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El futuro del surf? Viajamos en el océano bajo demanda de NLands

Olas perfectas con superficie cada dos minutos, durante todo el día ... eso es realidad en un lugar único en su tipo en la región montañosa a las afueras de Austin, Texas.

nland surfing texas

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El sol golpea la laguna. Un muelle se extiende a lo lejos, con cubiertas de madera y rieles sobre el agua quieta. Abajo, los surfistas flotan y esperan una ola.

Estoy en las afueras de Austin, entrecerrando los ojos a través del calor represivo de Texas. Es julio en NLand, un lugar de olas sin igual en América.

La máquina de olas cobra vida con un estremecimiento debajo del muelle y un zumbido bajo. Ahora aparece: una pared de agua, energía encarnada, piramidal y rompiendo, con surfistas remando para subirse al paseo.

NLand abrió el año pasado. Su fundador y CEO, Doug Coors, cree que el parque es una mirada al futuro del deporte. 'Es análogo a un gimnasio de escalada', dijo. 'El medio ambiente está contenido y el deporte se destila en su esencia, lo que permite a cualquiera practicar y aprender'.

A pier traverses the 14-acre lagoon and hides NLand

De hecho, en una tarde en NL y capturé más olas de las que pude surfear en el océano. El entorno ofrece una experiencia concentrada, una ola cada dos minutos, donde puedes aprender y progresar.

Wavegarden, con sede en España, proporcionó la tecnología para Coors ersatz ocean. La unidad de movimiento de agua parece un quitanieves sumergido. Un cable lo empuja hacia adelante y hacia atrás a través de la laguna para crear un lugar de olas a pedido sintonizado para surfistas avanzados y principiantes por igual.

Lessons on shore before hitting the water

NLand Surf: gran video urbano al aire libre

Trabajando con el cineasta Joshua Van Patter, fui a Texas para crear una producción en NLand experience, una parte de la serie GearJunkies 'Great Urban Outdoors', patrocinada por YETI. El ángulo del 'futuro del surf' me intrigó desde que escuché por primera vez sobre WaveGarden en 2013.

Joshua Van Patter (foreground with camera) films a surfer for

Las olas consistentes y contenidas han sido durante mucho tiempo un santo grial en los círculos de surf. Las piscinas de olas y las máquinas de 'olas estacionarias' han existido durante décadas. Pero una tecnología que imita las olas oceánicas de última hora nunca llegó a la corriente principal.

WaveGarden, con sede en España, descifró el código con un producto patentado y complejo. Desde su sede, los ingenieros surfistas que fundaron la compañía experimentaron durante años.

Un empleado de WaveGarden vino de España a tiempo completo para supervisar el lanzamiento de NLands. Ion Eizaguirre ahora vive en Austin, con licencia de su país de origen y lejos de cualquier océano.

A water-moving foil hides underneath the NLand pier, creating long-breaking waves all day

Eizaguirre habló para nuestra película sobre los desafíos y las recompensas de NLand. El agua se filtra y se controla. Los días ventosos remodelan las olas, pero el personal puede ajustar la forma del descanso.

Los programas de computadora funcionan con el extenso producto WaveGarden multiparte. NLand mantiene su sala de control cerrada, pero cualquiera puede ver las bombas, los cables, los contrapesos y la estructura enrejada supina que se extiende a través de la laguna.

Head shooter Joshua Van Patter captures action with a motion-stabilized Red Digital camera

Una lámina sumergida masiva mueve el agua para formar la ola. Es el corazón del sistema, construyendo una pared de agua que se rompe a medida que avanza por una pista.

La forma y el diseño de la laguna son críticos. NLand excavó la tierra para hacer su sede masiva. La laguna bordeada contiene millones de galones de agua de lluvia recolectados en la propiedad de 160 acres. Se biofiltra en un estanque y se almacena en un depósito cercano.

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Es un sitio extraño desde arriba, un espejismo de agua y olas. El cuerpo emergente se extiende por 14 acres, un rectángulo masivo en medio del ganado y la extensión seca más allá del aeropuerto de Austin.

NLand: Hora de surfear

Los surfistas entran y salen para las sesiones en el agua. Cuando está lleno, una pareja de docenas de aspirantes se suben a las tablas, esperando una ola que aumente, se enrosca cerca del muelle y se rompe como una gigantesca V hacia la costa.

Paddle hard, catch a wave…

Atrápalo bien y puedes triturar durante medio minuto o más, navegando por toda la laguna. Es un viaje de buena fe, una ola que recordarías durante mucho tiempo si te atrapan en el océano.

Remaré para probar el NL y experimentar una tarde. Como surfista principiante, tomé una tabla de espuma de 12 pies y me puse en la fila.

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Los salvavidas en el agua gritan instrucciones mientras la máquina arranca. La ola llega rápido, rompiéndose más alto cerca del muelle. Miras hacia atrás, observas cómo se acumula el agua y luego remas con fuerza para dar un paseo.

Carving a long-breaking wave, a surfer can stay up for 35 seconds at NLand

La primera ola me golpeó. Un borde atrapado o un pie fuera de lugar, y me sumergí y me arremoliné: el poder del agua es real.

Vi como surfeaban surfistas más calificados. La ola se desvaneció unos cientos de pies más allá, y nadé de nuevo a la posición.

La lámina corre en dos direcciones, una ola genera en ambos sentidos a través de la laguna. Te preparas en formación, espaciando como en el océano, aunque más apretado que cuando he surfeado.

Nland inland surf park austin texas

La energía se acumula detrás de mí. Remamos y miro hacia adelante mientras las burbujas y la espuma se apoderan del tablero. Un pop, y estoy de pie. La ola de tierra empuja mi tabla de surf, flotando rápidamente sobre las gotas de lluvia de Texas hacia una costa arenosa lejana.


Este artículo es parte de la serie The Great Urban Outdoors patrocinada por YETI. Obtenga más información sobre sus Rambler Jugs y otros productos nuevos aquí.