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Trabajo épico: conocer a un inspector de línea de alto voltaje

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Como inspector de cables de alta tensión, la descripción del trabajo de Timothy Phillips es electrizante.

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Phillips, de 49 años, comienza su día sentado en una plataforma de tres pies cuadrados unida a un helicóptero que aterriza sobre patines. Flotando a más de 100 pies sobre el sueloPhillips transfiere su cuerpo a un par de cables de transmisión de energía estrechos. Más de 500,000 voltios de electricidad fluyen a través de ellos.

Es un ballet de alto riesgo mientras equilibra su cuerpo y herramientas, y monitorea la posición del helicóptero. Su vigilancia debe ser constante.

'Solo no mires hacia abajo. Si pasas tu tiempo pensando en el peor de los casos, será un día miserable. Cuando las ráfagas de viento se vuelven ardientes o las distancias entre el helicóptero y los cables se tensan un poco, me mantengo concentrado. No hay nada delante de mí excepto el trabajo ', dijo.

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Mantenimiento de cables de alto voltaje

Phillips vive en Penticton, Columbia Británica. Como contratista independiente, trabaja en proyectos de inspección de alambres altos en América del Norte. Viajando por el país para inspeccionar, reparar y mantener las más de 450,000 millas de líneas de alta tensión que atraviesan los Estados Unidos, trabaja en estrecha colaboración con los pilotos de helicópteros que lo transportan a su estación de trabajo muy por encima del suelo.

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'En cualquier trabajo, uno entra en una rutina en la que todos anticipan que los demás se mueven. Es fundamental que un liniero haga todo en el mismo orden, trabajo por trabajo, de modo que cuando el piloto del helicóptero lo vea extendiendo la mano derecha, él sepa por qué está extendiendo la mano y puede mover el helicóptero para ayudarlo a hacer su trabajo '', explica Phillips

Phillips comienza su día a las 7 a.m. Puede bajar de las líneas para almorzar, luego retrocede hasta que la luz comienza a desvanecerse y el piloto del helicóptero le advierte que es hora de llamarlo un día. Al ver un video de un inspector de línea en acción, el trabajo es impresionante.


Muy por encima del suelo, enganchado en un arnés de seguridad y con un traje de protección Nomex, Phillips se mueve constantemente mano a mano a lo largo de líneas eléctricas paralelas. Paso a paso, inspecciona los cables a través de un acto de cable alto del mundo real. En el camino, repara aisladores y reemplaza conectores oxidados o rotos.

Centrarse en el trabajo

Con un enfoque hiperintensivo en el trabajo en cuestión, Phillips también está atento a las condiciones climáticas que cambian rápidamente. Los vientos huracanados, la lluvia o las tormentas eléctricas pueden hacer que la maniobra ya peligrosa de la línea eléctrica al helicóptero sea más peligrosa.

¿Cómo maneja el miedo?

'Considere caminar la longitud de una tabla de 2 × 4. Si la junta está en el terreno, el 99 por ciento de las personas podrían realizar la tarea. Levante el tablero a seis pulgadas del suelo y la cantidad de cruces exitosos se reduce al 75 por ciento. Levante otro pie, dos pies, tres pies del suelo y el número de éxitos cae rápidamente. Si dejas que tu cabeza se interponga, estás jodido. Respeta el trabajo, el peligro, el viento, el nivel de experiencia de la tripulación y la situación en la que te encuentras. Respeta todo esto con un miedo saludable para preservar la vida. Pero, entonces, concéntrate en el trabajo '.

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Volando cerca de los cables

A los pilotos de helicópteros normalmente se les enseña a evitar cables de alta tensión y se perforan constantemente para mantener las condiciones apropiadas de velocidad y altitud, por lo que hay un margen de seguridad si algo sale mal. Como equipo de inspección de cables de alta tensión, la descripción del trabajo requiere acercarse a los cables y superar esos límites de velocidad y altitud.

'Cuando haces lo que tenemos que hacer todos los días'. él dijo 'No íbamos a hacer el trabajo sin acercarnos al cable'.

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Phillips recuerda una situación en la que una bolsa de herramientas mal conectada se soltó de un cable de alta tensión y cayó al suelo.

'Nadie resultó herido, pero el error me recordó cuán rápido las cosas pueden ir mal después de un momento de inatención', dijo. 'Si algo sucediera con el helicóptero, el incidente terminaría antes de que usted fuera consciente de ello'.

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Los accidentes que conducen a lesiones graves y muertes son parte del legado de las profesiones. Sorprendentemente, los salarios de los inspectores de líneas de alta tensión son similares a los que ganan los trabajadores que pasan el día en el suelo o en un camión de línea.

'Hay un atractivo del ego. Estás haciendo un trabajo que, en términos muy reales, muy, muy pocas personas han hecho o podrían hacer alguna vez '', dijo Phillips. 'No ganas más dinero trabajando desde el costado de un helicóptero, solo obtienes los derechos de alardear'.

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