Invierno

BCA Tracker S Avalanche Beacon Review: primer vistazo

La serie BCA Tracker de balizas de avalancha establece una barra alta en seguridad contra la nieve. La última oferta de la marca, el Tracker S, le brinda su mejor rendimiento a un excelente precio.



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Si esquías, caminas, viajas o andas en moto de nieve en el campo, necesitas una baliza de avalancha. Es un equipo de seguridad obligatorio junto con una pala y una sonda.

Para muchos, la opción de compra se reduce a la serie de balizas BCA Tracker. Combinadas, las marcas Tracker 3 y Tracker 2 se encuentran entre las balizas más populares en el mercado ahora por su facilidad de uso y buen precio. Pero ahora, puede obtener el rendimiento del Tracker 3 de nivel profesional en el Tracker S.

Tengo en mis manos un modelo de producción temprana para jugar con él durante unos días. Hasta ahora, estoy impresionado.

Revisión de BCA Tracker S

El BCA Tracker S es básicamente la misma baliza de avalancha que el Tracker 3, con dos diferencias. Primero, el Tracker S no tiene software actualizable. Probablemente esto no sea un gran problema para la mayoría de los esquiadores recreativos que no manejan una flota de balizas. Pero es una distinción importante para los profesionales de la nieve.

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En segundo lugar, y más importante para la mayoría de los esquiadores, el Tracker S no tiene un modo de reversión con detección de movimiento. ¿Por qué importa esto? Bueno, el sensor de movimiento en el Tracker 3 vuelve su faro al modo de transmisión después de estar inmóvil por más de un minuto.

Eso significa que si está realizando un rescate y queda atrapado por una avalancha secundaria (a menudo conocida como 'fuego suspendido'), su baliza volverá al modo de transmisión en un minuto, incluso si no puede alcanzarla.

Eso es un gran problema para algunas personas. Sin embargo, el Tracker S volverá a transmitir después de cinco minutos, ya sea que se mueva o no, como todos los Trackers. Tenga en cuenta que debe activar esta función cada vez que encienda la unidad (esto ayuda a prevenir las señales de transmisión 'renegadas' en una situación de avalancha en la que el transceptor de alguien vuelve a transmitir sin que se den cuenta).

Recortar esas características, que la mayoría de los esquiadores que no sean profesionales rara vez deberían (si alguna vez) usar, ahorra $ 35 en el precio minorista. Para mí, la respuesta potencial más rápida si es atrapada por hangfire vale $ 35 adicionales, pero es un punto menor para la mayoría de los esquiadores. Solo comida para pensar.

Si está de acuerdo en abandonar el sensor de movimiento (y muchas otras grandes balizas no tienen esta función), siga leyendo para conocer mis primeras impresiones sobre el Tracker S.

Rastreador S: simple pero potente

BCA promociona 'la simplicidad es la velocidad' con su eslogan Tracker S. Y desde el momento en que lo encendí, noté, sí, esto es muy simple.

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Para mayor transparencia, solo he tenido el Tracker S durante unos días y devolveré este modelo de preproducción en las próximas dos semanas. Pero en el tiempo que jugué con él, me gusta.

Encenderlo y cambiar entre los modos de transmisión y recepción es fácil. Simplemente gire la perilla en la parte superior. Se bloquea en su lugar con un clic firme, y la respuesta táctil es tranquilizadora.

Apague el modo de transmisión y se ejecuta a través de diagnósticos rápidos (aproximadamente 5 segundos) y le da una lectura de la batería. Luego, una pequeña luz parpadea en la esquina inferior cada segundo para hacerle saber que está funcionando. Pero obviamente, vas a hacer un control de baliza, ¿verdad?

Eso es lo que hice a continuación, y mucho más.

Lo usé junto con mi baliza Ortovox 3 de 4 años y mi esposa Tracker 2. Y, francamente, la nueva Tracker S superó inmediatamente a las dos balizas más antiguas. Eso no es una gran sorpresa, ya que la tecnología avanza rápidamente. Es por eso que tiene sentido actualizar cada pocos años. Supongo que es hora.

El Rastreador S recogió señales del Rastreador 2 y Ortovox 3 y a un alcance de aproximadamente 30 m. Y fue increíblemente fácil seguir la combinación de flechas y distancia para localizar un faro enterrado. El Tracker S no parecía tan quisquilloso como algunas balizas más antiguas y no me dirigió mal debido a las líneas de flujo.

A la inversa, pude recogerlo con otras balizas a unos 30 m también. Por supuesto, esta fue una prueba muy rudimentaria, así que no tome estos números como evangelio. Actualizaré esto a medida que tenga un poco más de tiempo con la baliza en el campo.

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Nuevamente, esta es una primera impresión rápida. Pero dadas las críticas positivas del Tracker 3, no me sorprende que el Tracker S, con la misma tecnología básica, también parezca funcionar bien.

El Tracker S viene con un bonito arnés que se siente bien hecho y cómodo. Personalmente, siempre mantengo mi faro en un arnés porque constantemente estoy cambiando los pantalones para probar el equipo y quiero que mi faro esté siempre en el mismo lugar, así que aprecio esta pieza.

Modos de supresión de señal (SS) y Big Picture (BP)

El Rastreador S tiene dos modos bastante útiles que no se encuentran en todas las balizas. La primera, la supresión de señal, es la respuesta de los BCA a entierros múltiples. Presione el botón único en el frente, y suprime la señal más fuerte durante un minuto y le muestra la siguiente señal más fuerte.

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Esto podría ser útil en entierros múltiples con varios rescatistas involucrados. En pruebas breves, parece funcionar. El video a continuación lo presenta bien.

El modo Big Picture también es bastante ingenioso. El modo Big Picture ayuda a resolver entierros múltiples. Presione el botón frontal y, mientras lo mantiene presionado, recoge todas las señales de transmisión dentro del alcance. Básicamente, cambia entre diferentes números y direcciones para dar una idea aproximada de la ubicación de cada víctima.

Ambas herramientas parecen más útiles para grupos grandes que tienen mucha gente para ayudar en el rescate. Pero son otra herramienta en el kit que podría ayudar a acelerar el rescate cuando cada segundo cuenta.

BCA Tracker S Especificaciones

  • Antenas: Triple
  • Rango digital: 55 m
  • Baterias incluidas: 3 AAA
  • Duración de la batería: 250 horas (transmitir); 50 horas (buscar)
  • Arnés incluido: si
  • Dimensiones: 4.5 'x 2.8' x 1 '
  • Peso (baliza y arnés): 10 onzas.

Tracker 3 contra Tracker S

Una vez más, estas herramientas también están disponibles en el Tracker 3, que cuesta más. A precio minorista, el Tracker 3 cuesta solo $ 35 más que el Tracker S, pero ya puede encontrar el Tracker S en oferta por tan solo $ 255.

Personalmente, solo gastaría el dinero extra. Si bien la probabilidad de ser enterrado por el fuego durante un rescate es poco probable, unos pocos dólares más para el sensor de movimiento agregado del Tracker 3 es un seguro de vida adicional a bajo precio.

Pero si tiene un presupuesto ajustado, el Tracker S le ofrece la gran mayoría de las características del Tracker 3s a un precio ligeramente mejor.

Como con todas las cosas relacionadas con las balizas de avalanchas, ¡la práctica es primordial! Las balizas son solo herramientas y requieren que el usuario sea un experto en su uso.

Sal, entierra las balizas de práctica y haz concursos para encontrarlos con amigos. Nunca se sabe cuándo un juego alegre de encontrar el faro podría terminar salvando tu vida.