Alpinismo

Everest: pasado, presente y futuro con Adrian Ballinger

El famoso montañero nos contó sobre un futuro tren y hotel en el Monte Everest, la razón por la que duerme en una tienda de campaña en casa y por qué no recuerda haber escalado la cumbre más alta del mundo.

El año pasado, sin oxígeno suplementario, Adrian Ballinger llegó a la cima del Everest.Fue su sexto ascenso al pico más alto del mundo. Hes también superó las cumbres cuarta, sexta y octava más altas de la Tierra: Lhotse, Cho Oyu y Manaslu, respectivamente. Un alpinista y esquiador de clase mundial, Ballinger también se destaca como el único estadounidense en esquiar dos picos de 8,000 metros (26,250 pies). Y fue el primero en esquiar por el Manaslu.

Desde el punto de vista comercial, la compañía Ballingers, Alpenglow Expeditions, es uno de los servicios de guía de montañismo más importantes del mundo. Hes ayudó a promover el uso de carpas de oxígeno para ayudar a los escaladores a aclimatarse. Y eso ha permitido que Ballinger y sus clientes realicen ascensos rápidos en una variedad de picos de todo el mundo, incluidos Everest, Ama Dablam, Kilimanjaro y Aconcagua.

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No hace falta decir que el hombre de 42 años nunca deja de empujar el sobre cuando se trata de escalar picos importantes en el Himalaya. Recientemente, GearJunkie tuvo la oportunidad de alcanzar a Adrian antes de partir hacia el Tíbet para otra temporada de escalada. Nos contó más sobre sus planes para la próxima temporada y sus pensamientos sobre el entorno de escalada en evolución en los picos más altos del mundo, incluido el Everest.

Everest 2018: Entrevista de Adrian Ballinger

GearJunkie: Tienes grandes planes para la temporada de escalada de primavera de este año. Cuéntanos qué estás planeando.

Ballinger: Me voy a Lhasa, Tibet, el 18 de abril para comenzar mi expedición, que involucrará un doble encabezado del Himalaya este año. El plan es aclimatarse primero en Cho Oyu (8,188 m / 26,864 pies), luego dirigirse al Everest (8,848 m / 29,029 pies).

En el otoño de 2016, hiciste un rápido ascenso de Cho Oyu con Emily Harrington. ¿Estarás haciendo el mismo tipo de escalada esta vez?

Adrian Ballinger climbing

¡Si! Emily y yo usamos carpas de oxígeno para aclimatarnos antes de partir hacia el Himalaya. Esto nos permitió ir de puerta en puerta en solo dos semanas. Pensamos que si funcionaba, también debería funcionar en el Everest, por lo que estábamos buscando hacer ambas ascensiones en menos de cuatro semanas.

¿Cho Oyu servirá como una escalada de aclimatación o atraparás la cumbre antes de trasladarte al Everest?

Nuestro enfoque será aclimatarse a Cho Oyu primero. Pero si el clima es bueno y tenemos una ventana lo suficientemente larga, realmente esperamos llegar a la cima. El objetivo principal es el Everest, pero nuestro equipo de cuatro está realmente motivado para que esto suceda (doble ascenso).

Su empresa de montañismo, Alpenglow, ha estado utilizando carpas de oxígeno para ayudar a los clientes a aclimatarse previamente antes de grandes escaladas durante varios años. ¿Qué beneficios te da?

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Hemos tenido mucho éxito utilizando las carpas de oxígeno, ya que nos permite prepararnos para la altitud mucho antes de llegar a la montaña. Esto reduce el tiempo requerido para la cumbre, reduciendo varias semanas. Nuestros clientes terminan teniendo una mayor tasa de éxito porque pasan menos tiempo fuera de casa y tienden a mantenerse más saludables también.

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¿Cómo se te ocurrió la idea de utilizar tiendas de oxígeno para aclimatarse antes del inicio de una expedición?

En realidad se produjo debido a razones puramente egoístas. Me encontraba pasando más de 30 semanas al año en las montañas, y quería encontrar la forma de estar en casa con más frecuencia. Comencé a notar cómo los atletas de resistencia usaban carpas de oxígeno para ayudarlos a recuperarse más rápidamente y rendir mejor en altitud. Pensé que tal vez podría usar uno también, permitiéndome quedarme en casa más tiempo antes del comienzo de una escalada y una cumbre más rápido también.

Hablando de oxígeno, en los últimos dos años escalaste el Everest sin usar O2 embotellado. Este año, usará un tanque de oxígeno y una máscara nuevamente. ¿Cómo cambia eso el juego para ti?

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Estoy realmente orgulloso del hecho de que ayudé a Cory Richards a llegar a la cima sin oxígeno hace dos años y pude llegar a la cima el año pasado. ¡Pero estoy tan emocionado de usar oxígeno nuevamente este año!

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Mientras escalaba sin máscara y tanque de oxígeno, perdí el placer del montañismo en las laderas superiores del Everest. De hecho, ni siquiera recuerdo gran parte de la subida. Volviendo este año, será como sumitir desde el lado norte por primera vez.

¿No te acuerdas de la subida?

Lamentablemente no. No recuerdo mucho del impulso de la cumbre en absoluto. Dimos el salto hacia el lado norte para la temporada de escalada 2015, que terminó siendo cancelada debido al terremoto en Nepal.

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Luego, en 2016 y 2017, subí sin oxígeno y casi no recuerdo esos ascensos. Escalar con oxígeno este año será como descubrir una ruta completamente nueva por primera vez. Además de eso, soy ante todo un guía de montaña, y he echado de menos escalar y guiar con mi equipo de Alpenglow.

¿Por qué prefieres escalar en el lado norte frente al sur?

Simple y llanamente: es mucho, mucho más seguro. En el lado sur, los equipos tienen que atravesar la cascada de hielo de Khumbu varias veces, poniéndose en peligro cada vez. Esa sección de la escalada es increíblemente inestable, y simplemente no me gustaba poner a mis clientes, ni a mis sherpas y guías, en ese tipo de peligro. Más allá de eso, sin embargo, hay menos peligros con los que lidiar en el lado tibetano en general, y no hace daño que también haya menos escaladores.

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¿Cómo ha estado trabajando con el gobierno chino en lugar de los nepaleses?

Los chinos hacen un mejor trabajo en la gestión de la montaña en mi opinión. Manejan la instalación de las cuerdas fijas en la cumbre, tienen una mejor presencia en el campamento base para hacer cumplir las reglas y no tienen miedo de sacar a los equipos de la montaña si es necesario.

En Nepal, los oficiales de enlace rara vez aparecen, hay mucha política involucrada con los equipos que instalan las cuerdas, y el ambiente es menos profesional en general.

Los chinos han anunciado planes para invertir fuertemente en el futuro del Everest. ¿Cómo te sientes sobre eso?

Estoy emocionado de ver a dónde va. Ya anunciaron planes para tener helicópteros de rescate en su lugar para 2019. Ya han construido un camino hacia el campamento base que facilita mucho la logística, y planean crear un tren presurizado para atraer también a los visitantes.

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También se está trabajando en un centro de capacitación en montañismo que incluye un hotel. El plan es hacer que la montaña sea mucho más accesible para la persona promedio, de la misma manera que los países europeos también han hecho que Matterhorn y el Monte Blanc sean más accesibles.

¿Tiene alguna preocupación sobre esos planes?

¡Por supuesto! No quiero ver que el Everest sea invadido por visitantes que no pertenecen allí, o que se convierta en una atracción turística para las masas. Quiero que siga siendo tan pura experiencia de montañismo como sea posible. Entonces, si bien acojo con beneplácito estos desarrollos, espero que también haya algunos límites.

¿Qué piensa sobre los operadores de bajo costo que se están volviendo más comunes en el Everest, particularmente en el lado sur?

Everest está realmente en una encrucijada en este momento. Estos operadores de bajo costo están cambiando el juego al hacerlo más asequible para que más escaladores vengan a la montaña. Esto significa que la montaña se está abarrotando, lo que podría conducir a problemas de seguridad.

Adrian Ballinger running at Base Camp, Mount Everest

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Creo que es realmente importante regular a todos los operadores para garantizar que los guías tengan la capacitación adecuada y lleven todo el equipo de seguridad y equipo de comunicaciones necesarios.

¿Crees que Everest es menos seguro debido a estos operadores de presupuesto?

No necesariamente. Es importante tener en cuenta que hay operadores buenos y malos en el Everest, y el movimiento de bajo costo no comenzó con las empresas nepalíes. Dicho esto, creo que nosotros, como industria, debemos hacer más para ayudar a nuestros clientes a hacer las preguntas correctas.

Demasiados aparecen en el campamento base y se sorprenden por la discrepancia entre las diferentes compañías que operan en la montaña. No todos fueron creados iguales.

¿Qué cambios le gustaría que se hicieran para hacer más seguro el Everest?

Creo que Denali es un buen ejemplo de cómo una montaña puede ser más segura a través de nuevas reglas y regulaciones. El uso de guardabosques de alpinismo sobre el campamento base ha ayudado a que esa montaña sea mucho más segura de lo que era en el pasado. Esos guardabosques no solo están allí para garantizar que todos cumplan con las reglas, sino que también pueden echar una mano cuando los escaladores se encuentran con problemas.

Creo que también sería genial si los operadores no tuvieran tanto miedo de llamar a las manzanas podridas entre nosotros. Esto podría obligarlos a elevar su juego o educar a los escaladores sobre qué operadores pueden confiar y cuáles deben evitarse.

Después de su doble cabezazo Himalaya esta primavera, ¿qué ha planeado para el resto del año? ¿Alguna otra expedición interesante en las obras?

¡Si! En el otoño, seré parte de un equipo de cuatro personas que espera hacer el primer descenso de esquí de Lhotse. Me acompañarán grandes atletas de montaña como Hillary ONeal y Jim Morrison, con quienes he escalado regularmente en el pasado. Intentamos hacer esto hace un par de años durante la primavera, pero no encontramos suficiente nieve para esquiar. Esperamos que haya mejor polvo en la temporada de otoño posterior al monzón para finalmente completar esta búsqueda.

¡Suena asombroso! Buena suerte con Lhotse a finales de este año, y con Cho Oyu y Everest esta primavera.

¡Gracias! Podrá seguir nuestro progreso en AlpenglowExpeditions.com.