Viaje

Explorando uno de los monumentos nacionales perdidos de Colorados

Muy por encima del árido valle de San Luis, tallado en la roca de las montañas distantes y lejos de los restos de la civilización, se encuentra un secreto fantástico: el Área Geológica Wheeler.

Es un mundo vasto, predominantemente inexplorado y aparentemente extraño que se eleva por encima los prados subalpinos en el desierto de La Garita. Este lugar es una parte perdida de las montañas cuya historia geológica es aún mayor que las cicatrices que ha dejado en el paisaje.

El sitio de un supervolcán extinto que causó una de las erupciones más grandes en la historia de la Tierra ahora se encuentra en silencio como uno de los monumentos nacionales perdidos de Colorados. Hoy en día, es difícil de creer que hace más de 100 años el Área Geológica Wheeler era la segunda atracción turística más popular en todo el estado de Colorado, después del legendario Pikes Peak.

En los días de los carros tirados por caballos y los paseos en carruajes, el viaje insoportablemente largo aquí no impidió que multitudes de turistas de la época victoriana visitaran el área. De hecho, fue tan popular que el presidente Roosevelt lo proclamó monumento nacional en 1908.

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Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Sin embargo, justo antes del amanecer del automóvil, Wheeler ya se estaba convirtiendo en un sitio abandonado. A medida que más estadounidenses comenzaron a adoptar automóviles y crear los rudimentos de los sistemas de autopistas en los Estados Unidos, Wheeler se convirtió en un monumento perdido abandonado en el desierto de Colorado.

Las visitas disminuyeron constantemente de miles de visitantes en el cambio de siglo a menos de 40 en 1943, con el estado de Wheelers finalmente degradado a un área silvestre en 1950. Y así, una de las naciones perdidas en los monumentos nacionales se olvidó rápidamente en los tiempos modernos.

Área Geológica Wheeler: Cómo Entrar

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

El área en sí es notoriamente difícil de alcanzar, ubicada en las profundidades de las montañas de San Juan fuera de la ciudad minera de Creede, Colorado, que alguna vez estuvo en auge.

Las únicas dos vías de acceso son la extenuante Forest Service Road 600 de 14 millas o tomar el interminable East Bellows Trailhead 790, 7 millas hasta la entrada del desierto. De cualquier manera, es una aventura de todo el día con una recompensa alucinante al final.

Después de llamar al distrito local de guardaparques y preguntar a varios de los proveedores locales sobre las condiciones de la carretera, me decidí por el sendero East Bellows Creek Trail en lugar de caminar o conducir. Hice ciclismo de montaña en la primera parte del sendero, pero los ciclistas de montaña deberán tener en cuenta que más allá del cruce de East Bellows Creek, Wheeler se encuentra dentro de un área silvestre protegida. Por lo tanto, ningún vehículo motorizado, ni bicicletas, pueden atravesar el interior.

Por lo tanto, la última parte del recorrido debe hacerse a pie.

Llegar allí

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Como opté por seguir el camino, recogí todo mi equipo. Esto incluyó mi Garmin inReach, 3 L de agua y suficientes provisiones para el día. Después de salir de Creede, la primera parte del viaje es viajar por Pooltable Road durante 10 millas hasta un cruce conocido como Hansons Mill. Un automóvil de pasajeros puede viajar fácilmente por este camino, que aún no requiere un vehículo de gran altura.

En Hansons Mill, tomé el camino a Wheeler, también donde se encuentra el comienzo de Forest Service Road 600. Las primeras 2 millas del sendero serpentean por la ladera de la montaña para llegar a East Bellows Creek. No hay puentes aquí, y puede ser intransitable a principios de la primavera, así que prepárate.

Esto es lo más lejos que puede andar en bicicleta, por lo que es una caminata en bicicleta de aquí en adelante.

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

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Al salir del exuberante valle del río lleno de flores, el sendero continúa a través de prados de montañas y bosques antiguos ahora plagados de escarabajos. En la milla 5, el sendero converge con la carretera 600 para el último empuje constante hacia la entrada de Wheeler. Afortunadamente, puedes volver a montar tu bicicleta en el estacionamiento.

Lo más sorprendente que encontré sobre este viaje fue que las vistas de Wheeler están oscurecidas hasta la última media milla, cuando finalmente se presenta elevándose sobre las montañas en la distancia.

Aquí, encontrará el área de estacionamiento para el sendero que conduce a las formaciones.

La caminata en

Encontré un lugar adecuado para dejar mi bicicleta y comencé a subir el sendero, deteniéndome en el cruce de West Bellows Creek para completar mi agua. No hay muchas señales que le indiquen la dirección correcta, así que traiga un GPS para encontrar su camino.

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Cuando terminé el empuje final hacia arriba, los árboles se abrieron para revelar un paisaje impresionante lleno de hoodoos nudosos y agujas de inmensa altura. Me sentí como si hubiera caminado desde Colorado a Marte. No podría haberme preparado para la grandiosidad de Wheeler.

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Las formaciones rocosas peculiares aquí son el resultado de una de las mayores erupciones volcánicas en la historia de la Tierra, una con más del doble de poder que el supervolcán de Yellowstone. Hace veinticinco millones de años, esta área era un supervolcán activo que enterró el paisaje circundante con 1,200 millas cúbicas de cenizas y sedimentos, más de 300 pies de espesor en algunos lugares.

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

No hay mucha investigación científica sobre el vulcanismo en este lugar, por lo que gran parte del misterio que rodea el Área Geológica Wheeler sigue siendo un enigma.

La erosión de la caldera creó el paisaje masivo y de aspecto exótico que sobresale del bosque. Y milenios de viento y lluvia han tallado surcos increíblemente profundos a través de las rocas y han socavado toda el área para crear una fascinante garganta de roca blanca debajo.

Vistas increíbles, caminos peligrosos

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

A partir de aquí, tienes dos opciones. Puede tomar el camino hacia arriba y alrededor de las formaciones, pero los árboles obstruyen la mayoría de las vistas. O regrese por el camino y tome un pequeño sendero lateral para explorar algunas de las gargantas excavadas en la roca. No hay signos aquí ni indicaciones de dónde conduce el camino, pero cada giro revela destellos sorprendentes de cómo el clima da forma a esta área verdaderamente única.

Cada espolón del sendero es más sorprendente que el anterior, y te encontrarás rodeado de profundos abismos, cauces secos y rocas gigantes que se han soltado de las rocas de arriba. Paseé por la zona durante horas, subiendo los hoodoos y las agujas en constante asombro. Algunos de los canales de agua masivos eran incluso lo suficientemente grandes como para subir.

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Tenga mucho cuidado con el equilibrio aquí, ya que podría quedar fácilmente atrapado en un lugar donde no sería prudente viajar de la misma manera en que vino.

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Aventura en Creede

La gran longitud del sendero, y el tiempo que pasé explorando, me dejaron exhausto. Así que decidí regresar a la ciudad y emprendí una misión para obtener el mejor chile verde en Creede. Lo encontré en Kips Grill.

Además del Área Geológica Wheeler, no faltan sitios increíbles para ver fuera de Creede. Podrías pasar semanas aquí y aún no experimentar todo.

Considere recorrer los colosales remanentes de los días de minería de Creedes en Bachelor Loop, o refrescarse en la cascada de 100 pies de North Clear Creek. Si lo que estás buscando es una aventura fuera de la carretera, echa un vistazo al camino a Bristol Head. Desde la cumbre, puedes ver millas encaramadas en el acantilado de casi 3,000 pies sobre Creede.

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Hay una historia profunda y rica enterrada en los árboles y apuntalada en cada ladera de esta área. Si escuchas atentamente mientras deambulas por las hermosas laderas de las montañas, casi puedes escuchar el ruido de las antiguas máquinas mineras y el silbido del extinto tren de vapor en la distancia.

Todo acerca de esta área de los San Juan tiene una historia oculta esperando ser explorada.