Aptitud

Queme calorías, luces potentes: los objetivos sostenibles reviven el concepto de gimnasio ecológico

Una nueva cosecha de 'eco-gimnasios' está surgiendo en todo el país. Y esta vez, la idea futurista podría generar impulso.



eco-gym

El principio de los eco-gimnasios parece simple: Las máquinas convierten la equidad del sudor humano en electricidad, que luego se utiliza para alimentar los edificios. La idea de salvar el planeta mientras esculpe un buen físico ha demostrado ser un gran atractivo para el cliente, dijo José Avina, quien abrió Sacramento Eco Fitness a fines de 2016.

'Eran un gimnasio con una causa', dijo. 'Queremos hacer algo por la comunidad global, y la gente realmente apoya esta idea'. De hecho, ha habido tanto entusiasmo que Avina ya está explorando las posibilidades de franquicia.

Parece una gran idea. ¿Pero, realmente funciona?

Gimnasios ecológicos: ¿genio o truco?

La noción de ahorrar calorías para alimentar un televisor comenzó hace unos 25 años. Fue por esa época que el autor ambiental Edward Abbey escribió: 'Todos los corredores deberían estar encadenados a cintas de correr y obligados, bajo latigazo cervical, a generar electricidad'.



herramienta multiuso sog powerassist

Se desconoce si Abbey inspiró el movimiento del eco-gimnasio. Sin embargo, lo que se sabe es que las primeras iteraciones del eco-gimnasio no mantuvieron a los clientes encadenados. En realidad, no mantuvieron a sus miembros en absoluto. La idea pronto fue abandonada.

La vida continuaba. Los humanos descubrieron planetas fuera de nuestro sistema solar. Starbucks agregó 14,000 tiendas más, y McDonalds vendió otros 132 mil millones de hamburguesas. Luego, alrededor de 2007, la idea resurgió. Un puñado de gimnasios de todo el mundo lo intentó de nuevo. De nuevo, la mayoría falló.

Los humanos no producen mucha energía

Convertir los entrenamientos humanos en electricidad suena como una idea genial, pero no es fácil. Hace una década, Ed Gilchrist, ingeniero eléctrico y propietario de la consultora Gyre 9, encabezó el diseño de bicicletas que producen energía para el fabricante Green Revolution.

A la compañía le fue bien antes de que se derrumbara. A Gilchrist todavía le gusta la idea y recibe muchas consultas al respecto. Sin una participación continua en la tecnología, también puede hablar libremente sobre las realidades.

pesca para mujeres

'Lo difícil con el negocio de recuperación de energía es que los humanos no producen tanta energía', dijo. Continuó explicando algunas ecuaciones complejas sobre la cantidad de vatios que una persona disipa simplemente por existir frente al ejercicio. Es complicado, y el resultado de compensación neta no es muy impresionante.

eco-gyms

Como ejemplo, según algunas cifras, los clientes de gimnasios de Avinas podrían generar colectivamente alrededor de 2.500 kilovatios por año. Eso es suficiente para compensar el dióxido de carbono de tres autos. Agregue a eso el alto costo de las máquinas, y nada sobre las redes eléctricas alimentadas por humanos tiene mucho sentido financiero.

Pero lo bueno es que, para ser ambientalmente efectivo, ni siquiera es necesario.

Equidad de sudor solo una fracción de compensación

Dejando a un lado el potencial de vatios, las pequeñas huellas de carbono de los eco-gimnasios son reales. La mayoría promociona una tasa de consumo de energía que es una mera fracción de la de los gimnasios convencionales, algunos hasta un 80 por ciento menos. La parte 'eco' no es tanto un resultado directo del sudor de los clientes, sino más bien el apoyo de los patrocinadores de un ideal ambiental.

revisión de powerwatch 2

'Los ciclos en sí solo están produciendo una fracción de la energía que necesitamos', dijo Avina. 'La mayoría proviene de paneles solares'.

Avina y otros propietarios generalmente se enfocan en conservar energía a través de edificios verdes, iluminación LED y máquinas de ejercicio que no usan energía cuando están inactivos. En términos generales, están transformando una industria con un estándar ambiental deficiente (piense en bancos de TV, aire acondicionado y luces) en una sostenible.

Y aunque el mayor triunfo ambiental de los gimnasios ecológicos no es el poder de las personas, muy bien podría ser algún día pronto. Algunas de las tecnologías más revolucionarias, como los sistemas de baterías que pueden almacenar energía de manera efectiva para su uso posterior, revolucionaron la industria el año pasado.

'Todas las pequeñas piezas comienzan a juntarse', dijo Avina. 'Se necesita desarrollar mucha más tecnología para aprovechar el poder humano, pero es posible. Creo que en unos años más finalmente llegaremos allí '.