Alpinismo

Belleza peligrosa: las cuevas glaciales de las cascadas

El autor advierte que ninguna precaución puede hacer que explorar en o alrededor de estas cuevas glaciales dinámicas sea completamente seguro. Además de los riesgos estándar asociados con el viaje a los glaciares, los riesgos que rodean las cuevas incluyen la caída impredecible de rocas y hielo, que fueron responsables de una fatalidad este año, e inundaciones repentinas cuando grandes bolsas de agua estallaron en las paredes de la cueva. Además, el glaciar bloquea la comunicación con la superficie, por lo que puede ser imposible pedir ayuda en caso de una lesión. Si decide explorar estas cuevas u otras como ellas, lo hace bajo su propio riesgo.



Por Jeff Kish

Durante la mayor parte del prolongado invierno del noroeste del Pacífico, las cascadas están envueltas en espesas nubes y son explotadas implacablemente con nieve y hielo. Los patrones climáticos impredecibles y la nieve inestable evitan que todo, menos el más resistente, ascienda a su parte superior la mayor parte del tiempo; pero ocurren breves respiros y ofrecen una alternativa única a la escalada de verano. Recientemente vi informes favorables para el pico más alto de Oregón y aproveché la oportunidad para explorar algo nuevo: el sistema de cuevas glaciales más grande conocido en los Estados Unidos contiguos.



poncho de lluvia para bebé

Camino a las cuevas



Salí de la ciudad hacia Mount Hood justo después del atardecer, y cuando salí de la carretera hacia un camino angosto de servicio forestal, el asfalto rápidamente cedió a la nieve y tuve que seguir un solo conjunto de surcos profundos que quedaban en el hielo por un 4 × 4 que había pasado cuando la nieve aún estaba fresca. Después de media hora conduciendo con los nudillos blancos, corté el volante con fuerza para salir de las hileras y saqué mi Econoline de los daños cerca de un sendero enterrado.

Equipo embalado y listo para ir

Empaqué mi equipo, puse la alarma a las 3:30 am y me fui a la cama escuchando los vientos helados que aullaban a través de los abetos circundantes.

Dormí bien y me mantuve abrigado, envuelto en una maraña de lana y plumón, pero cuando me desperté por la mañana y saqué la cabeza de debajo de las mantas, vi que la humedad de mi aliento se había condensado y congelado en los pocos pedazos sin aislar. de mi guarida de vidrio y acero, y repetidamente me quedé dormido mientras construía el gumption para salir de mi nido de ropa de cama.

Caminata a las cuevas.

Pasé las horas previas al amanecer ascendiendo por la montaña en una red de senderos helados bajo un dosel de viejo crecimiento con un faro, y llegué a un claro en los árboles justo cuando el sol rompió la cresta sur del cañón y expuso mi destino. No hay una ruta establecida para estas cuevas, incluso cuando la nieve se ha derretido y el suelo alrededor del glaciar está expuesto al sol de verano, así que cuando vi la apertura de la cueva, salí del sistema de senderos y atravesé directamente el muro norte de los cañones.

Después de varias horas de esfuerzo en el tobillo de atravesar hielo en crampones de 35 ° a 45 °, llegué a la entrada inferior de la cueva conocida como Snow Dragon.

Dragón de nieve

Rápidamente pasé a través de la abertura inestable hacia el sistema de cuevas, saltando sobre grandes trozos de hielo y roca que previamente habían caído del techo de arriba. Más adelante, la evidencia de hielo y caída de rocas disminuyó, y dejé mi mochila para comenzar a fotografiar el interior.

Dentro de la cueva

Según un extenso informe, las cuevas se descubrieron por primera vez en los últimos 10 años y se examinaron en los últimos dos, y ofrecen una visión única de la destrucción interna de un glaciar en su fase de retroceso.

Los expertos predicen que las cuevas desaparecerán en un futuro no muy lejano a medida que el glaciar continúe encogiéndose; y el precedente establecido por el sistema de cuevas Paradise que alguna vez existió en el Monte Rainier sugiere que esta puede ser una oportunidad única y muy limitada para explorar y documentar tales fenómenos.

Carámbanos cuelgan del techo de la cueva

Dentro, encontré que el agua que caía en cascada por el suelo de las cuevas era más cálida de lo que esperaba, especialmente con nieve fresca acumulada en el glaciar y el espesor de la corteza helada en el camino.

He visto el escape de gas volcánico de otras partes de la montaña y me pregunto si este goteo se calienta de manera similar desde abajo. Recojo un poco para beber y pienso en el camino que la gravedad guiará al resto; en el río Sandy, donde a veces pesco salmón abajo.

Crampones y la entrada de la cueva

Las paredes de la cueva son lisas y contorneadas como vidrio astillado, tomando azules y verdes por donde se filtra la luz, lo que contrasta con las estrías oxidadas de tierra que una vez cayeron o sopló sobre la superficie de los glaciares y, con el tiempo, descendieron mediante; registrando los eventos de los años en una sola línea como los anillos de un árbol.

Liso como el vidrio

Del mismo modo, la historia está escrita en todo el techo. Algunas rocas grandes cuelgan medio expuestas, 20 pies por encima. Debieron haberse caído de los acantilados de arriba y bajar a toda velocidad por la montaña antes de descansar en la suave nieve del verano sobre el glaciar hace mucho tiempo.

Me pregunto cuánto tiempo llevan allí y cuánto tiempo pasará antes de que caigan y se unan al resto bajo sus pies.

El techo de la cueva

Después de terminar de explorar este paisaje de otro mundo, descendí de la montaña de la misma manera que había subido, y perdí una carrera contra el sol poniente. Cuando regresé a la camioneta, me tomó unos minutos balancearme para liberarla de la deriva, pero las hondonadas en el camino helado estaban congeladas y me llevaron por la montaña como rieles que guían un tren.

Glaciar y cielo

-La columna semanal de Jeff Kishs está escrita en una computadora portátil a bordo del Ford Econoline personalizado en el que vive. Puede ponerse al día con las historias pasadas de Kishs: The Rubber Tramp Diary, Entry One, y su historia de fondo sobre el traslado a través de excursionistas.

Jeff Kish