Alpinismo

Prueba de travesía: Chaquetas Polartec 'Alpha' (en Tetons con guías de montaña Exum)

Todas las fotos son cortesía de BackcountrySkiingCanada.com



El año pasado, Polartec presentó su aislamiento Alpha para chaquetas. El aislamiento sintético, que tiene raíces militares, es único porque ofrece transpirabilidad y calidez, incluso en chaquetas de estilo 'hinchado'. (Hacemos una vista previa de Alpha en nuestro artículo 'Material de chaqueta de especificaciones militares disponible pronto para las masas').

Varias marcas introdujeron prendas de vestir exteriores utilizando Polartec Alpha la temporada pasada. Pero una compañía, Marmot, abrazó el material más que otras, y se ha esforzado mucho en probar y probar el valor de Alphas.



Eché un vistazo al proceso de prueba con Marmot y uno de sus socios, Exum Mountain Guides. Después de una caminata vertical de 4,000 pies, un rappel corto y una salida de esquí de dos horas, comenzaba a ver la luz Alpha.

Las guías Exum prueban las chaquetas Marmot con prendas exteriores Polartec Alpha



Marmot, que acaba de cumplir 40 años como marca, ha estado trabajando con Exum, con sede en Jackson, Wyo., durante dos décadas. Durante mi viaje de tres días, los guías y yo usamos piezas idénticas de ropa exterior Marmot-Polartec (un desglose de cada una está en la página 2).

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'Alpha es una de esas tecnologías que crea una clase completamente nueva de productos que antes no existía', dijo Brian LaPlante, gerente de la categoría de prendas de vestir exteriores de Marmot, mientras recorríamos la pista de la piel hasta la parte superior de Turkey Chute. 'Lo equiparo a cuando llegaron los softshells al mercado'.

Esfuerzo en una subida de 4.000 vert en los Tetons

LaPlante dijo que, al igual que las chaquetas softshell, Alpha tiene el potencial de hacer que las personas 'reevalúen la ropa que usamos y cómo la usamos'. Continuó: 'Alpha nos está obligando a repensar nuestros sistemas de ropa tradicionales' para el aire libre.

¿Qué es todo este alboroto? En resumen, Alpha es cálido. Pero también es transpirable y permeable al aire. Estos atributos a menudo no se combinan entre sí: las chaquetas abrigadas suelen ser húmedas y las chaquetas transpirables ofrecen poco calor.

En GearJunkie, hemos probado varias chaquetas Alpha. Estamos de acuerdo con la exageración: el aislamiento ventilado mantiene el calor del cuerpo bajo control al tiempo que permite que la humedad escape cuando sudas.

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Acercándose a la cumbre el día del examen

El aislamiento alfa es descrito por Polartec como un forro polar de punto abierto y alto. Su principal competencia es el plumón de ganso y otros aislamientos sintéticos como PrimaLoft.

Pero Alpha es como un vellón aireado, no un relleno de aislamiento suelto. Como notamos en la revisión inicial del año pasado, Las plumas y la mayoría del aislamiento sintético pueden penetrar a través de la tela permeable. Esto significa que las chaquetas hinchadas a menudo usan materiales densos para encapsular el aislamiento, creando chaquetas que pueden no permitir que el sudor y la humedad del calor corporal escapen fácilmente. (Pero) Alpha permite a las primeras prendas hinchadas y transpirables de la industria: el material Alpha es una masa aislante que atrapa el calor corporal, pero también es lo suficientemente estable como para ser cosido en chaquetas que usan telas altamente transpirables ''.

En Wyoming, esquiaba junto a Allon Cohne, director de marketing de Polartec. Él pagó por estar entusiasmado con Alpha, pero debajo de eso pude ver su confianza y entusiasmo en el producto. Señaló: 'La mayoría del aislamiento protector es ideal para usos estáticos como pararse o caminar, pero cuando estás (en movimiento) no tienes tiempo para colocar capas'.

Polartec primero hizo Alpha para el ejército. Las fuerzas especiales probaron el producto en desarrollo en Alaska, donde lo 'empaparon y lo dejaron seco', me dijo Cohne.

La historia dice que a los soldados se les ordenó sumergirse en un río durante cinco minutos. El producto Polartec no era el único tejido que se estaba probando; Había varias telas diferentes en el agua. Una vez que los soldados se empaparon, se les ordenó 'caminar en seco', lo que significaba caminar en el frío mientras mojaban.

La idea detrás de esta prueba fue que la temperatura corporal secará la tela eventualmente. Polartec Alpha no solo pasó la prueba y venció a la competencia, sino que se informó que es uno de los mejores productos de las Fuerzas Especiales que se hayan probado, dijo Cohne.

En mi viaje de travesía no se requirió 'remojo'. Pero probé Alpha hasta mis límites: desollando cuesta arriba por horas, empapado en sudor. Me mantuve caliente incluso cuando estaba mojado. Además, el esfuerzo parecía ayudar a secar el aislamiento: cuando me calentaba, el calor de mi cuerpo 'empujaba' la humedad más que con cualquier otra chaqueta que haya usado. Consulte la página 2 para ver el desglose completo de mi kit Marmot / Polartec. -Aaron Bible

Picos altos en la distancia, dirigiéndose a casa