Aventuras

Viaje por carretera de la ciudad fantasma

CAMINO CERRADO ADELANTE. Estas no fueron palabras de inspiración para mí y dos amigos el mes pasado en un viaje por carretera en Idaho.



Pero con un camión vidriado en una pátina de lodo, la decisión fue tan negra y blanca como la fuente en el letrero: continuar o dar la vuelta.

Poco viajado, Silver City Road serpentea a través de las montañas; todas las fotos y copiar Dave Blum

Golpeamos el acelerador, avanzando. Nuestro destino, el pueblo minero abandonado de Silver City, se encontraba justo debajo de la cima de War Eagle Mountain.

Entre la ciudad y el letrero de 'Cerrado adelante' había 15 millas de camino desierto desierto, sus giros ascendentes y giros notorios por lodo que chupa neumáticos.

Unas pocas horas en el camino ...

Cualquier otro año y la ruta llamada Silver City Road, entre Jordan Valley y Murphy, se habría cerrado a finales de la temporada. Pero un poco de clima cálido y frio derritió la base de noviembre, dándonos una rara oportunidad de explorar el pueblo fantasma a medida que descendía el invierno.



También fue una oportunidad para probar los nuevos neumáticos BFGoodrich All-Terrain T / A KO2.

¿Dónde se cerraría el camino? No sabiamos. Pero nos dirigimos hacia el barro y la nieve, los neumáticos roían el terreno descuidado.

Masticamos cuesta arriba hacia las montañas, chocando contra un medio mixto de lodo, roca y hielo hasta que finalmente llegamos a Silver City una hora después del letrero.

Entramos en la distorsión del tiempo que es Silver City. Si bien la mayoría de las ciudades de esta época han sido incendiadas, demolidas o urbanizadas, Silver City se ha salvado de los efectos degenerativos del tiempo.

Silver City aparece a la vista!

Quedan más de 70 estructuras, todas de propiedad privada, aludiendo a lo que podría haber sido la vida útil hace 150 años. No hay gasolinera, ni electricidad, ni fontanería. Solo unas pocas líneas telefónicas originales se extienden por el circuito urbano.

En su apogeo, la población de las ciudades aumentó a más de 2.500 personas, y albergaba seis tiendas generales, dos hoteles, un periódico, un burdel y, por supuesto, una mina rentable que extrajo más de $ 60 millones en plata de sus venas.

La mina cerró en 1942. La ciudad murió poco después. Pero las estructuras vacías siguen siendo una de las ciudades fantasmas mejor conservadas del país.

Vinimos en busca de otro pago de suciedad; La ciudad es un lienzo occidental para los fotógrafos que quieren salir.

Llegar al borde de la ciudad fue como conducir de regreso a Deadwood. Enganchamos nuestra plataforma junto a la masa del hotel Idaho, cargamos nuestras cámaras y nos dispersamos por las calles abandonadas bajo un aire húmedo.

Encontré una grieta debajo del hotel que me permitió subir a sus catacumbas. Se apilaron precariamente alto con botellas de vino vacías, sierras y suministros. Todo estaba cubierto con una capa de polvo recogido de los 60 años de almacenamiento. Salí del sótano y aspiré el aire del exterior.

Me dejé caer en Jordan Creek y caminé por la casa de la vieja escuela. La cal se estaba despegando en la exposición sur, y miré por las ventanas para ver un escritorio solitario en la cabecera de una habitación vacía. Las escuelas han estado fuera por algún tiempo en Silver City.

Divagamos y exploramos. La luz del sol era tenue, y éramos las únicas almas en la ciudad plateada rota.

Horas después, nos reunimos en la Iglesia Católica encaramada en un acantilado orientado al sur. Luego nos dirigimos al cementerio para ver cómo se ganaba la vida la ciudad.

Cada lápida compartía una historia: una vida significativa tallada en las minas ... la guerra de Bannock ... la partida prematura de dos bebés.

remolque detrás del enfriador de kayak

Había innumerables reliquias extrañas y tristes para explorar, pero el sol estaba cayendo rápidamente.

Conduciendo de regreso al cruce, giré el volante hacia la izquierda. '¡Estamos tomando el camino largo a casa'! Grité por encima del ruido de hielo y baches.

Bajando por la parte trasera de la montaña, pasamos por los desmoronados sitios de De Lamar y Wagontown, y finalmente nos desparramamos por la ruta principal.

Los neumáticos BFGoodrich All-Terrain T / A KO2 y mi camioneta manejaron todo sin apenas un parpadeo. Como su nombre indica, estos neumáticos están diseñados para 'todo terreno', y la compañía cita la dureza, la tracción y la vida útil de la banda de rodamiento como características distintivas del diseño (BFGoodrich también señala que tienen un estado de '3 Peak Mountain Snowflake', lo que significa que el neumático excede los requisitos de tracción de nieve severa de la Asociación de Fabricantes de Caucho (RMA).)

Al acercarme a una ciudad, miré por el espejo retrovisor para ver War Eagle Mountain. El sol atravesó el cielo cambiante, brillando por un instante el camino de regreso a casa, y luego desapareció igual de rápido. Silver City fue abandonada nuevamente. Se acercaba el invierno y era hora de que el pueblo fantasma durmiera.

Steve Graepel es un editor colaborador. Fotos de Dave Blum. Este artículo es parte de una serie de aventuras; vea historias adicionales en la serie, 'Escalando un gigante: ascenso del monte Adams' y '4 × 4 Roadtrip Up North'.