Viaje

Salta en un lago (congelado): nadar en el hielo es una locura, un pasatiempo refrescante

La temperatura rondaba los cero grados Fahrenheit. Me paré en el espeso hielo del lago frente a un agujero del largo de mi cuerpo que había sido cortado para revelar el agua helada del lago Cedar en Minneapolis. Era febrero en Minnesota y el agua estaba justo por encima de cero.



Me tapé la nariz, salté hacia adelante y fui abrazado por un frío terrible. Bienvenido a la natación en hielo, un deporte loco que me presentó un bielorruso amante de la diversión este año.

A principios de este invierno, conocí a Sveta Kovalchuck a través de amigos en Minneapolis. Unas semanas más tarde, mientras conducía juntos a la carrera de bicicletas Actif Epica en Canadá, me presentó a la natación en hielo, una tradición que trajo a Minneapolis desde su casa en Bielorrusia.



Sveta Kovalchuck salta al agua congelada del lago. Foto de Lowell Huesers.

'Todo comenzó hace muchos años. Crecí en un pequeño pueblo de Bielorrusia. Teníamos un pequeño lago en mi casa. Una vez que vi a mi madre temprano en la mañana de noviembre nadando en el lago y decidí intentarlo también, pero no se lo dije a mi madre ', dijo Kovalchuck.



Se mudó a los Estados Unidos en 2011 y quería mantener esta tradición. Un amigo ruso le dio una herramienta para romper el hielo y algunos pescadores le mostraron cómo cortar el agujero de hielo. 'Durante tres inviernos ahora nado regularmente en el hoyo dos o cuatro veces al mes', dijo.

Los amigos ayudan a cortar un pozo de natación. Foto de Garrick Yoong.

Este invierno, Kovalchuck invitó a amigos a unirse a ella a través de Facebook a eventos de natación en hielo que llamó 'Mariposa de agua nocturna', que se realizaban una vez al mes. Incluso compró una sauna portátil para proporcionar un lugar para calentarse para las aproximadamente 30 personas que introdujo en la natación en hielo.

Brrr! La autora toma su primer baño de hielo.

'Estoy muy contento de que parte de mi cultura bielorrusa haya encontrado su lugar en este país. Nos encontramos, hacemos fuego, nadamos, nos comunicamos y también freímos salchichas ', dijo Kovalchuck.

Lo intenté en la última reunión de la temporada. Cuando fue mi turno de saltar, me tapé la nariz, conté desde tres y salté.

El frío era impactante y apenas recuerdo mi cabeza hundida. Después, me calenté por el fuego sintiéndome fresco y lleno de energía por el chapuzón.

Kovalchuck dice que la natación en hielo es esencial para la buena salud, mejorar el estado de ánimo y energizar a los participantes.

Ahora que lo he probado, puedo ver cómo algunas personas lo encuentran refrescante. No estoy seguro de que me convierta en un habitual en el pozo de natación congelado, pero podría mantener mi propia tradición de saltar una vez cada invierno.

-Amy Oberbroeckling es editor asistente en GearJunkie.com