Tecnología

¿Coche eléctrico para exteriores?

Por T.C. WORLEY



El mes pasado, durante un viaje en Alaska, tuve la oportunidad de conducir y probar un automóvil eléctrico. El Chevrolet Volt, nuevo este año, no es un automóvil típicamente asociado con nada al aire libre. No puede ir fuera de la carretera o transportar grandes cantidades de equipo. Pero al igual que el Toyota Prius, es probable que el Volt encuentre una audiencia con gente al aire libre simplemente por su historia ambiental.

Sin embargo, esa historia es diferente a la que cuenta el Prius. El Prius utiliza un motor eléctrico a bajas velocidades y un motor de gas / combustión a velocidades más altas. En contraste, el Volt es impulsado en todo momento por su motor electrico. El Volt tiene un motor de gas, pero a menudo está inactivo, y cuando se lo solicita, el motor de combustión funciona solo como un generador para mantener el flujo de los jugos de los motores eléctricos.


El Chevrolet Volt, los autores viajan mientras estaban en Alaska el mes pasado

Incluso antes de abrir la puerta, un par de cosas me intrigaron con este auto. Está hecho en Estados Unidos, y la tecnología del motor no solo prometió un salto ambiental sólido, sino también un paso hacia la libertad de depender (a menudo) del petróleo extranjero. En Alaska, tiré mi mochila en el maletero y, durante tres días, conduje el Volt un par de cientos de millas. Aquí hay algunos puntos, buenos y malos, que me parecieron significativos en la larga prueba de manejo.

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No es un automóvil orientado al aire libre. Si su viaje al aire libre implica autopistas y estacionamientos de senderos, el Volt funcionará bien. ¿Planea dejar atrás el pavimento (o buenos caminos de grava)? No en este auto. La poca distancia al suelo, los neumáticos de carretera y un diseño hecho casi al 100 por ciento para el pavimento deberían indicarle que el Volt tiene límites incorporados. El control de tracción viene de serie, pero no hay opción para la tracción total. Para pendientes empinadas y largas y pases de montaña, el Volt tiene un 'Modo de montaña' que hará funcionar el motor de gas para asegurarse de que la batería mantenga suficiente carga para que pueda volver a subir.

Capacidad de engranaje. Los asientos plegables casi planos y su área de maletero con escotilla trasera le permiten acumular una cantidad bastante decente de equipo dentro con un reclamo de 10.6 pies cúbicos de espacio de carga. Pero el automóvil, con capacidad para cuatro personas solamente, tiene limitaciones. Un bastidor y una caja de cambios de Thule o Yakima en la parte superior serán un complemento necesario para muchos cabezales de engranajes.

Tiempo de remolque? No Las embarcaciones, los remolques de caravanas y los transportistas de equipos de arrastre están prácticamente fuera de la imagen. El manual del propietario desaconseja remolcar un remolque de cualquier tipo.


Carlinga del Volt



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¿Conduce toda la semana sin gasolina? Bien, el fin de semana ha terminado, es hora de regresar a la oficina. Con el Volt, si su viaje diario es de 30 a 40 millas ida y vuelta o menos cada día, puede dejar pasar las bombas de gas. El automóvil tiene un alcance de más de 30 millas solo con su batería. Por la noche, simplemente conéctelo en casa para recargarlo. Muy genial.

Distancias de viaje por carretera. Para cualquier viaje más largo, agotará rápidamente la carga de la batería y el automóvil encenderá su motor de gasolina para generar electricidad. Pero en un solo tanque de gasolina, 9.5 galones, el Volt está diseñado para rodar hasta 375 millas. En estos viajes más largos que dependen del gas, la eficiencia del combustible, de hasta 40mpg, es respetable pero no espectacular.

Coche eléctrico sin placa. Por lo que vale, el Volt es un automóvil híbrido que no se parece a uno. A diferencia del Prius o la visión de Honda, el Volt no grita 'auto abrazador de árboles'. Pero tuve que ponerme de rodillas para encontrar el tubo de escape Volts, una ocultación deliberada de Chevy, estoy seguro.


Controles del panel de control: la pantalla de información principal de Volts y su 'bola verde de eficiencia deslizante'

No se puede quemar el caucho. Si bien el Volt no se queda atrás, cualquier conductor que desee pelar una franja en la carretera se sentirá muy decepcionado. Pero el Volt es más que un carrito de golf mejorado: elegir el modo 'Sport' en el automóvil le dará una aceleración más rápida. Bonificación: con sus pesadas baterías ubicadas en el centro que equilibran el chasis, encontré que el automóvil brillaba en carreteras sinuosas y con curvas, especialmente a velocidades 'superiores a las legales'.

Tecnofóbico adverso. Si se sobrecarga con demasiados botones y controles de pantalla táctil, todo este automóvil lo asustará. Hay una cantidad abrumadora de controles en el tablero de Voltios, aunque la mayoría son fáciles de usar. Pero en mi viaje nunca entendí el sistema de navegación de los autos. ¿Soy el último hombre en el planeta que todavía usa mapas de carreteras en papel?

Al final, el Volt ciertamente no es para todos. Muchos tipos de actividades al aire libre no son buenos candidatos para este automóvil. Pero si realiza muchos viajes cortos, por ejemplo, en un área de escalada cercana o en un río, este automóvil puede permitirle alimentar sus viajes al aire libre casi exclusivamente con electricidad en lugar de aceite.

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Los habitantes de la ciudad con desplazamientos o cualquier persona que busque evitar la bomba de gas durante los recados y la conducción diaria le encantará el paradigma de los voltios. Los drogadictos al aire libre que caminan por la carretera podrían estar mejor atendidos por algo con más capacidad todoterreno y de transporte de equipo. Un punto final: con más de $ 40,000, el Volt no es barato. Pero con esta inversión inicial obtendrá ahorros de menos uso de gas a lo largo de los años, lo que es bueno tanto para su billetera como para el medio ambiente.

-T.C. Worley es editor colaborador de GearJunkie.com.