Canoa

Extracto: Cómo el aluminio revolucionó la canoa

Después de la Segunda Guerra Mundial, la fabricación y el rendimiento de las canoas de fabricación estadounidense experimentaron un aumento repentino gracias a un nuevo material: el aluminio.



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Antes que el hombre forjara las primeras herramientas de bronce,Antes de que los antiguos egipcios construyeran las pirámides o incluso antes del lenguaje escrito, había canoas.

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A pesar de los materiales más nuevos, más fuertes y más livianos, la canoa se mantuvo prácticamente sin cambios durante los últimos 5,000 años.Canoas: una historia natural en América del Norterevela la evolución y el diseño de esta antigua embarcación.

Este extracto explora el avance entonces revolucionario en las primeras canoas de aluminio hechas aquí mismo en los EE. UU.


Canoes: A Natural History in North AmericaExtraído con permiso de University of Minnesota Press;Canoas: una historia natural en América del Nortepor Mark Neuzil y Norman Sims, prólogo de John McPhee. © Mark Neuzil y Norman Sims, 2016.



Canoas: cuando el aluminio era el rey

LAS PRIMERAS CANOAS POST-MUNDIAL DE LA II GUERRA Para llegar al mercado con éxito en un material que no sea madera, se construyó con aluminio, no un material sintético, pero no un elemento con una gran participación en el mercado de embarcaciones producidas en masa. El aluminio tenía una breve historia con las motos acuáticas, lleno de paradas y arranques y en su mayoría callejones sin salida.

Aunque el aluminio es el metal más común del mundo, no se encuentra por sí solo en grandes vetas, listo para ser extraído. Casi siempre se mezcla en minerales, como la bauxita; para ser usado eficientemente, debe ser separado de su mineral y procesado.

Esto se ha hecho más o menos exitosamente desde al menos la década de 1850, aunque el verdadero avance se produjo en la década de 1880, cuando el estadounidense Charles Martin Hall y el francés Paul Heroult, trabajando de forma independiente, idearon un método de extracción rentable basado en la electrólisis (eventualmente llamado el proceso Hall-Heroult). La compañía Halls, Pittsburgh Reduction, fue la precursora de Alcoa, aún uno de los mayores productores mundiales de aluminio.

Aluminum Canoe

Producción en tiempos de guerra

A mediados de la Segunda Guerra Mundial, Grumman era el principal proveedor de aviones, como el famoso F4F Wildcat y el F6F Hellcat, de la Marina de los EE. UU. Pero se hizo evidente a medida que la guerra se estaba terminando que Grumman necesitaba reducir su fuerza laboral (el empleo pasó de más de 20,000 a un poco más de 5,000), así como encontrar nuevos mercados a medida que la demanda de aviones militares casi se desvaneció.

La compañía regresó a modelos comerciales de anfibios y cuerpos de camiones de aluminio y agregó aviones ligeros privados. Pero quizás su nuevo producto más conocido fue la canoa de aluminio Grumman.

La idea surgió del ingeniero jefe de herramientas de Grummans, William Hoffman. Era un ávido pescador y amante de la naturaleza, y a finales de mayo de 1944, realizó un viaje en canoa a las Adirondacks.

La canoa personal de Hoffman era una madera y lona Old Town de 13 pies que había visto algo de desgaste; su viaje lo llevó en un transporte desde el lago Limekiln hasta el lago Squaw, y, como muchos piragüistas, juró que su bote pesaba más de las 50 libras anunciadas cuando llegó al final de ese recorrido.

Una canoa más ligera podría ser posible con aluminio, pensó, así que llevó la idea a Grumman y Jake Swirbul, gerente de la compañía de aviones.

Grumman aprueba prototipo

'Les gustó la idea, particularmente como un proyecto de posguerra, y me sugirieron que comenzara algunos estudios al respecto', dijo Hoffman. Se encargó una encuesta de marketing.

Grumman estaba convencido, y el grupo Hoffmans se puso a trabajar en un diseño. La proa y la popa se elevaron y se agregaron compartimentos estancos en cada extremo.

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'Luego tuvimos que diseñar las líneas del casco para que nuestras prensas de estiramiento de aluminio pudieran formar cada una de las dos mitades de la canoa en una sola hoja de aluminio sin arrugas', recordó Hoffman. Dos mitades idénticas se remacharon juntas y la quilla y los gunwales se produjeron a partir de extrusiones de aluminio.

Alcoa diseñó y produjo una aleación de aluminio especial para las canoas Grumman y envió a un experto en canoas llamado Russell Bontecou, ​​que había estado trabajando con prototipos de barcos de aluminio durante varios años.

Primera canoa de aluminio

Bontecou no tenía experiencia en ingeniería de Grummans, ni acceso a sus grandes prensas de estiramiento, y había estado diseñando y construyendo prototipos de canoas en secciones, lo que resultó inviable comercialmente. Pero aterrizó en el lugar correcto, y su conocimiento de la canoa era importante para el proyecto.

Leroy Grumman tests out his trademark aluminum canoe. Photograph courtesy of the San Diego Air and Space Museum

Hoffman, Bontecou y su equipo construyeron un modelo piloto de 13 pies, usando un dado de arce, basado en una canoa Old Town propiedad de Hoffman. El bote de aluminio pesaba 38 libras, mientras que el viejo Old Town inclinó la balanza a 64 libras.

Se ordenaron más modelos de prueba, esta vez de 17 pies de largo, y la producción de los prototipos más largos se trasladó a la bolera de la compañía en la Planta Número 2 a fines de 1944. En la primavera de 1945, la compañía envió un equipo por el Allagash River en Maine en un prototipo, y sobrevivió a las rocas y los rápidos sin problemas, al igual que los abedules, los refugios y los barcos de madera y lona antes que él.

El departamento de marketing llevó otro prototipo a Abercrombie and Fitch en la ciudad de Nueva York, donde se sentó en un escaparate y atrajo a multitudes interesadas.

Más ligero y más barato que la competencia

A finales de 1945, la guerra había terminado y Grumman tenía 94 pedidos para su canoa de aluminio. La compañía lo hizo en cuatro longitudes y en versiones regulares y livianas en la planta de aviones en Bethpage, Long Island.

Al año siguiente, se ordenaron 10,000 canoas y la planta ejecutaba tres turnos por día. Para 1947, Grumman era el mayor fabricante de canoas del país. Estaba rebajando el precio de Old Town: un nuevo Old Town OTCA costaba $ 199 en 1947, mientras que el Grumman fue por $ 157 en recortes regulares.

viviendo en el rio

Y el bote de aluminio era 18 libras más liviano y 32 libras menos en su versión liviana. Finalmente, se agregó un modelo de 'librea' más pesado a la alineación.

Los competidores entran en The Fray

El conflicto coreano interrumpió la producción de canoas de aluminio en Bethpage, y la línea Grumman fue trasladada a una planta en Marathon, Nueva York. Más fabricantes saltaron al mercado, pero ninguno alcanzó el éxito de ventas nacionales de Grumman.

In 1967, Minnesota-based Alumacraft (shown here as Aluma Craft Apex Co.) was apparently shoveling canoes out the door as fast as they could be produced. The company, founded by Henry J. Neils, was a competitor to Grumman in the canoe business and made other boats as well. Photograph by Norton & Peel. Courtesy of the Minnesota Historical Society

Dow Chemical fabricó una canoa de magnesio de 12 pies a fines de la década de 1940, pero costó $ 325. En Minnesota, un magnate de la ferretería llamado Henry J. Neils comenzó a producir barcos de aluminio en 1945; un año después fundó la Alumacraft Boat Company.

Alumacraft, que se vendió a Hupp Corporation en 1960, fabricó una gama de botes de aluminio, incluidas canoas bien diseñadas.

De 1951 a 1976, Grumman fue el principal constructor de canoas en los Estados Unidos, produciendo el peso ligero. Cascos de 032 pulgadas de grosor tan rápidos como tres turnos podrían funcionar, superando las 33,000 canoas anualmente a mediados de la década de 1970. (Los cascos estándar tenían un grosor de 050 pulgadas, mientras que el modelo de librea era más resistente. 060 pulgadas).

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Pero las semillas del cambio se habían plantado nuevamente para los constructores de canoas, incluso Grumman, y esta vez era un antiguo concepto de vidrio hilado que indicaba espacio en el mercado masivo de canoas para algo más que solo aluminio.

-Canoes: A Natural History in North America por Mark Neuzil y Norman Sims está disponible para su compra en Amazon. (c) Mark Neuzil y Norman Sims, 2016; extraído con permiso de University of Minnesota Press.