Cámping

Equipo hecho en los EE. UU.

Por STEPHEN REGENOLD

Un millón de pequeñas agujas trabajan un millón de hilos de hilo. Cambio de marchas. Los brazos de la máquina se ajustan y giran, la anatomía mecanizada de una máquina de tejer tira de hilo crudo en un lado y escupe un calcetín desde el otro extremo.

Es un jueves por la tarde en Sheboygan, Wisconsin, el piso de la fábrica en Wigwam Mills Inc. está lleno de producción como lo ha hecho durante más de 100 años. Hoy, 250 personas trabajan en Wigwam, y la compañía familiar canaliza millones de dólares de nómina en la economía del área mientras produce más de 30,000 calcetines por día.

Trabajadores de la planta Wigwam Mills en Sheboygan, Wisconsin.

He venido a ver Wigwam Mills desde adentro, un vistazo a lo que es algo así como un arquetipo de una marca 'Hecho en los EE. UU.'. En una era perpetuada con una economía en recesión donde aparentemente todo se hace en el extranjero, la fabricación nacional puede estar en un pedestal como un signo de esperanza.

La industria al aire libre, un motor multimillonario, no tiene escasez de productos que provienen del extranjero. Pero un sorprendente número de marcas promociona productos originados en los Estados Unidos. De hecho, después de algunas investigaciones, descubrí que hay demasiados para enumerar. Desde bicicletas de montaña hasta calcetines deportivos, sin mencionar las zapatillas para correr, las caravanas, las mochilas, los sacos de dormir, los cuchillos, los kayaks y las raquetas de nieve, los minoristas al aire libre aún almacenan miles de artículos hechos por manos domésticas.

Calcetines de wigwam saliendo de la línea

Kokatat Watersports Wear, una compañía de Arcata, California, es un buen ejemplo. Los accesorios para remar que incluyen trajes secos, tops secos, chaquetas para remar y chalecos salvavidas se fabrican en la fábrica de California de la empresa.

SylvanSport Inc., de Cedar Mountain, Carolina del Norte, fabrica GO, un exclusivo remolque para acampar hecho en los EE. UU. El GO viaja como una unidad compacta de 800 libras que puede ser remolcada por autos pequeños pero se despliega en un amplio refugio en un campamento. Es una pieza única de ingenio estadounidense que ha ganado premios de diseño.

Hecho en los EE. UU .: traje seco Kokatat

Constructores independientes de cuadros de bicicleta se encuentran en muchas áreas metropolitanas importantes. Las bolsas de mensajero y las gorras de ciclismo a menudo son cosidas a mano por pequeñas empresas y particulares que venden directamente en las tiendas.

En Lino Lakes, Minnesota, Cooke Custom Sewing es un equipo de marido y mujer que ha fabricado lonas, mukluks y carpas con pantallas desde 1980. Filson Company en Seattle, una marca antigua, fabrica equipaje y ropa. Su garantía de producto: 'No más, no menos. Su satisfacción es el único propósito de nuestra transacción '. - Ha existido desde 1897.

Hecho en los EE. UU .: SylvanSport GO camper

El equipo hecho en EE. UU. No incluye todos los artículos especializados y chalecos de pesca. Si bien gran parte de sus productos se fabrican en el extranjero, New Balance, por ejemplo, ahora produce el 25 por ciento de los zapatos que vende en América del Norte en una de las cinco fábricas de Nueva Inglaterra.

Continúa la lista de compañías que fabrican la mayoría o la totalidad de su equipo en los EE. UU., Incluyendo Duluth Pack, Exxel Outdoors, Darn Tough Socks, Benchmade Knife Company, Thule, Chums, Moots Cycling, Brooks-Range Mountaineering, Werner Paddles, Simms Fishing Products , Crescent Moon Snowshoes, Buck Knives, Princeton Tec, Ibex Outdoor Clothing y muchos más.

Hecho en EE. UU .: caja de techo Thule

¿Por qué hacer cosas todavía en los Estados Unidos? Hay cien razones. Cada empresa es diferente. En Wigwam, la compañía dice que puede ahorrar en costos de envío. No hay aranceles de importación. Puede llevar sus calcetines al mercado más rápido y hacer cambios rápidamente si es necesario para los diseños de productos. Además, la compañía admitirá que existe una poderosa distinción de marketing para tener una línea de productos hecha enteramente en suelo estadounidense.

En Wigwam, 'hecho en los Estados Unidos' comenzó en 1905. No había otra opción viable en ese momento. Pero a lo largo de las décadas, a medida que muchos de sus competidores cambiaron la producción al extranjero, Wigwam, propiedad de la familia Chesebro, se ha mantenido durante cuatro generaciones y se ha comprometido a permanecer en Sheboygan.

consejos de bicicleta de montaña

Calcetines de wigwam agrupados y listos para empacar

Las máquinas de tejer de la compañía funcionan por tres turnos cada día. Los contenedores se llenan con calcetines doblados, empaquetados y transportados a un área de almacén en la parte posterior del edificio. Los camiones se detienen y los trabajadores mueven las paletas para llenar una carga. Hecho en Wisconsin Enviado al mundo.

-Stephen Regenold es fundador y editor de www.gearjunkie.com.