Alpinismo

Subidas Cultivadas: Mirada Interior al Arte de la Agricultura de Hielo

En una antigua cantera en Sandstone, Minnesota, un cabezal de ducha rocía agua sobre el borde de un acantilado. La niebla se cristaliza en el aire invernal, el agua cambia para formar un patio de recreo de otro mundo para escaladores equipados con hachas y crampones en sus botas.

El acto de 'cultivar' hielo es un trabajo cuidadoso. Pero un equipo dedicado de escaladores lo ha hecho aquí durante años.

Es una receta aplicada en lugares de América del Norte, más famoso en un pequeño pueblo de Colorado, donde el Parque de hielo Ouray cuenta con más de 200 rutas de escalada en hielo cultivadas.

En Minnesotas Sandstone Ice Park, los voluntarios cada otoño ensamblan tuberías, mangueras, válvulas y duchas para esculpir las rutas de escalada. A medida que bajan las temperaturas en noviembre y diciembre, se abre el agua y, en el transcurso de unas pocas horas, se forma hielo sustancial en las paredes de la cantera.


Infraestructura del parque de hielo Sandstone

Después de unos días, aparecen enormes pilares de hielo. Las rutas más altas tienen más de 70 pies en Sandstone y, a veces, hasta 10 pies de espesor. Estos témpanos verticales son recogidos, pateados y trepados por cientos de adictos al hielo del área cada invierno.

Pero no es tan simple como encender una manguera y apuntarla al borde. Las complejidades de la agricultura de hielo incluyen trabajar en un entorno difícil junto al acantilado, a menudo en rappel. Los productores de hielo deben instalar tuberías de grado de riego a lo largo del borde del acantilado, lo que requiere sujetarlas a la roca o atarlas a los árboles, un esfuerzo de varias personas.

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Las tuberías deben inclinarse hacia abajo desde la toma de agua; cualquier pandeo acumulará agua y se congelará. Las tuberías o mangueras congeladas detendrán la producción / cultivo de hielo durante la temporada. El aguanieve y el hielo pueden obstruir las tuberías y crear picos de presión que pueden romper las conexiones aguas arriba; todo se trata de mantener el flujo del agua.

Llevar el agua al borde del acantilado en Sandstone requiere alrededor de 600 yardas de manguera de dos pulgadas. Se extiende desde una fuente de agua hasta las tuberías fijadas al borde del acantilado.

Varias secciones más pequeñas de tubos de plástico se extienden a lo largo del tronco principal de la tubería y se encuentran en la parte superior del acantilado. En el extremo de cada uno hay un cabezal de ducha de ferretería normal, que puede congelarse y necesitar la llama de una antorcha de propano para volver a fluir.

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'El granjero de hielo' Jeff Engel en acción; foto de Peter Lenz

La colocación del cabezal de ducha es clave para hacer hielo escalable. Si se coloca de manera que el agua se dispare al espacio, el resultado será un 'hielo de araña' que es aireado, suelto y crea una gran cantidad de roturas, y caerá sobre el escalador que intenta obtener un palo sólido con una herramienta de hielo.

En cambio, los granjeros de hielo colocan los cabezales de la ducha a un pie o dos del borde, permitiendo que el agua fluya sobre la superficie de la roca, imitando el flujo que crearía un pequeño arroyo o arroyo.

En otoño, el sistema se configura y prueba. Una vez que la temperatura es favorable, se enciende y se deja funcionar durante varios días. Volver después de este tiempo para ver los resultados del arduo trabajo y la experimentación siempre es gratificante.

La gente ha estado escalando en la cantera Sandstones durante décadas, incluida la escalada en roca en el verano y un par de rutas de hielo de formación natural en el invierno. En 2004, los escaladores trabajaron con el departamento de bomberos local para obtener agua sobre los acantilados. Bombearon agua desde un pequeño estanque en el nivel del suelo del parque hasta la cima de la cantera.

En 2010, con la bendición de la ciudad y el apoyo financiero inicial, se instaló una fuente de agua en la cima del acantilado. Ahora está financiado por donaciones de escaladores y por la recaudación de fondos de la Asociación de Escaladores de Minnesota en el Sandstone Ice Festival, un evento anual.

Más allá de Sandstone, la agricultura de hielo se ve alrededor del Medio Oeste. Es un hecho geológico que la parte central de los Estados Unidos tiene desafíos verticales. Los escaladores se vuelven creativos al construir sus propias montañas falsas.


Cantera cultivada en las afueras de Green Bay, Wisconsin. Foto de Peter Lenz

En 2003, los granjeros de hielo se pusieron a trabajar en una cantera cerca de Green Bay, Wisconsin, llamada 'The Ice Pit'. Los escaladores utilizaron la filtración natural, así como bombearon agua de una fuente en el fondo de la cantera para crear rutas desafiantes de 100 pies o más de altura.

El Ice Pit fue dirigido por un club sin fines de lucro y funcionó desde 2003 hasta 2011.

Los silos de grano de Iowa e Illinois que salpican las Grandes Llanuras son un juego justo para la agricultura. Unos pocos escaladores ingeniosos han revestido las torres cilíndricas con un esmalte helado.

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Los campamentos alrededor del Medio Oeste cuentan con estructuras para escalar en hielo. El agua que gotea de la parte superior de las estructuras de madera o metal se forma fácilmente en hielo escalable.

En Minnesota y Wisconsin, a lo largo de los acantilados de un afluente del río Mississippi, algunos propietarios aventureros han podido hacer hielo ascendente corto en los acantilados del patio trasero con su manguera de jardín.

A medida que el deporte de la escalada ha crecido, también lo ha hecho la agricultura de hielo. Es una alternativa artificial única que puede generar escaladas naturales mediante un simple acto de combinar agua que fluye, gravedad y aire subcongelante.