Vestir

Columbia llama a B.S. en la industria al aire libre

Por STEPHEN REGENOLD



Con palabras fuertes y lenguaje puntiagudo dirigido a la industria al aire libre, grandes promesas sobre nuevas tecnologías y patinadores teatrales girando en medio de focos sobre hielo sintético en un centro de eventos en el distrito de empacadoras de carne de la ciudad de Nueva York, Columbia Sportswear Company de Portland, Oregón. Week anunció sus planes para convertirse en 'la empresa más innovadora en el exterior'. El gran reclamo, recitado en el escenario por un vicepresidente de Columbia durante una fiesta de presentación de los medios, marcó la pauta para una noche de revelaciones de productos que incluyeron ropa de abrigo y guantes con calefacción, capas de base forradas con una cuadrícula de puntos metálicos, una nueva membrana patentada impermeable y transpirable para chaquetas, y una promesa de 'acabar con Gore-Tex y otros dinosaurios en la industria que dejaron de intentar hace mucho tiempo'.

Las chaquetas Columbia Sportswear se venderán por hasta $ 1,200 el próximo año

Parque nacional Badlands, campo, camping

La retórica picante y las polémicas internas son parte de un plan de Columbia para reiniciar una empresa que se ha inclinado hacia la mercantilización y la complacencia en los últimos años. Y esas son palabras de la propia empresa, no de mí. 'Estábamos criticando la tecnología vieja y mala, incluso si es nuestra', dijo un ejecutivo en el evento, al que asistí la semana pasada junto con un par de docenas de personas de medios adicionales de los Estados Unidos y el extranjero.

¿Qué es todo este alboroto? ¿Qué tal una chaqueta Columbia de $ 1,200, o guantes con filamentos de fibra de carbono que filtran calor? Una nueva membrana de Columbia, un `` asesino de Gore-Tex '', como se arrojó, dependerá de una capa de polietileno para ofrecer una mayor transpirabilidad a una línea de chaqueta impermeable. Una nueva extensión de capas base tiene un patrón de puntos metálicos para la retención de calor y la capacidad de absorción del sudor. Boots empleará baterías de iones de litio para el calor eléctrico, y las parkas de invierno de Columbias pronto se cargarán a través de cables y puertos USB en las computadoras portátiles antes de ser abrochadas para salir al frío.

'La industria al aire libre se ha vuelto obsoleta', dijo un ejecutivo de Columbia en el evento. 'Queremos hacer crecer el mercado a través de la innovación'. Tal como lo ve Columbia, las crecientes marcas de atletismo como Under Armour y Lululemon están retirando una importante cuota de mercado de las compañías tradicionales al aire libre. La razón, estima Columbia, es la falta de innovación en el mundo al aire libre. Un conjunto de nuevos productos para 2011 y más allá, anuncia la compañía, cambiará ese paradigma.

caminata de una sola velocidad

Sección transversal de la chaqueta Omni-Heat



Vale la pena repetirlo: la gran afirmación que hace Columbia es que quiere convertirse en 'la empresa más innovadora en el exterior'. No mezclar palabras.

Es raro que una marca al aire libre señale con el dedo y hable sin rodeos. Pero encontré que la conversación en el evento de Columbia fue honesta y apropiada para un evento de lanzamiento teatral que se lanzó como una 'fiesta de presentación' para una marca que ha sufrido en la categoría de crédito callejero en los últimos años. La marca Columbia, que comenzó en 1938, llegó a lo grande en la década de 1980 con sus chaquetas de esquí Bugaboo. Se montó en la ola de Bugaboo durante años, ampliando la marca 'Buga-' a las botas y los lemas de la compañía y el discurso de marketing.

Pero Columbia flotó, descansó sobre sus laureles y sus productos se desplomaron. La marca estaba a punto de convertirse en una etiqueta con el nombre de un producto en los grandes almacenes de descuento, señaló un ejecutivo de Columbia. Las nuevas contrataciones en la compañía que comenzaron hace un par de años, y la renovada sensación de que la innovación y una gama de productos (incluidos los artículos de gama alta) fueron clave para que las ventas de la compañía se pusieran en marcha, aparentemente ha despertado una pasión interna para disparar a las estrellas.

Botas y guantes Columbias calentados electrónicamente

Los puntos brillantes en el cosmos de Columbia pronto incluirán una línea para 2011 con los elementos calentados incrustados antes mencionados. Hay nueve chaquetas, incluidos los modelos de carcasa blanda y dura, así como un guante de invierno y varios modelos de botas con filamentos de fibra de carbono y la tecnología de batería eléctrica térmica Omni-Heat de la compañía.

deja que mi gente surfee

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