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Boulder: una cartilla

Historia y fotos de STEPHEN REGENOLD



Parque Nacional Badlands de mochilero

La ruta de escalada se llama 'Cóctel de oxígeno'. Comienza en una cueva, una línea de bocas de tiza que salen de una esquina húmeda donde el aire es apretado. Se proyecta a través de un saliente de roca, una sección rígida donde Pi Vongsavanthong, un escalador de Minneapolis, colgará boca abajo.

'¡Lo tienes, hombre!' grita un observador, instando a Vongsavanthong mientras lucha contra la gravedad en la empinada piedra. Vongsavanthong es cóctel ascendente de oxígeno sin una cuerda. Sus pies buscan agarre. Los tendones en sus brazos se hinchan. La ruta, una línea intensa en una roca sobre el río St. Croix, tiene solo 12 pies de altura.



Boulder es un derivado de la escalada en roca que se centra en algunos de los objetos escalables más pequeños de la naturaleza. Pero lo que le falta al deporte en altura lo compensa en dificultad. 'Boulder es, físicamente, la forma de escalada más exigente', dijo Duane Raleigh, editor en jefe de Rock and Ice, una revista de escalada en Carbondale, Colorado.

Pi Vongsavanthong ascendiendo el problema de la roca 'Oxygen Cocktail' en Interstate Park, Wis.
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Si bien hay rutas fáciles en los cantos rodados, los escaladores tienden a centrarse en las áreas escarpadas e improbables donde se superan los límites. Las rutas en cantos rodados se denominan 'problemas': resolver el enigma físico para escalar una cara de canto rodado en blanco puede ser una hazaña de fuerza, equilibrio y movimientos coreografiados.

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'Los movimientos tienden a ser muy gimnásticos y requieren pequeñas explosiones de energía', dijo Jason Noble, supervisor de distrito de Vertical Endeavors, que opera gimnasios de escalada en Minnesota e Illinois. Vongsavanthong es director de marketing en Vertical Endeavors. Él entrena en el gimnasio insignia de la compañía en St. Paul, que recientemente amplió su área de boulder artificial a aproximadamente 2,500 pies cuadrados de espacio en el piso interior.

A pesar del énfasis en los problemas de nivel avanzado, como el Oxygen Cocktail, que es una ruta en el Interstate Park en Wisconsin, el boulder es una buena forma para que los principiantes intenten escalar. Las habilidades requeridas en la escalada en roca (atar nudos, asegurar, anclas, comandos) no son necesarias en las piedras pequeñas. Boulder introduce rápidamente la idea fundamental de la escalada: movimiento simple en roca.

Kris Johnson en 'Mikes Boulder'
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Raleigh agregó que el boulder es un 'punto de entrada de bajo costo, accesible y de bajo riesgo para la escalada'. Dijo que un escalador puede equiparse por menos de $ 400. La facilidad de acceso también está impulsando la participación. Según las cifras de la industria, Raleigh estima que hay más de 500,000 cantos rodados en los Estados Unidos.

En el parque interestatal, una popular zona de búlder en la frontera entre Minnesota y Wisconsin, un día de fin de semana se puede ver a un par de docenas de personas caminando bajo los pinos en busca de 'problemas' verticales para resolver. Me encontré con Vongsavanthong y su grupo a mediados de agosto. Cuatro amigos partieron con su equipo marchando cuesta abajo hacia un sitio llamado Cave Boulder. 'Por este camino', dijo Kris Johnson, señalando hacia la maleza.

Al acercarse, Johnson y su esposa, Lynn, usaron almohadillas de boulder, que parecen colchones con correas de mochila. Las almohadillas de espuma protegen los cantos rodados en una caída. Cuando un escalador se eleva en una roca, un observador, con los brazos levantados y la cabeza en alto, se mueve para ayudar a dirigir a un escalador que cae sobre la almohadilla acolchada.

Johnson preparando la piel para la roca trabajando callos limpios con una lima de esmeril
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Antes de comenzar la primera escalada, Johnson caminó hacia la base de Cave Boulder y se sacudió el agarre con la mano. Más en serio, Trinh Mai sacó un pequeño cepillo y comenzó a fregar salientes y bodegas con incrustaciones de tiza. 'Cosas viejas de antiguos escaladores', explicó.

En lugar de cuerdas y mosquetones, el equipo de la tripulación incluía zapatos de escalada, bolsas de tiza y almohadillas. Kris Johnson trajo una lima de cartón y se puso a trabajar en sus manos. 'Tengo que archivar los callos', dijo.

Con las presas cepilladas, y sus dedos pulidos y limpios, Johnson entró en la línea principal de Cave Boulders. Extendió la mano y tiró, los dedos apretados en los bordes delgados. Vongsavanthong se acercó al lugar cuando Johnson se acercó a la cima. 'Ve Kris, lo tienes', dijo.

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Lynn Johnson en 'Mikes Boulder'; Pi Vongsavanthong viendo su caída
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Trinh Mai, un escalador ágil y en forma, fue el siguiente. Se trasladó a la parte posterior de la cueva y se metió en el cóctel de oxígeno, con los dedos de los pies atascados en pequeños agujeros. Mai se levantó de la plataforma en un movimiento de flexión hacia atrás, una mano que se estira para sostenerla.

Después de un movimiento, su pie resbaló. Su mano cayó de una bodega, y Mai se estrelló contra su espalda desde cuatro pies de altura, a salvo en la plataforma. Johnson señaló una retención que Mai perdió. 'Intenta ese tirón', sugirió.

Trinh Mai sube a través de un comienzo invertido en 'Oxygen Cocktail'
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Mai se escabulló de nuevo a la parte posterior de la cueva. Metió la mano en una bolsa de tiza y respiró, mirando hacia arriba. Mai se acercó a la cara. Su cuerpo se volteó boca abajo con los zapatos atascados, improbablemente, como patas de hormiga en el techo.

La cima estaba a ocho pies de distancia. Mai trepó por bordes afilados, sobre una cara resbaladiza. Unos pocos pies para ir. Buscando. Alcanzando Desafiando la gravedad por un momento en una pequeña piedra.

-Stephen Regenold escribe sobre equipo para exteriores en www.gearjunkie.com.