Alpinismo

Reseña del libro: Snowblind, Historias de obsesión alpina

Snowblind, la primera colección de cuentos del veterano escritor y alpinista de viajes Daniel Arnold, explora el montañismo y el poder que tiene sobre las personas que lo persiguen.



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Los personajes de Arnolds se sienten irrevocablemente atraídos por las montañas que escalan, y su obsesión funciona de manera extraña en sus mentes, empujándolos a reinos a veces terroríficos de pensamiento y comportamiento. Los lugares varían desde cabañas en la base del Monte Hood, en Oregon, hasta montañas brutales al borde de asentamientos humanos en Alaska.

Las historias protagonistas se enredan íntimamente con la muerte en todas sus caras, desde desastres causados ​​por tormentas hasta caídas fatales e incluso sospechas de asesinato, así como el dolor persistente del duelo. Incluso cuando la muerte no es inminente, la amenaza se cierne en los bordes de las historias.

En una historia, después de una subida peligrosa, los alpinistas demuelen una cabaña centenaria en una furia de emoción acumulada. En otro, la muerte accidental de los escaladores lleva a los que esperan en el fondo a beber y luego a golpes. Tanto los alpinistas como aquellos que encuentran su disfrute al aire libre en actividades menos peligrosas reconocerán el paisaje emocional habitado por los personajes de Arnolds.

La locura del dolor, un encuentro con una vieja llama, el miedo subyacente a la pérdida: estas son experiencias comunes a todos. Aún así, es el otro mundo de la escalada y la belleza irregular de las montañas lo que más atrae al lector.

En la mejor historia de las colecciones, 'Ozdon', Dane, un escalador de Boulder, Colorado y nativo de Wasatch, se dirige a Alaska para encontrar un amigo perdido. La montaña donde desapareció su amigo parece 'arrancada de la tierra, un hueso desde abajo goteando hielo y costra de rocas negras'. Atrapa a Dane física y emocionalmente, atrayéndolo, como lo hace con otros escaladores, 'como moscas a la carne'.

Pero Arnold evita el tradicional arco narrativo de nobleza y coraje frente al peligro. La historia de la escalada sigue siendo inquietante y oscura. Plantea pero nunca responde la pregunta: ¿Cuál es la recompensa por todo este riesgo y sufrimiento? Y, más importante, ¿cuál es su costo humano?

-Snowblind es publicado por Counterpoint Press. La reseña de este libro se distribuyó a través de High Country News.