Andar En Bicicleta

Correa de bicicleta de montaña

Por STEPHEN REGENOLD

En julio pasado, cuando Greg Martin cruzó la línea de meta para ganar la carrera ciclista del Campeonato Mundial Singlespeed 2009 en Canmore, Alberta, faltaba una cosa del equipo que pedaleó durante 24 horas seguidas: una cadena de bicicletas.

Martin estaba montando una bicicleta equipada con una transmisión por correa en lugar de una cadena. A medida que avanzan las innovaciones en el mundo del ciclismo, el sistema Carbon Drive de Gates, una compañía en Denver, podría cambiar las reglas del juego.


Cadena de bicicleta 2.0: correa de poliuretano / fibra de carbono Gates

La cadena de bicicleta humilde - grasienta, propensa a las mugre, delicada si no lubricada y mantenida - ha sido un equipo estándar durante décadas. Pero las transmisiones por correa, que emplean un bucle flexible de poliuretano incrustado con cables de fibra de carbono, ofrecen a los ciclistas una nueva opción.

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Las transmisiones por correa de Gates (www.carbondrivesystems.com) funcionan con piñones de aleación de aluminio en lugar de los engranajes tradicionales. Es una configuración similar a la que se ha empleado durante mucho tiempo en motocicletas. De hecho, Gates es un proveedor líder de cinturones en la industria automotriz, donde sus productos son utilizados por compañías como Harley-Davidson.

La transmisión por correa Gates que Greg Martin solía ganar ahora se ve en más de 40 bicicletas de compañías importantes como Trek y Raleigh a constructores de bicicletas independientes y tiendas personalizadas. (Martin montó un modelo fabricado por Spot Bicycles, una pequeña empresa en Golden, Colorado). Gates ofrece ventajas que incluyen una conducción más silenciosa, un conjunto de componentes de transmisión más fuerte y liviano y una 'cadena sin grasa' sin mantenimiento que nunca requiere lubricante.


Piñón de Gates reemplaza un plato

Durante el mes pasado, he estado probando el modelo Judan equipado con cinturón de Norco, una compañía con sede en Port Coquitlam, B.C. Este tanque de una bicicleta incluye ruedas de 29 pulgadas y un marco de acero. Pesa alrededor de 25 libras y es un modelo de una sola velocidad con un amortiguador delantero.

A $ 1,799, Norco vende el Judan en una sola configuración. Su sistema de transmisión de carbono Gates está configurado con una rueda dentada delantera de 46 dientes y un engranaje trasero de 28 dientes, que es aproximadamente el equivalente a una transmisión de cadena tradicional de 32 dientes por 20 dientes.

Pedaleó fuerte y, extrañamente, casi en silencio mientras rodaba por un sendero de pista única cerca de mi casa. La transmisión por correa se hizo girar suavemente y, excepto por el frenado y las ruedas que mordieron la tierra, casi no hubo ruido.

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