Excursionismo

Escalando un 14er: 5 lecciones para recordar

El primer día de otoño, me encontré escalando mi primer 14er en mucho tiempo. Fue épico. No hace falta decir que todavía me duelen las pantorrillas.

Los músculos excepcionalmente dolorosos eran solo una cosa que deseaba recordar. sobre caminatas a gran altitud antes de abordar los picos de Greys y Torreys el mes pasado. Escalar montañas cubiertas de rocas como las icónicas cumbres de 14,000 pies de Colorado puede llevar tiempo planearlo. Y no soy el mejor cuando se trata de programar aventuras.

Es por eso que aproveché la oportunidad cuando Merrell invitó a algunas almas afortunadas a los famosos 14ers Grays y Torreys, brindando todo lo necesario para levantarse: equipo, transporte e incluso un guía y entrenador para ponernos en forma y estar bien informados.



climbing a 14er

Nuestro guía de aventuras con base en Colorado y el gurú 14er, Jason Antin, nos preparó bien. Fue especialmente paciente con los neoyorquinos que querían profundizar en la probabilidad de morir si contraían el mal de altura.

Sé que es un profesional porque ningún miembro de nuestro grupo de 22 personas tuvo que regresar.

Consejos para escalar un 14er

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Aún así, una vez que terminé la escalada, me llegaron algunos consejos importantes para escalar un 14er. Tenga esto en cuenta, ya sea que se esté preparando para un 14er por primera vez o el 10.

1. Mantenga sus manos calientes.

Y eso viene de alguien que tiende a sudar profusamente en las extremidades. Por lo general, el calor de mi núcleo irradia hacia afuera. No tanto en ningún lugar por encima de la línea de árboles.

En una mañana de septiembre en Colorado a 11,280 pies, las temperaturas están en los 50 en el mejor de los casos. Cuando estás a 3.600 pies más alto, es más como 30 grados.

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Así que no pase por alto esos dígitos. Necesitas guantes que puedan combatir el frío y el viento mientras te permiten sacar tu cámara, agua, bocadillos y accesorios en un segundo.

Tuve algunos, pero no fueron suficientes. La próxima vez, voy a invertir en un par de guantes más cálidos y resistentes al viento como estos de The North Face. Todavía son lo suficientemente transpirables para resoplar.

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A Antin le gustan los guantes Outdoor Research con Gore Windstopper. 'Si tengo las manos frías, no me estoy divirtiendo', dijo. 'Así que voy por guantes más robustos como póliza de seguro'. A veces arroja algunos guantes viejos pero ligeros de Gore-Tex en la parte inferior del paquete como una segunda capa.

'Digámoslo de esta manera: no vas a sudar a través de los guantes en un entorno 14er', dijo.

2. Equipa tus pies.

Si bien la ropa es importante en un 14er para mantenerse cómodo, nada hace más trabajo que los pies. El buen calzado es crítico para llegar a la cumbre.

Comience con un buen calcetín. Los buenos calcetines protegen sus pies de las ampollas, los mantienen secos y ayudan a defenderse del frío. Merecen una pequeña inversión. La mayoría de nuestro equipo llevaba calcetines Merrells Merino Hiker Crew.

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Para los zapatos, desea una buena suela con ajuste de tracción para el terreno. Muchos de nuestros tripulantes utilizaron botas impermeables para mujer Chameleon Mid 7. Algunos de nosotros acostumbrados a los senderos de montaña lo hicieron bien en los ágiles zapatos de aproximación MQM de la marca.

Probé el MQM Flex. Viene en una versión Gore-Tex también. Sentí que mis tobillos eran lo suficientemente fuertes como para probar a estos excursionistas bajos, incluso en esta superficie rocosa de 14ers y pendiente pronunciada. La entresuela flexible me dio la libertad que necesitaba para revolverme mientras la resistente oreja de MQM se pegaba bien en la pantalla pero atravesaba las rocas como un campeón.

3. Un dolor de cabeza de bajo grado es común.

Y no estoy hablando de una palpitación, una pulsación que empeora a medida que subes. Eso, peligrosamente, es el signo más común del mal de altura. En realidad, hay tres niveles de gravedad. Y puede ser realmente aterrador muy rápido.

montaña más alta sin escalar
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Antin nos aseguró que es de esperar un dolor de cabeza constante y de baja presión cuando se camina alto, incluso para personas como yo que viven en altitud. La mayoría de nosotros sentimos esta leve molestia física hasta que descendimos de la caminata, la mejor solución para la mayoría de los efectos del mal de altura.

Hay ciencia de por qué nuestras cabezas duelen más a 8,000 pies y más. Básicamente, con menos oxígeno en el aire, todo su cuerpo está trabajando más duro. Hay más presión, más demanda en los capilares y eso puede aparecer como un dolor de cabeza leve.

'Ya está solicitando más de su cuerpo para caminar cuesta arriba, y la altitud no lo hace más fácil', dijo Antin, quien está certificado por Wilderness EMT. 'Su cuerpo está trabajando horas extras para recuperarse, pero la recuperación se retrasa extremadamente debido al medio ambiente'.

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La clave es conocer el umbral de dolor de lo que es normal y lo que puede hacer para tratar de aliviar mejor sus problemas de cabeza. Mantenerse sólidamente hidratado es la prioridad número 1. Eso es crítico, dijo Antin, porque los signos de deshidratación imitan a los del mal de altura. Desea descartarlo manteniendo fluidos los fluidos.

Controlar su respiración y frecuencia cardíaca es la prioridad número 2. Probablemente eso signifique reducir la velocidad o detenerse con más frecuencia. 'Todos experimentarán algunos síntomas de altitud', dijo Antin. 'Cuando esos se encienden por primera vez, al reducir su nivel de producción, hay una buena probabilidad de que disminuyan'.

Y el número 3 es quitar o agregar accesorios que reducirán otros problemas que provocan dolor de cabeza: un sombrero demasiado apretado, sin gafas de sol o una mala combinación de los dos alrededor de las sienes, por nombrar algunos.

Para este viaje, la emergente marca de gafas de sol Goodr mantuvo las cosas ligeras en más de una forma con su juguetón color, incluido mi tono amarillo favorito: el lugar de reunión sueco de albóndigas.

4. Tantas paradas para ir al baño.

Todos estábamos, tanto los habitantes de las tierras planas como los de las tierras altas, un poco entusiastas por hidratarnos adecuadamente la noche anterior y el día del 14er. Sabíamos que era una de las únicas cosas bajo nuestro control. Entonces, maldición, dominamos esa vejiga de hidratación. Y luego nuestras vejigas nos dominaron.

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Eso es en parte porque el aumento de la micción es un efecto secundario de ir más alto. Orinar en exceso es una respuesta a la hipoxia, cuando su cuerpo emite más bicarbonato para facilitar la respiración.

Orinar mucho en altitud es normal, confirmó Antin, pero no menos molesto. Sin embargo, también es un gran indicador de problemas: si no está orinando mucho más de lo normal mientras camina un 14er, puede deshidratarse. Y, recuerde, esos síntomas pueden confundirse con otros relacionados solo con la altitud.

En este día, nos mantuvimos bien hidratados con vejigas de agua Osprey escondidas dentro de nuestras mochilas. Los largos tubos para sorber ofrecían fácil acceso al agua en cualquier momento. El problema era que la mayoría de nosotros sentíamos una vejiga llena construyéndose todo ... día ... largo. Eso llevó a algunos problemas logísticos serios (y no tan serios), especialmente para las excursionistas. Ver, por encima de la línea de árboles, no hay árboles.

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Así que construimos orinalitos de roca. Discutimos las cortinas humanas con brazos cerrados para los más desesperados en un momento dado. Echamos un vistazo a cada esquina pedregosa en busca del ángulo correcto para soltar problemas sin el resto de los excursionistas, y, fíjate, había un flujo constante, obteniendo una vista que no querían.

La mejor manera de equilibrar su hidratación en un 14er es beber agua de manera constante, agregar algunos electrolitos más adelante y no olvidar comer alimentos reales. Usamos masticables Clif Blok para mantenernos en nuestro 14er.

Pero recuerde, está quemando cientos de calorías por hora y su cuerpo necesita combustible. Por ejemplo, Antin, un ex jugador de fútbol, ​​come 200 calorías por hora por sus casi 200 libras de peso corporal.

Aparte de eso, buena suerte para encontrar una parada remota de rocas.

5. Sumérjase en la cumbre.

Claro, solo llegar a la cima de la montaña es la mayor parte del viaje al subir un 14er porque requiere el mayor esfuerzo. Y puedes contarlo en millas. Pero saborear el sentimiento de cumbre el mayor tiempo posible también es parte de la experiencia. Hay fotos para tomar, grandes vistas para dejar boquiabierto, la vida para reflexionar, amigos para hacer y Jerky para comer.

Para los excursionistas vírgenes 14er, no suele ser un momento de etiqueta y listo. Eso significa que desea estar bien preparado para pasar el rato y disfrutar de la cima tippy. Aprendí algunas formas útiles de hacer que estos preciosos momentos duren más y signifiquen más, incluso cuando el viento está azotando y la piel de gallina está creciendo.

Primero, ponte todas tus capas. Siempre puede deshacerse de ellos más tarde, pero agregue todo lo que necesita para mantenerse caliente cuando de repente pase de moverse con gran esfuerzo a quedarse quieto. En la parte superior de Greys y Torreys, necesitaba todo lo que Merrell nos dejó probar: una camiseta absorbente como capa base, una manga larga técnica transpirable, un jersey de lana para mayor calidez, un chaleco hinchado micro-lite y un fuerte Shell para bloquear los elementos.

Eso es cinco capas, amigos. Y eso estaba bajo un cielo despejado de Colorado en septiembre.

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Si puede ahorrar, empacar en una mini estufa de campamento. Debo decir que la idea de Antins de llevar uno para nosotros resultó en uno de los mejores momentos del día: Finalmente, manos cálidas. Y esas manos sostenían una humeante cerveza antiinflamatoria a base de cúrcuma llamada Golden Root. Ese fue un momento dorado. Y había whisky. Eso también ayudó.

Para una o dos personas, Antin recomienda el Reactor MSR de 1 litro. Lo usó en Denali. 'Está diseñado tan bien que hace un trabajo notablemente mejor al contener llamas e intercambiar calor', dijo.

Su otro truco es hervir un Gatorade con sabor a naranja la mañana antes del 14 y mantenerlo tostado para la cumbre en un termo Rambler YETI de 36 onzas. Algunos días su sopa de tomate con pimientos de cayena.

Además, cubra su trasero, donde perderá calor rápidamente, sentándose en su mochila o sacando una cobija espacial barata pero efectiva, que Antin compra para todas sus aventuras. Y busque un cortavientos natural para agacharse para el almuerzo. Prometo, sin viento para una cobertura, nuestras envolturas de Nutella y plátano sabían como un regalo de los dioses.

Por último, tómese unos minutos para capturarlo todo en el retiro digital. Pero no olvide mirar, con sus globos oculares, toda esta belleza natural.

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Es posible que nunca vuelva a ver esta vista. Y saborear el recuerdo de escalar un 14er podría durar toda la vida. Oye, solo estoy unas semanas fuera, pero puedo llegar a ese lugar muy alto y muy feliz cuando quiera.