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Rompiendo la presa: Remando Iowas revivió rápidos

Lleva tu trasero a Iowa y súbete a un kayak. ¿Suena tonto? Nosotros acabamos de hacer eso. Enviamos a un editor y un equipo de producción de videos para dirigir las aguas bravas de los estados y registrar lo que la eliminación de presas puede hacer para la salud del agua, la comunidad y los peces.



Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en 2016; se actualiza aquí después de un viaje posterior a Iowa como parte de nuestro proyecto Great Urban Outdoors con YETI.

El estado de Hawkeye no es conocido por los rápidos furiosos, pero tiene suficiente cambio de elevación para hacer fluir los ríos. Esos ríos han estado retenidos por presas mortales obsoletas y letales durante décadas.

Un nuevo movimiento para reemplazar las presas con los remolinos de los parques de aguas blancas está ganando impulso en Iowa.

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falda de invierno

Presas peligrosas a Whitewater en Iowa

Desde 2011, Iowa ha convertido tres de los estados 177 represas antiguas en parques de aguas bravas. Un cuarto sitio está en proceso, con el gobierno trabajando hacia una fecha de inicio de construcción para el próximo año.

Varios problemas han impulsado el impulso, como los problemas financieros, de seguridad y ecológicos causados ​​por las represas de baja altura. Si bien tienen una caída baja y se ven benignos, los nadadores pueden quedar atrapados bajo el poderoso flujo de agua en movimiento.

Desde 1900, el estado ha registrado 192 muertes por ahogamiento relacionadas con represas, 31 en los últimos 19 años.

manchester iowa whitewater park

El peligro, combinado con la casi obsolescencia de estas represas, que ya no se utilizan para la fabricación frente al río, ha llevado a Iowa a financiar proyectos de 'mitigación de represas' en todo el estado.



Historia de la presa y resistencia

La mayoría de las presas en Iowa se construyeron en las décadas de 1920 y 1930. Por lo general, su propósito era alimentar un molino. Después de que los molinos cerraron, proporcionaron algo de energía hidroeléctrica.

La mayoría de las represas en Iowa no han servido para nada desde fines de la década de 1960. Muchos se desmoronan y se lavan debido a la edad.

Pero algunas comunidades dudan en dejar ir a sus queridas represas. Están unidos a presas por los estanques y la pesca que proporcionan, o incluso por el aspecto que tienen en su ciudad. Es un tema candente en las zonas rurales de Iowa, y hay informes de que algunos miembros de la comunidad han ido tan lejos como entregar amenazas de muerte a los defensores de la remoción de presas.

GearJunkie viajó a Iowa para investigar más a fondo. Hablamos con miembros de la comunidad y produjimos un video para nuestro proyecto 'Great Urban Outdoors' en las presas y los parques de aguas bravas.

Descubrimos que la mayor parte de la conversación de hoy se centra en el proceso educativo sobre cómo puede verse la modificación de la presa y qué oportunidades brinda a las comunidades.

Iowa Rivers Revival

Cada año, Iowa Rivers Revival aboga por la seguridad de la presay financiamiento de senderos de agua para el Programa de Ríos del Departamento de Recursos Naturales.

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Molly Hansen IRR

Molly Hanson, directora ejecutiva de Iowa Rivers Revival, desempeña un papel integral en la creación de los parques de aguas bravas de Iowas. El grupo trabaja para asegurar la financiación a nivel estatal.

Fondo drenado vacío

Desde 2008, Iowa ha invertido alrededor de $ 7 millonespara tres destinos de aguas bravas, el Charles City WhiteWater en Riverfront Park; el parque Elkader Whitewater; y el parque Manchester Whitewater.

Se proyecta que un cuarto sitio en obras en Waterloo costará entre $ 2.6 y $ 4 millones.

Pero los desarrollos futuros se han detenido a medida que los fondos se han reducido a cero. Actualmente, no quedan dólares estatales para complementar los proyectos de designación, expansión o mitigación de represas. Se necesita más educación para que los funcionarios electos comprendan el desarrollo económico de la eliminación de presas.

¿Por qué Whitewater en Iowa?

Iowa probablemente no es el primer lugar donde piensas cuando escuchas rafting o kayak Pero está asediado en ambas fronteras por dos ríos principales, Missouri y Mississippi, y el estado está atravesado por cientos de vías fluviales.

En los estados, tres parques actuales de aguas bravas, kayakistas, surfistas de remo, piragüistas y tubérculos de todos los niveles de habilidad abordan una variedad de características del agua.

manchester iowa kayak flip

Las gotas, las olas y los agujeros, algunos solo para remeros avanzados, proporcionan desafíos técnicos y atraen a remeros serios y recreativos a la pequeña ciudad de Iowa. Lo mejor de todo es que cada uno de los parques de aguas bravas de Iowas es gratuito para el público.

Los funcionarios de la ciudad en Manchester estiman que el impacto económico de ese parque solo será de casi $ 750,000 en 2015. A medida que los destinos de aguas bravas de Iowas atraen a entusiastas de todo el Medio Oeste, los dólares fuera del estado fluyen hacia el comercio minorista local y la hospitalidad.

A los peces también les encanta

Además de la seguridad y los beneficios económicos de la conversión de presas antiguas, Los peces Iowas también parecen amar los sistemas fluviales rediseñados.

Los estudios demuestran que las represas pueden tener serios impactos en la salud del agua. Impulsar el agua que fluye aguas abajo provoca una acumulación de nitrógeno, fósforo y sedimento aguas arriba. Eliminar la presa puede mejorar la calidad general del agua.

Desde la eliminación de presas de baja altura en algunos sitios, el DNR de Iowa fue testigo de un aumento en el número total de especies aguas abajo y las poblaciones dentro de algunas especies amenazadas como la lobina negra.

La eliminación de presas expande y conecta efectivamente los hábitats que alguna vez se integraron. A medida que una especie prospera, también lo hace su depredador u otro organismo simbiótico, creciendo lentamente un ecosistema.

Un ecosistema que ahora incluye entusiastas del agua blanca.

Cómo puedes ayudar

Puedes ir a Iowa y correr los rápidos (y divertirse tanto como nosotros). En pocas palabras, sus dólares de turismo ayudan a mostrar a los legisladores estatales que el dinero que fluye al estado por la eliminación de la presa es tangible.

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Puede visitar Iowa Rivers Revival y donar para ayudar a los habitantes de Iowa a restaurar, proteger y disfrutar sus ríos.

¿Tienes curiosidad por la eliminación de presas en tu ciudad? Echa un vistazo a American Rivers para ver si hay un proyecto de eliminación de presas cerca de ti.


-Este artículo es parte de la serie The Great Urban Outdoors patrocinada por YETI. Obtenga más información sobre sus Rambler Jugs y otros productos nuevos aquí.