Invierno

Big Ups, Big Downs: Bienvenido al deporte de SkiMo

A las 7:30 a.m., la pistola de arranque se disparó. Con la explosión di un paso adelante con mis esquís, una manada de corredores que andaban a toda velocidad a mi alrededor sincronizados y avanzaban cuesta arriba hacia los picos de las montañas más allá. Era el segundo día de los Juegos de Invierno Teva Mountain, un festival deportivo de fin de semana en Vail, Colorado, celebrado a principios de este mes, del 9 al 12 de febrero. La competencia en cuestión, la Carrera de Esquí de Eddie Bauer, fue una de una docena de eventos en los Juegos, aunque podría decirse que es el más agotador del grupo.



Dirigiéndose cuesta arriba y hacia el dolor; foto de Sean McCoy

En unas cinco horas más o menos esquiaríamos muchas millas y subiríamos y bajaríamos miles de pies verticales, todo bajo nuestro propio poder. El curso fue hecho para simular un largo y duro día dedicado a explorar las montañas.

Las carreras de esquí de montaña, 'SkiMo' para abreviar, es un deporte europeo que está incursionando en los centros turísticos de todo Estados Unidos. Un curso marcado, puntos de control, equipo obligatorio de avalancha y horas de tiempo en movimiento cuesta arriba son elementos comunes del juego.

ski mountaineering Los líderes de la carrera Bryan Wickenhauser (izquierda) y Sari Anderson en el calor del evento; Fotos © Kevin Krill / Crested Butte Photography

En Vail, la carrera de alpinismo de esquí Eddie Bauer vio a 130 competidores esquiando por el premio. Fue mi bautismo en el mundo de SkiMo, y el largo curso resultó ser una maravilla para mis pulmones y piernas de baja altitud.



'Ve! Ve! Ve'! gritó un espectador mientras nos alejábamos. La carrera comenzó a fanfarria, incluido un locutor, en la zona del pueblo de Vail. Pero pronto podríamos dejar todo eso atrás, nuestro esfuerzo después de una hora de movimiento nos llevó del suelo del valle a casi 11,000 pies.

ski mountaineering race Los esquiadores comienzan desde el pueblo de Vail; foto de Sean McCoy

Lo que sube debe bajar, por lo que en la parte superior del complejo los corredores quitaron las pieles de escalada de sus bases de esquí y las puntas puntiagudas cuesta abajo. Una carrera de travesía marcada entregó nieve en polvo y un curso que se agachó en un bosque alpino para un largo descenso en la parte trasera de Vail. Olvidé que estaba corriendo durante unos minutos y disfruté de giros en polvo hasta las rodillas que se hundían rápidamente en el valle de abajo.

La Sportiva RST race skis

Además de las pieles de escalada, el equipo utilizado en SkiMo es altamente especializado y está fuera de la norma. En Vail demodí equipos de La Sportiva, una compañía que se enfoca en equipos de esquí ultraligeros para el deporte. Mis esquís, el modelo RST de la compañía, eran ágiles e increíblemente ligeros. Esquiaba en el modelo de 167 cm, que se combinaba con las fijaciones RT súper mínimas de Sportivas.

Estos enlaces salvajes y caros ($ 750 por un par) son diferentes a todo lo que he usado. Casi se parecen a una trampa para animales, con metal negro, resortes expuestos, palancas y dientes para asegurar una bota a un esquí. Juntos, mi combo de esquí / encuadernación de peso pluma pesaba solo 3 libras, 1.6 oz. por esquí!

Esquís y fijaciones ultraligeros La Sportiva; foto de Sean McCoy

En la carrera de Vail, cambié de modo y quité las pieles de escalada tres veces. Inicialmente, me esforcé por seguir el ritmo de los corredores del grupo. Pero pronto el campo se dispersó, los líderes en la categoría de élite 'corriendo en esquí' cuesta arriba y literalmente desaparecieron en una nube de nieve por delante.

pantalones cortos de ciclismo gamuza

Como todas las configuraciones de SkiMo, mi equipo fue hecho para subir y bajar. Las fijaciones, que son un formato de turismo alpino (AT), me permiten caminar cuesta arriba en modo de tacón libre. Cambian por descensos con el movimiento de un bastón de esquí, un modo de bloqueo del talón que permite giros paralelos e imita lo que estás acostumbrado con el equipo alpino.

Fijaciones La Sportiva RT

Mis botas para la carrera, el modelo Spitfire de La Sportivas, se marcaron de manera similar para los altibajos. Las botas de carrera de dos hebillas tienen una construcción extra ligera (¡menos de 3 libras por bota!) Además de la capacidad de convertir rápidamente de un modo de 'caminar' de movimiento libre para los segmentos cuesta arriba a un modo de 'esquí' apretado y de apoyo para ir abajo.

En general, me impresionó mucho el equipo Sportiva. Era cómodo, rápido, liviano y lo suficientemente poderoso como para permitirme golpear la carrera de magnate de doble diamante que aparece en el curso de Vail sin disminuir la velocidad. Claro, obtendrás más flotación y más potencia con una configuración diferente. (Mis esquís eran delgados, con una nariz de 116 mm, cintura de 77 mm y una cola de 106 mm.) Pero como equipo híbrido, algo como el paquete de carreras Sportiva parece difícil de superar.

Es una configuración radical, sin duda. Pero el kit Sportiva en su totalidad le costará mucho, incluidos los $ 750 antes mencionados para las fijaciones, luego $ 579 para los esquís RST y $ 899 para las botas Spitfire.

Bota Spitfire para ser lanzada

Al final, en el evento de Eddie Bauer, aprecié el equipo de alta gama. El hipódromo me llevó arriba y abajo de las montañas de Vails dos veces, en una rampa rocosa, a través del polvo, por un campo de magnates y, finalmente, terminando en una carrera helada y arreglada con puertas de slalom.

Recorrimos muchas millas y muchos miles de pies verticales. Para terminar, me detuve a las 5 horas, 41 segundos, respirando con dificultad pero sonriendo incluso a pesar de todo el dolor. Estaba en el puesto 14 de 32 corredores en la división avanzada para hombres, lo que no fue un mal debut, razoné. El deporte de SkiMo puede ser difícil. El equipo es caro y esotérico. Pero estoy enganchado, a lo grande, a este nuevo y emocionante juego de montaña y montaña.

-Stephen Regenold es editor de GearJunkie. Regenold y el reportero Sean McCoy cubrieron los Juegos de Invierno Teva Mountain en vivo desde Vail. Vea los informes sobre el primer y segundo día de los juegos de fin de semana, así como una introducción a los juegos aquí.

Mapa del curso de esquí de montaña