Vestir

Parka Eddie Bauer entre las más emblemáticas de la historia de los deportes al aire libre.

Esta primavera se cumplen 50 años desde que Jim Whittaker se erigió como el primer estadounidense en la cumbre del Monte Everest. El American Alpine Club honró el logro en un evento en el Área de la Bahía el mes pasado.



Además del banquete, el AAC aprovechó el año del aniversario para obtener algo de la expedición de 1963 en un estudio para una sesión de fotos. Esto incluyó una chaqueta hecha por Eddie Bauer que se encuentra entre las más icónicas en la historia de los deportes al aire libre.

Parka de Eddie Bauer usada por Jim Whittaker en la cumbre del Monte Everest en 1963; foto de David Swift / American Alpine Club

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De color rojo brillante y equipada con un pelo de piel en la capucha, la chaqueta era lo último en su época. Estaba aislado con suficiente plumón para proteger a menos-85 grados F.

Whittaker mantuvo la chaqueta empacada durante la mayor parte del ascenso en 1963. Hacía demasiado calor hasta que el equipo de escalada llegó a la cima de las montañas.

Durante mucho tiempo me ha intrigado una famosa fotografía de Whittaker en la cumbre del Everests con un piolet adornado con banderas. La chaqueta roja enmarca su cuerpo, una silueta contra las nubes en la cima del mundo.

En enero, en un evento en Utah, tuve la oportunidad de escuchar a Whittaker dar un discurso. Se puso de pie, agarrando un piolet y habló en voz alta, casi gritando. A los 84 años se presentó con pasión e intensidad, afirmando que si volviera a escalar el Everest, usaría la misma parka.

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Jim Whittaker en la cumbre del Everest (parka Eddie Bauer desde arriba); foto cortesía de Eddie Bauer



Hecho con una tela de nylon resistente a los rasgaduras y aislado con plumón de ganso, Eddie Bauer basó el diseño en las lecciones aprendidas de años de costura de prendas exteriores con aislamiento. Esto incluyó trajes de vuelo usados ​​por militares en la Segunda Guerra Mundial.

Velcro, un nuevo invento de la época que usaba la NASA, fue cosido en las solapas de bolsillo. El ruff, hecho de piel de glotón, fue recogido porque podría permanecer libre de heladas en el frío extremo.

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Se hicieron unos 50 para la expedición de 1963. Solo quedan unos pocos en los museos de hoy. Pero mire una chaqueta en su armario ahora y aún puede ver rastros del diseño de Eddie Bauer, la parka Everest, un sello distintivo en la evolución del moderno abrigo 'hinchado'. (Vea mi artículo reciente, 'La chaqueta Puffiest Puffy de todos los tiempos lanzada esta semana por Patagonia', como un ejemplo).

La chaqueta - nombre oficial: Estilo # 088, Mt. Everest Parka: para mí es el epítome del equipo de una época perdida en la que el montañismo era salvaje y marginal.

El Everest aún no había sido domesticado en 1963. Whittaker y su tripulación, incluido el co-cumbre Nawang Gombu Sherpa, se abrigaron y empujaron contra el viento. Se pusieron trajes ligeros hasta que se enfriaron. Luego se pusieron parkas rojas. Patearon pasos y llegaron a la cima.

-Stephen Regenold es el editor de gearjunkie.com. Vea la publicación 'Fotos de estudio del equipo de expedición al Monte Everest' para obtener más imágenes de la escalada de 1963.