Como

Fondo de la Tierra: Búsqueda del tesoro en la garganta más profunda del mundo

comrades-of-the-colcaCuevas llenas de momias y plantas burbujeantes en la piel fueron algunas de las atracciones descubiertas durante dos expediciones rivales que corren hacia el fondo de uno de los últimos cañones inexplorados de la Tierra.



En su nuevo libro Camaradas en el Colca (un seguimiento de su popular Hermanos en los bashkas), el reconocido periodista y remero Eugene Buchanan relata una carrera espeluznante en la parte superior de la Cruz del Cóndor del Cañón del Colca Perus, el desfiladero más profundo del mundo, entre su equipo de exploradores polacos y otro grupo polaco en 2008.

Una narrativa experta en primera persona, llena de aventuras y cuentos de artefactos incas perdidos, es una fascinante historia de ambición, peligro y descubrimiento. Recibimos un vistazo temprano enCamaradas del colca, lanzado este mes.



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Extracto de Eugene Buchanan; publicado con permiso del autor y Conundrum Press.



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ES SU ÚNICO DÍA DOS, y nuestro progreso es penosamente lento arrastrando nuestro equipo hacia arriba, hacia abajo y alrededor de obstrucciones y de ida y vuelta a través del río. Haciendo los cálculos para romper el trabajo pesado, me di cuenta de que no estábamos en camino de terminar el cañón en nuestras raciones asignadas. A este ritmo, nos quedamos sin comida antes de que nos quedemos sin cañón.

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Mientras estoy por delante del grupo explorando lo que se esconde debajo, otra línea abrupta del horizonte, generalmente un signo de una catarata oculta, descubro algo más: no solo estaban en una carrera contra las raciones en disminución, sino contra un grupo rival.

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Saliendo de mi bote al final de un largo estanque, me subo a una roca y asomo la cabeza por una cascada cubierta de rocas que conduce al abismo. El agua se ha separado en diferentes canales como múltiples mechones de cabello. Allí, hacia el fondo del canal más alejado a la izquierda, tres cabezas con casco aparecen sobre una roca, en dirección a mí. Me froto los ojos. No puedo estar tan privado de sueño. Luego, como un velero que aparece a la vista después de ver su mástil en el horizonte, los cuerpos de los cascos aparecen lentamente. Quienquiera que sean, parecen estar avanzando no río abajo sino río arriba.

eugene buchanan sliding kayak down a boulder in cruz del condor

Y se ven preparados, más que nosotros. Están vestidos con trajes de neopreno completos y, a diferencia de todos en nuestro equipo excepto yo, también tienen chalecos salvavidas. En sus espaldas hay enormes mochilas repletas de cuerdas trepadoras, mosquetones, correas y otros equipos de barranquismo.

Estoy más estupefacto que asustado. A menos que esas hojas de coca que José me hizo masticar fueran alucinógenas, hay otro grupo aquí abajo. Eso generalmente no sucede en un primer descenso.

Al principio creo que tal vez, en mi estado de agotamiento, son parte de nuestro grupo y de alguna manera me han adelantado. Pero estoy bastante seguro de que estoy a la cabeza: avancé en kayak para indicarle al resto del grupo qué camino tomar. Mientras el misterioso trío continúa subiendo por el cañón que se abría camino hacia abajo, miro más de cerca y me doy cuenta de que no reconozco ninguna de sus caras.

buchanan being lowered down cliff to scout a line in cruz del condor

Les grito un saludo tan pronto como están cerca. Estábamos en un primer descenso por el cañón más profundo del mundo y se siente civilizado. Se quejan de algún tipo de respuesta que no parece demasiado amigable. Pero reconozco el acento de inmediato. Es el mismo con el que estoy rodeado en nuestro viaje. Apuesto mi bolsa de té para la noche que es polaca.

Vuelvo a gritar sobre las rocas y pregunto en inglés si conocen a Yurek. Otro gruñido, luego continúan su camino, pasándome por un corredor de rocas gigantes a unos treinta metros de distancia. Me giro y los veo desaparecer sobre la línea del horizonte sobre mí. Luchando de regreso para una mejor posición, veo al resto de nuestro grupo avanzando por la orilla opuesta. El nuevo grupo los pasa sin mucha conversación, salvo por intercambiar algunas palabras en polaco.

Impar.

No hay choques de manos, golpes de espalda u otros signos de cordialidad. Parece que si hay dos grupos que sufren aquí al mismo tiempo, mucho menos desde el mismo lugar hasta ahora lejos de casa, deberían tener algo que decirse el uno al otro.

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Pronto desaparecen en la siguiente curva río arriba, extraños en la noche. Cuando Yurek finalmente me alcanza en el campo de rocas, le pregunto quiénes demonios son. Mi suposición basada en el acento es correcta. Ellos también son polacos. Uno de sus miembros está enfermo y otros dos lo están llevando río arriba antes de que sea demasiado tarde para que puedan retroceder. Otros cinco miembros de su grupo siguen río abajo delante de nosotros, continuando por el cañón. Están tratando de arrancar la ciruela de exploración de debajo de nuestras narices.

Me he encontrado en una carrera polaca hacia el fondo de la Tierra.

Este extracto se publica con permiso del autor y Conundrum Press.