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Técnica antigua: Minnesotan construye a mano kayaks con piel

Fue hace 4.000 años, a lo largo de la castigante costa del Ártico desde Groenlandia hasta el Mar de Bering, cuando los humanos crearon una nueva forma de desafiar las heladas aguas del océano y atravesar heladas. De hecho, antes de que se apilaran las Grandes Pirámides, nació el primer kayak.



T - Kayak In the Water

Hoy, el kayak es en gran medida un barco de placer de exploración y juego. Su dominio ha crecido a lo largo de su historia, desde las aguas árticas cercanas a la costa desde su inicio, hasta viajes lejanos a través de mar abierto, cañones de aguas blancas y lagos interiores. Su atractivo aún reside en su ágil manejo, capacidad de velocidad y conexión íntima con el agua.

Sin embargo, a diferencia de los primeros días, los kayaks modernos son a menudo el producto de la producción en masa y el diseño asistido por computadora. Ya no cuentan con marcos de hueso de ballena o cascos de piel de foca estirada. La fibra de vidrio, el PVC y el kevlar han permitido diseños más ligeros, más baratos y más consistentes (sin mencionar que son significativamente menos sacrificados).

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Tony Big Smile



Sin embargo, si realmente está buscando, hay puristas de kayak que han conservado las viejas costumbres y se esfuerzan por mantener vivo el arte de la construcción tradicional de kayak con piel. Tony Schmitz, propietario de la operación de un solo hombre Frogtown Kayaks en St. Paul, MN, es uno de esos acérrimos. Schmitz, que trabaja en un local de tiendas en un barrio industrial, sin señales ni anuncios de su oficio, construye Groenlandia cazando kayaks y baidarkas uno por uno, en el arte y el espíritu de las viejas costumbres.

Justo en el lado más sabio de los 60, Schmitz tiene una voz lenta y rodante y manos desgastadas que insinúan su enfoque metódico y practicado. Solo construye un puñado de estas reliquias marinas cada año, con un promedio de solo dos o tres construcciones comisionadas. Pero su producción no es tanto una medida de su capacidad como su estilo de vida. Él y su esposa Patricia dedican la mayor parte de su energía a dirigir un pequeño periódico comunitario destinado a celebrar y defender el crecimiento de los espacios verdes en su vecindario. Los kayaks son principalmente un trabajo de amor.

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T - Inside the Kayak

'Me gusta que puedo hacer algo hermoso de prácticamente nada', dice Schmitz. 'Paso mucho tiempo moviendo píxeles para trabajar: este es el antídoto perfecto. Es casi como comprar un montón de madera de Home Depot y construir un Ferrari '.

Aunque encaja y construye un kayak para cualquiera, estas plataformas generalmente no son para remeros casuales. El diseño original de estos kayaks permite rollos y volteretas fáciles. O, si se encuentra cazando focas en el mar de Labrador, transportando su plataforma a un témpano de hielo que pasa.

Closeup Kayak

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Schmitz está construyendo principalmente kayaks para 'nueces de kayak: alguien que se siente cómodo con sus habilidades para rodar ... y está interesado en explorar las raíces históricas del kayak'.

Esas raíces se remontan a más de 1,000 años en las costas glaciales de los modernos Groenlandia, Terranova y Alaska. Los baidarkas (o Aleuts) Los kayaks de caza de Groenlandia que construye Schmitz son más largos, más angostos y se sientan más bajo en el agua que los típicos kayaks de fibra de vidrio y cabaña junto al lago. La paleta, llamada poético, es claramente diferente: como el marco en sí, es más largo y delgado que la pala de kayak común, más adecuado para las maniobras avanzadas para las que se diseñaron originalmente las embarcaciones.

Tony Lying on the Job

Para aquellos que se sienten cómodos con sus habilidades de remo y no les importa el ajuste ceñido y el andar animado de estas ágiles reliquias, Schmitz no solo construirá uno según sus especificaciones únicas, sino que le mostrará cómo golpearlo. Sin costo adicional ($ 1,500 por kayak) Tony lo guiará a través del proceso de aproximadamente 100 horas de construcción de kayak con piel.

'Haré cosas en las que podrías perder un dedo o derramar sangre por todas partes', dice. El resto es totalmente de usted. Y no se preocupe, al igual que su pintoresca y única tienda, el enfoque de Tonys para la instrucción es todo menos convencional. Encuentra los tiempos y el ritmo que funcionan para ti y así serán tus clases de construcción de kayak. Después de todo, Tony no quiere hacer que construir un kayak funcione más de lo necesario. Tal vez los antiguos apreciarían eso.

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