Viaje

Recorrido en bicicleta por la región del Triángulo del Café de Colombias

Las tierras altas colombianas tienen palmeras imponentes, volcanes activos y el mejor café del mundo. Y la región se está convirtiendo rápidamente en un destino principal para ciclistas aventureros que buscan recorridos de próximo nivel.



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Con la cabeza baja en la silla, he pasado horas mirando mis pies pedalear en círculos en el engranaje fácil. Echo un vistazo por encima del hombro y veo un mar de colinas, chocando en un mosaico de plátanos, plátanos, bambú y eucalipto interrumpidos por hileras de arbustos de café perfectamente peinados, creando un exuberante tapiz de verde eléctrico, tanto verde que podría llenar a Sherwin. -Williams toda la biblioteca Pantone.



El viento se aleja del bosque nuboso, baja por el camino y atrapa mi jersey desabrochado. Pero el aire es demasiado espeso, la brisa demasiado débil. Levanto la barbilla, me limpio el sudor de la frente, entrecerro los ojos y veo un campanario perforando el horizonte, indicando alivio, y un descanso para tomar café.

Granos de café colombiano

Introducción

Colombia es grandiosa en casi todas las escalas: palmeras de rascacielos, subidas montañosas, caminos míticos y café espectacular. Podría decirse que en el corazón de lo que lo hace es la trifecta del sol, el suelo y la humedad. Y es lo que hace que los frijoles colombianos sean la fruta del día.

Pellizcado entre los Andes y el Océano Pacífico, y casi a horcajadas sobre el ecuador, las tierras altas de Colombia cuentan las precipitaciones en metros, no en pulgadas. Y en estas partes, la temporada del monzón tira del tapón dos veces al año y vierte casi 10 pies de agua dentro de un año. Con el tiempo, los pueblos se han adaptado y se han posado en la cima de las colinas, fuera del camino de los ríos turgentes.

Las cerezas arábicas son cuidadosamente seleccionadas

Mientras que la geografía de Colombias trabaja sobre el ciclista, la combinación de lluvia y altitud es la alquimia perfecta para el elixir universal: el delicado y muy buscado grano de café arábica.

La cereza arábica es una fruta exigente. No solo cualquier configuración de luz solar, suelo y agua servirá. El arábica necesita una altitud específica, una temperatura moderada, cubos de agua y una técnica de cosecha meticulosa. La baya tarda entre 5 y 6 meses en madurar, madurando de color rojo brillante al final de la temporada de lluvias. Debido a que el arábica crece en laderas de montañas empinadas, los trabajadores seleccionan a mano cada grano.

Una máquina no puede distinguir la diferencia entre el grano verde, el maduro y el sobremaduro. Pero un par de manos bien informadas pueden arrancar selectivamente más de 400 libras de fruta perfecta al día. Y en Colombia, eso equivale a casi 11.5 millones de bolsas de café recogidas a mano cada año.

Y el jugo vale la pena exprimir. El olor es afrutado, comparado con los arándanos, y el frijol produce un sabor 'brillante', con toques florales, una dulzura, un aroma y la mitad de la cantidad de cafeína que ofrece el frijol robusta.

Robusta: cosechada por máquina

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Sol, tierra y humedad: el cafeto prospera cuando los tres se alinean. El grano de robusta, el otro de los dos granos de café primarios utilizados en nuestro Joe de la mañana, es el más resistente. Florece en condiciones menos que ideales, es resistente a las plagas y al calor, y se cultiva y cosecha en masa a máquina. Si bien el frijol robusta produce más cafeína, tiene un sabor más neutro a amargo.

Modos de transporte en Colombia

Finalmente llegamos a la ciudad de Marsella. Enmarcado con edificios coloniales, cada uno inundado de su propio tono de huevo de Pascua, la plaza central está llena de robustos vehículos 4x4 que bombean personas y suministros al corazón de la ciudad. FJ, Suzuki Samurais, Nissan Patrols, Serie Land Rovers: el 4 × 4 vintage se encuentra en su hábitat natural en el campo colombiano. ¿Pero la mula mecánica de elección? Es sin lugar a dudas el Jeep Willys.

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Después de la Segunda Guerra Mundial, EE. UU. Vendió su superávit masivo de Jeeps CJ y el Ministerio de Defensa de Colombia se apresuró a arrebatar una flota del icónico 4X4. Colombia no tuvo un conflicto inmediato para aprovechar el Jeep. Pero, confiable y fácil de reparar, el Jeep fue rápidamente aceptado por los agricultores rurales que encontraron en el Willys una mejora del caballo y el carro que anteriormente trabajaban en la primera línea de la agricultura.

Hoy, el icónico Willys es sinónimo de la región cafetera y todavía tiene el encargo de transportar suministros, rodar el vecindario (un robusto Jeep puede transportar hasta 14 pasajeros) o navegar por la franja en Yipao. (El desfile anual de Jeep en Armenia celebra las 'mulitas mecánicas', o mula de metal).

Ciclismo a través de colombias ritmo más lento

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Nos paramos entre una fila de Jeep Willys, apoyamos nuestras bicicletas contra un edificio brillante de color crema y tiramos de una silla en un puesto de café, uniéndonos a un equipo de granjeros locales que beben café a la sombra. En Colombia, el café no se apresura en vasos de papel. Se saborea en cerámica y facilita un vínculo con los demás. Unos días antes, hice mi propia conexión personal mientras tomaba un café con Juan Pablo Ortiz en Les Amis Bizcocheria, una pastelería de moda en el parque Bogotás Virrey.

Con un marco larguirucho combinado con una sonrisa amable y una voz suave, Ortiz tiene una constitución de ciclistas. Cuando no está recorriendo los ensayos locales de Bogotá, trabaja como gerente de marketing con 14 OCHOMILES, apoyando el apetito voraz de Colombias por todo lo relacionado con el ciclismo. Con carretes de asfalto de cristal que serpentean a través de las tierras altas, los colombianos han dominado durante mucho tiempo las montañas a nivel internacional. Su propio Alpe dHuez es un viaje de 85 km que sube como un ángel hasta el Alto de Letras.

Es un ascenso de 10,500 pies que se eleva sobre el hombro de un volcán activo (Nevado del Ruiz) y tiene fama de estar entre las subidas más largas del mundo. Los profesionales pueden masticarlo en menos de 4 horas. Los mortales tardarán más de 9 horas con otras 3 horas descendiendo. El ciclismo es tan grande aquí, de hecho, que todos los domingos, Bogotá, Cali y Medellín bloquean cientos de kilómetros de calles de la ciudad a automóviles en favor de ciclistas y peatones.

Mientras sorbía su café exprés, Ortiz reflexionó poéticamente sobre sus paseos de patrulla al amanecer. 'Nos levantamos a las 4 a.m. para escapar de las multitudes y subir cuesta arriba hasta que se nos acabe el tiempo o se nos acaben las piernas', dijo. Incluso con las colinas locales que alcanzan los 10.300 pies, todavía dudo que se quede sin piernas.

Le pregunté a Ortiz qué alimenta la economía en Colombia. Él respondió: 'Flores, frutas, café, gemas y metales preciosos ... la Tierra es nuestro principal recurso'. Simplemente visitando Colombia para hacer un ciclo, seguí preguntando sobre turismo. Su sonrisa se desvaneció y dijo: 'No tanto. No como Perú o Ecuador, que han construido una economía estable a partir del turismo '.

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Las historias de las FARC y de Pablo Escobar han dejado un rastro sangriento en la historia de Colombias. Han pasado casi 20 años, pero las históricas exportaciones de narcóticos y terror continúan atormentando a Colombia. En realidad, no ha pasado tanto tiempo desde que las FARC establecieron un alto el fuego (el desarme oficial se firmó hace solo 2 años, en 2017). A lo largo de nuestra ruta, pasaríamos por guaridas de drogas quemadas, quemadas por el gobierno y dejadas como una advertencia visual para que otros lo piensen dos veces.

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Pero eso fue entonces. Ortiz siguió, 'Las cosas están cambiando, lentamente. Todavía faltaban unos 10 años para que el turismo se diera cuenta '.

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De vuelta en Marsella, dejamos nuestro café, pedaleamos fuera de la ciudad, nos perdimos explorando una finca familiar y intercambiamos sonrisas con los granjeros locales que cosechan cerezas rojas de Arábica a mano. Colombia puede no ser el lugar que crees que es. No por su historia equivocada, sino porque su historia le ha impedido ser descubierto. A lo largo de nuestro viaje, comimos comida fantástica, compartimos los caminos con el ocasional Jeep Willys que eructaba por las montañas, tomamos un café fantástico y pedaleamos por algunas de las mejores carreteras que he recorrido.

Planifiqué las subidas, supe de las palmeras y entendí nuestra ruta. Pero en Colombia, todo es más rico, amplificado con más volumen. Es algo que no podría haber planeado o anticipado. En otras palabras, si buscas aventura, una verdadera diversión fuera de la red, llega rápido antes de que todos los demás se den cuenta.

Si vas

Si visita Colombia para el ciclismo, planifique su viaje en el 'verano' colombiano: de diciembre a febrero y de julio a septiembre. La temporada de lluvias, su 'invierno', comienza a fines de marzo y se extiende hasta mayo, así como de octubre a noviembre.

¿Tentado a ir durante la temporada baja? Repita después de mí: 10 pies de lluvia. La temporada de lluvias es cuando comienza la cosecha de café. Los frijoles frescos se pueden disfrutar al final de las estaciones lluviosas.

Ir allí

Viajar a Colombia es económico, cuesta menos que viajar a Centroamérica. Se puede realizar un viaje de ida y vuelta a Bogotá por menos de $ 1,000, con vuelos diarios desde Houston.

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Donde quedarse

Hotel Salento Real Eje Cafetero. Salento, una vez tranquila ciudad colonial que se encuentra en la base del Valle de Cocora, recientemente se ha elevado al estrellato de los mochileros. Pero aún debe visitar, aunque solo sea para experimentar las palmas de cera seussianas en el Valle de Cocora. El Hotel Salento Real se encuentra a pocas cuadras del paseo marítimo bohemio y ofrece amplias habitaciones y excelente comida del restaurante adyacente en la azotea que da a Salento.

Hotel Spa La Colina. Sentado al final del camino y detrás de una puerta de madera cerrada, se siente claramente como caminar en el set de 'Romancing the Stone'. La hospitalidad es excepcional, las habitaciones son lujosas y la comida es suntuosa, solo para ser coronada con impresionantes vistas. Si viaja a La Colina, disfrute de un masaje. ¿La banda sonora del grillo y el trueno? No está en cinta, se transmite en la vida real.

Paraíso Verde Manizales Originalmente era un hogar para madres solteras jóvenes, pero recientemente fue comprado y convertido en un alojamiento ecológico. A solo 3 km de distancia de la bulliciosa Manizales, Paraíso Verde está escondido en un valle empinado con vista a la otra dirección, hacia un exuberante bosque nuboso poblado por el audaz perro de colores de tucán. Si bien la comida aquí no es tan buena como La Colinas, las vistas más que compensan la diferencia. Paraíso Verde también lo ubica dentro de un corto viaje en taxi desde el comienzo de la famosa subida del Alto de Letras.

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Equipo para un recorrido en bicicleta por Colombia

La bicicleta

Una mezcla de grava y aventura, 3T trajo flacos a nuevos niveles con su Exploro. Considerado como la mejor opción cuando quieres ir rápido a cualquier lugar, el Exploro adopta el pedigrí del diseñador Gerard Vroomens por su velocidad, pero con una geometría y circunferencia más relajada para neumáticos gruesos. Es altamente capaz para largos recorridos en la silla de montar en asfalto o grava.

Ver la bicicleta 3T Exploro

El kit

Luce elegante mientras sufres. Café du Cycliste combina moda y sublime con matices sutiles y un diseño conmovedor. La sudadera con capucha Solenne es perfecta para el aire fresco y fino en Alt de Letras y es muy cómoda mientras amortigua el frío que viaja en el entrenador.

Ver la colección de grava para hombre Café du Cycliste

Quoc Gran Tourer

Donde convergen la estética y el rendimiento, los zapatos de adoquines Quoc con sede en Londres que simplemente se ajustan a los pies y se ven bien. Y ahora Quoc ofrece un zapato amigable con grava con su recientemente lanzado Gran Tourer. Consejo profesional: Tómese el tiempo para medir su pie en lugar de ir con su último tamaño tradicional.

Ver los zapatos Quoc Gran Tourer

Blackburn Outpost Elite

La ya popular serie de bicicletas Outpost de Blackburns es ahora más ligera y duradera. La bolsa para marcos viene en cuatro tamaños, se adapta a casi todos los marcos y puede tragar una vejiga de 3 litros con espacio para un dron. La bolsa del asiento tiene un marco rígido que se atornilla a su silla de montar, lo que permite a los usuarios quitar fácilmente la bolsa seca de compresión. Bonificación: es compatible con asientos con cuentagotas para aquellos que suben y suben.

Ver la bolsa de cuadro Outpost Elite

Blackburn Dayblazer 1100 luz delantera / 65 luz trasera

El sol sale y se pone en los seises en el ecuador. Entonces, si planea ir por mucho tiempo, la iluminación es obligatoria en el bosque de nubes oscuras. Pero debido a que ser visto a veces es más importante que poder ver, mantuvimos las luces encendidas durante todo el día y las recargamos rápidamente cada noche.

Ver el Blackburn Dayblazer