Andar En Bicicleta

Extracto: 'Falling Uphill'

Hace unos años, Scott Stoll se hizo una pregunta: 'Si solo tuviera una vida, una oportunidad, si pudiera hacer algo, ¿qué haría?' Su respuesta resultó en un viaje de cuatro años y 26,000 millas alrededor del mundo en bicicleta buscando respuestas a los grandes misterios de la vida, prometiendo encontrar la felicidad o morir en el intento. Aquí hay un extracto de su nuevo libro, 'Falling Uphill', con una posdata especial para los lectores de Gear Junkie. En esta historia, Scott escala el glaciar Franz Josef en Nueva Zelanda y se pregunta si vale la pena terminar su viaje alrededor del mundo en bicicleta o si el orgullo lo ha atrapado.



Falling Uphill, Capítulo 31: ¿Qué estás tratando de demostrar?
por Scott Stoll

Después de tres horas recorriendo el glaciar Franz Josef de Nueva Zelanda, a través de escombros y arroyos, siguiendo postes de punta amarilla y subiendo escaleras talladas en hielo, nuestro grupo de turistas se está acercando a las cascadas de hielo donde la parte superior del glaciar se ha roto a lo largo de numerosas fallas. mientras que el fondo, que permanece sólido por la presión, cae en cascada a cámara lenta sobre un acantilado, arranca las rocas de la pared y las convierte en limo. Cruzamos cinco puentes (escaleras de aluminio rematadas con una hoja de madera, con pasamanos de cuerda), los abismos se profundizan de un blanco helado a un azul frío a un negro frío y sin fondo.



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Glaciar Franz Josef de Nueva Zelanda
(Haga clic para GALERÍA 'FALLING UPHILL')

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Los túneles de hielo distantes truenan cuando colapsan. Justo después de los puentes, almorzamos en una ladera que domina los dedos del pie del glaciar cientos de metros debajo de nosotros en el fondo del valle, donde cintas de arroyos plateados se trenzan en el río Waiho, que desaparece a través de una muesca en el horizonte hacia el Mar de Tasmania. '¿Alguien sufre de claustrofobia o miedo a las alturas'? Pregunta a nuestro guía. 'Es un poco tarde para eso', digo, riéndome.

'Esta es tu última oportunidad para' el viento congela sus palabras en el aire 'todavía no está lloviendo'. De hecho, se está formando una nube negra alrededor de las cimas de las montañas y la niebla lentamente se está convirtiendo en una llovizna (los kiwis llaman a esto buen clima). Nuestra guía tiene una sonrisa radiante y cejas animadas que imaginé hacer que las mujeres se desmayan; sin embargo, pierdo la fe en su sabiduría, especialmente cuando se refiere a la piedra arenisca de greywacke como 'morrena terminal' como si un joyero se estuviera refiriendo a una pila de diamantes como vidrio. Pensándolo bien, eso suena increíblemente arrogante: ¿qué es exactamente lo que estoy tratando de demostrarme a mí mismo jugando juegos de palabras? - que puedo burlar y sobrevivir a mi guía?

Cuando termina la hora del almuerzo, nuestro guía nos da más consejos que desafían a la muerte: 'No se cubra los oídos con la capucha para que pueda oírme gritar. No te tapes la boca para que pueda oírte chillar cuando te caigas. Y no tropieces con tus pies '. Entramos en los seracs, imponentes pilares de hielo, como si el mar subantártico se rompiera en las costas durante un vendaval y se congelara.

Dentro del glaciar Franz Josef de Nueva Zelanda
(Haga clic para GALERÍA 'FALLING UPHILL')



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Cuanto más nos adentramos en el laberinto de grietas, más el hielo aspira el calor de mi cuerpo, y el hielo más limpio y azul se vuelve azul como el cielo más azul. Extiendo la mano y rompo pedazos, intrigado por encontrar el hielo claro o blanco de una efervescencia de aire congelado. Pierdo de vista al grupo y corro hacia adelante, pero una espiga en mi crampón atrapa una correa en el pie opuesto y me caigo cerca de los talones de Chris. Sangriento mis manos y rodillas, pero Chris no está impresionado; él es un especialista en medicina de emergencia, 'Encuentro las heridas de bala y las sobredosis de drogas realmente interesantes', dice. 'Me encanta la sala de emergencias'.

El viaje llega a su clímax cuando bajamos por un estrecho pasadizo con puntos de apoyo en cada pared, abriendo las piernas para meterme en la grieta. En el fondo, barajo mis crampones a través del hielo a cada lado de una piscina hasta que llena todo el pasaje. Meto mi piolet por su cuerda en la piscina sin poder tocar el fondo. Sin saber cómo proceder, aparto algunos mini icebergs hasta que encuentro un pequeño punto de apoyo justo debajo de la superficie. Doy un largo paso, busco en el estanque para encontrar otro punto de apoyo, lo encuentro y salto imaginando que un resbalón me hundirá en un río subterráneo. La grieta se estrecha, por lo que Chris y yo tenemos que quitar nuestras mochilas para deslizarnos de lado. Las paredes están inclinadas, así que me recuesto y me arrastro hacia adelante como un gusano de pulgada.

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