Aventuras

Libro Crónicas Siete décadas de saltos de humo

En Smokejumper, el veterano bombero Jason Ramos narra la historia del grupo de élite de bomberos aerotransportados que atacan las llamas en algunos de los países más remotos y accidentados del oeste.

Los Smokejumpers están equipados para manejar cualquier situación, en cualquier terreno, en cualquier momento, y desde 1939, han luchado contra incendios forestales desde Fairbanks, Alaska, hasta Silver City, Nuevo México. Ramos llama a sus camaradas 'los cuchillos suizos del ejército para combatir incendios', justificando ese apodo con una serie de anécdotas coloridas. Al mismo tiempo, explica la importancia ecológica de los incendios forestales, señalando el papel regenerativo natural que desempeñan.books-smokejumper-cover-jpg

Narrativa del saltador de humo

Ramos subió de rango, comenzando como un bombero municipal adolescente en California. Su conocimiento de la comunidad de bomberos es impresionante, e incluso después de 16 años, dice: 'Todavía estoy aprendiendo cosas nuevas todo el tiempo'.

Los saltadores de humo deben ser duros, por lo que su escuela de entrenamiento de novatos debe ser aún más dura.

A pesar de una grave lesión en la pierna, Ramos falleció.

Su instructor no simpatizaba con su lesión: `` Estoy presionando tanto como puedo '', le dije. Su respuesta fue brutal en su honestidad. No me importa, dijo. Será mejor que lo recojas. En un incendio no importa si estás herido. '

Ramos finalmente se lanzó en paracaídas a algunos de los incendios más grandes de la historia reciente, incluido el devastador complejo Carlton 2014 en Washington.

Extinción de incendios y política

El libro describe incendios históricos y evalúa bestias recientes, incluyendo el incendio South Canyon de 1994, el incendio Thirtymile de 2001 y el incendio Yarnell Hill de 2013, explicando cómo estos se volvieron tan mortales y observando las lecciones que los bomberos aprendieron de ellos. Él critica la forma en que la burocracia a menudo dificulta las misiones; algunos jefes de bomberos dudan en llamar a los puentes, con la esperanza de ahorrar dólares de los contribuyentes. Desafortunadamente, el problema es mayor que los municipios locales: el Congreso no permite que el Servicio Forestal recurra a fondos para desastres fuera de su presupuesto normal para la lucha contra incendios, y la agencia ya gasta casi la mitad de todo su presupuesto para combatir incendios. Eso le quita dinero a otros programas, incluidos aquellos que podrían prevenir incendios o mitigar sus impactos.

Si bien es claramente un error ecológico combatir cada incendio que estalla, permitir que se quemen incendios masivos hacia los vecindarios puede ser mortal. Encontrar un equilibrio es complicado, y la narrativa de Ramos seguramente provocará un debate abundante. Incluso después de luchar contra incendios forestales durante casi dos décadas, sigue cautivado por ellos: `` Hay algo sobre el fuego que toca algo profundo y cableado en el alma humana ... Hay una razón por la cual los antiguos consideraban el fuego como uno de los cuatro elementos ''.

Smokejumper: una memoria de uno de los bomberos aerotransportados más selectos de América
Jason A. Ramos y Julian Smith
233 páginas, tapa dura: $ 24.95.
William Morrow, 2015.

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Este artículo apareció por primera vez en High Country News.