifo cobró vida y llenó mi botella con el agua más fría que había probado en mi vida. El punto es que hay grifos, pero asegúrese de que estén abiertos y planifique en consecuencia antes de ir.

Tu puedes morir

Si las enfermedades causadas por el calor, la deshidratación o el agotamiento no te afectan, hay varios puntos en la subida hacia el borde norte donde el lado del sendero cae en un acantilado, a unos mil pies de las rocas debajo. El sendero no es más desafiante que el resto del cañón, pero tenga mucho cuidado de no tropezar en esta subida y el descenso de regreso.

Los registros de velocidad son casi insondablemente rápidos

Eligiendo disfrutar del paisaje en lugar del busto, nuestro grupo corrió la ruta de 44 millas en aproximadamente 13 horas y media. Aún así, estábamos bastante derrotados. Un miembro del grupo se interrumpió y se sumergió poco menos de diez horas; Si hubiera entrenado, disminuido y corrido correctamente en un esfuerzo que me dejó en un charco descuidado en la cima de Bright Angel, calculo que podría haber corrido un tiempo similar.

Rob Krar on his way to a Leadvill 100 victory in 2014; photo by Matt Trappe

En 2013, Rob Krar, ahora de 38 años, de la cercana Flagstaff, Arizona, se anunció como una fuerza de ultra carrera al aplastar el tiempo más rápido conocido (FKT) R2R2R anterior en aproximadamente media hora, cubriendo las 42 millas en 6 horas, 21 minutos y 47 segundos, casi cuatro horas más rápido de lo que imagino que podría hacer lo mejor posible, suponiendo que las dos millas adicionales que corrimos se cancelen por la pendiente más tolerante que tomamos.

La única otra vez que corrí la misma ruta que Krar, ambos estábamos compitiendo en The North Face Endurance Challenge 50 Mile en San Francisco en 2013; Krar ganó en 6:21:07, muy cerca de su tiempo en el cañón. Tenía poco más de dos horas de retraso, en 8:24:21.

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De alguna manera, en una ruta que me tomaría al menos 90 minutos más completar, Krar casi iguala su tiempo (bastante robusto) en TNF 50 mientras ejecuta su FKT sobre terreno mucho más rudimentario (Kaibab Sur está plagado de troncos, rocas y baches de tráfico de mulas, sobre el cual se puede ver a Krar deslizándose sin esfuerzo en el siguiente video. Es un testimonio del tipo de día raro que tuvo, y el tipo de talento raro que es.

El cañón es incomprensiblemente enorme

Al principio no respeté el Cañón. No quiero decir que no llevaba suficiente agua o protector solar, quise decir que nunca fue un elemento en mi lista de deseos. Todo el mundo va allí cuando son niños, razoné, así que no debe ser tan genial.

Estaba equivocado.

Estaba en y en el Gran Cañón durante casi una semana en total, y no estuve cerca de verlo todo. Cada vistazo a una pared lejana o al río a una milla debajo era estimulante y agotador. Sin embargo, los detalles más pequeños, los fósiles y las capas sedimentarias en cada pequeña roca, fueron igualmente alucinantes. Si desea una nueva apreciación de lo grande que es el mundo y lo pequeños que somos, vaya allí, incluso si no es para correr 44 millas.

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