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Big Ice: Angela VanWiemeersch en el icónico primer ascenso femenino

A veces solo tengo que recordarme a mí mismo relajarme y no entrar en pánico cuando las cosas parecen deprimentes.



Angela VanWiemeersch leds

'Dismal' es un viento helado que azota el lago Superior y golpea tu cuerpo mientras te aferras a una torre de hielo de 160 pies. El consejo de Angela VanWiemeerschs de 'relajarse' en ese escenario se refiere a un momento desafiante en la ruta HMR sobre el Lago Superior. Es una icónica escalada en hielo en un acantilado a lo largo de las rocas en la fotografía National Lakeshore of Michigans Upper Peninsula.

El año pasado, VanWiemeersch hizo el primer ascenso femenino allí. Subió la enorme cascada de hielo al final de la temporada en lo que llamó 'condiciones cálidas, pegajosas y sorprendentes'.

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Este año fue diferente. Regresó para dirigir HMR con Sasha DiGiulian en un proyecto con Red Bull. Hacía mucho frío con fuertes vientos, y VanWiemeersch dijo que su cola de caballo se voló hacia un lado mientras miraba de reojo para balancear las hachas en el hielo quebradizo.

Sasha DiGiulian Swings Axes on Michigan Ice

Sasha DiGiulian balancea hachas en el hielo de Michigan

Ella sube 5.14 rocas pero quería un bautismo en hielo. En una sesión de dos semanas que Red Bull grabó en una película, un amigo se acercó para ayudar a Sasha DiGiulian a superar los límites personales mientras escalaba en hielo paredes congeladas y columnas independientes de la U.P. Lee mas…



Esta no es una escalada en hielo normal. HMR requiere un enfoque masivo y alcanza una clasificación WI5, lo que significa que es una subida técnica larga, extenuante. La mayoría de los escaladores hacen cuerdas con un aseguramiento de los árboles. Para los realmente valientes, haces rappel en el agua y tiras de la cuerda; tu única salida es volver a subir.

La subida de VanWiemeerschs con DiGiulian estaba cargada de condiciones desfavorables. Y solo sirvió para que su exitosa escalada HMR el año pasado fuera aún más impresionante. Así que nos reunimos con VanWiemeersch en el Michigan Ice Fest a fines del mes pasado para un recuento de ese inspirador primer ascenso.


Entrevista: la escaladora Angela VanWiemeersch

Felicidades por el primer ascenso femenino de HMR. Es una subida fuerte en un entorno precario. ¿Come te fue?

Angela VanWiemeersch: Gracias. He llevado HMR dos veces. Mi primera pista fue en condiciones cálidas, pegajosas y sorprendentes. Era más tarde la temporada, y el ángulo del hielo era más indulgente. Este año, cuando lo dirigí con Sasha, estaba en condiciones bastante frías, ventosas y quebradizas. También era temporada temprana, por lo que el hielo se formó empinado. El viento soplaba seguro ese día, y mi cabello estaba azotando al viento. Me parece que los vientos fuertes son desconcertantes mientras escalo. Es algo que estoy tratando de resolver. ¡Siempre siento que podría volarme de la escalada!

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Hiciste el primer ascenso femenino de la ruta (en plomo). ¿Por qué ninguna mujer había subido esto antes?

Es difícil decir que no lo sé, pero tal vez hice el primer ascenso femenino porque está muy lejos y es lo suficientemente difícil como para ser intimidante. A pie, HMR es un día de 12 millas. Hay muchas mujeres en la comunidad de escalada en hielo que fueron lo suficientemente fuertes como para hacer la caminata para salir y escalar esta ruta.

Tal vez es solo que Michigan estuvo fuera del mapa durante muchos años, o simplemente parecía más problemas de lo que valía la pena. Pero para mí, es una de mis escaladas favoritas de todos los tiempos, y vale la pena cada paso.

¿Hubo un momento más difícil en esa ruta que puedas recordar, o fue un esfuerzo sostenido metódico?

En la parte más empinada de la subida, tuve un momento distinto de lucha. Estaba tratando de conseguir una buena colocación de herramientas, y el hielo no dejaba de romperse en todos lados. Estaba encerrado y cansado. Así que volví a subir un pie a una posición de descanso y volví a evaluar. Pude respirar, luego moverme un poco hacia la izquierda y encontrar buenas ubicaciones y moverme. A veces solo tengo que recordarme a mí mismo relajarme y no entrar en pánico cuando las cosas parecen deprimentes.

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Estás viviendo este invierno en Munising, Michigan. ¿Cuántas primeras ascensiones has realizado en el U.P. ¿este año?

Dos primeros ascensos hasta ahora que he conducido. Se llaman 'Cautiously Optimistic' - WI4, 30 metros - y 'Chimp Simpleton' - WI5, 35 metros. El primero fue una mancha delgada que tenía suficiente hielo para tomar tornillos gruesos y trepar sin que las cosas se volvieran demasiado locas. Al final hay una función de murciélago salvaje y muy tridimensional que debes subir para alcanzar el máximo nivel. Chimp Simpleton era un hermoso pilar vertical que parecía de estilo casi gótico, con hermosas dagas naranjas colgando de ambos lados.

Aunque el grado técnico y la inclinación en Chimp Simpleton lo hicieron más difícil, ¡encontré que Cautiously Optimistic era más desafiante porque atravesar el murciélago en la parte superior era muy incómodo! Me quedé atrapado por un tiempo tratando de descubrir cómo iba a poder hacerlo.

¿Algún momento de miedo, o fueron sin problemas?

Todo en ambas rutas fue sin problemas. Solo sus obstáculos típicos, como romper hielo grande o tratar de encontrar una buena ubicación. Pero, en general, afortunadamente no me agarraron a ninguno de los dos.

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¿Cuál es su mayor desafío en la escalada en hielo, ya sea a nivel macro o específico?

Mi mayor desafío en la escalada en hielo en este momento es superar mis límites mientras evalúo el riesgo y confío en mi habilidad para realizar una tarea en particular. A veces, cuando estás empujando el deporte, las fuertes escaladas en hielo no son tan seguras como quieres que sean.

Por ejemplo, si encuentro que la escalada es más que inspiradora, pero (no es receptiva) un gran equipo, quiero evaluar el riesgo y llegar a un acuerdo personal sobre si el riesgo vale la pena o no. Y cuando tomo la decisión de escalar o no, quiero sentirme confiado en mi proceso de toma de decisiones y ser fiel a mi decisión y no mirar atrás.

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¿Qué sigue para ti en el U.P. ¿y más allá?

Seguiré escalando y buscando nuevas líneas en dos semanas si el hielo sobrevive tanto tiempo. Ahora mismo estoy trabajando a tiempo completo en una producción, ahorrando dinero para mis próximas aventuras. Me estoy enfocando en los próximos meses en desarrollar mi fuerza y ​​aplicarla a la escalada en roca. Tengo planes de viajes a África, Kentucky, California y Alaska.

-Seguir Angela VanWiemeersch en su blog e Instagram.

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