Carreras De Aventura

Una carta abierta a: Directores de carreras de aventura

Por STEPHEN REGENOLD



Desde 2002, cuando era un joven periodista, me asignaron para cubrir una carrera de resistencia de varios días en Telluride, Colorado, hasta febrero del año pasado, cuando era miembro del Equipo GearJunkie.com en la Carrera de Expedición Patagónica de Wenger, la extraña semana. El deporte de las carreras de aventura rara vez ha dejado de intrigar. Este es un deporte de equipo elaborado y alucinante en el que su cuerpo se agita durante horas o incluso días sin fin. Camina por el bosque y las montañas, navega en kayak por lagos y aguas bravas, monta en bicicleta por senderos de pista única y entrecierra los mapas para idear una estrategia en un curso literal de elegir tu propia aventura a través del terreno que pocas personas ven.

Equipo Helly Hansen en la carrera de expedición patagónica Wenger 2009

Lo admito, estoy enamorado del deporte. Las carreras de aventura son perfectas para un adicto a los equipos aeróbicos / de resistencia como yo que no le importa ensuciarse y sufrir un poco en el calor de una carrera. Desde mi iniciación en 2002, he participado en docenas de eventos, incluidas carreras de varios días como Primal Quest y la mencionada Carrera Patagónica de Wenger, un evento en el sur de Chile que terminó cerca de la punta del continente sudamericano.

Como escritor y periodista, he cubierto el deporte en docenas de historias, incluidas publicaciones en blogs en vivo de eventos y artículos de revistas. Como colaborador del New York Times, cubrí las tendencias del deporte en un artículo de 2007 y escribí un relato en primera persona de una dura e hipotérmica carrera de primavera en el Bosque Nacional Monongahela de Virginia Occidental.

Team GearJunkie.com en Chile; foto © T.C. Worley



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Pero como con la mayoría de las historias de amor, hay algunas uvas agrias debajo de la chapa rosada. Este deporte que tanto me apasiona, ¡un deporte que tiene el potencial de ser el mejor juego de resistencia del mundo! - Muy a menudo decepciona. Es un deporte complejo (a veces excesivamente), un millón de piezas que se mueven a la vez y, como tal, existe la posibilidad de que se cometan muchos errores o, al menos, algunos pasen por alto, tanto por los organizadores de la carrera como por los propios corredores. Tal vez soy un llorón, pero a menudo después de una carrera me encuentro un poco menos que entusiasmado con una o varias decisiones tomadas por un director de carrera. 'Si solo hubieran (rellene el espacio en blanco) habría sido un curso perfecto ...'.

Pero los puntos de abajo no son sobre mí. He compilado una lista de breves preocupaciones y sugerencias para cualquier persona en el mundo de las carreras de aventura, especialmente los organizadores de eventos y los directores de carreras. El deporte, si bien es saludable como una búsqueda de nicho, rara vez obtiene el reconocimiento general. Claro, ha estado en la red de TV y ESPN. De hecho, fue Mark Burnett, el productor de televisión ganador del premio Emmy, quien creó la popular carrera Eco-Challenge y sus series de televisión de realidad a mediados de la década de 1990. Pero hoy, a pesar de las robustas carreras en todo el país y algunos rumores de cosas como la Checkpoint Tracker Race Series, las carreras de aventura aún perduran en el purgatorio al aire libre.

En el continuo recreativo, las carreras de aventura son un bache. No es bicicleta de montaña. Ni siquiera es conocido como una actividad esotérica como el trail running. Las carreras de aventura son un deporte apasionado por unos pocos miles de personas. Se encuentra en algún lugar en la brecha entre el lacrosse y el hockey subacuático en la conciencia nacional sobre 'cosas que hacer para divertirse'.

Sección de bicicletas en una carrera de larga duración; foto © T.C. Worley

¿La razón de su persistente oscuridad? El deporte es casi inaccesible para la persona común al aire libre. Es difícil de entender y difícil de definir. El conjunto de habilidades necesarias para la participación es inmenso. Y hay casi cero potencial en el frente del espectador.

Si nosotros, siendo la 'comunidad' de las carreras de aventura, queremos que las carreras de aventura crezcan y se mantengan saludables como deporte, debemos involucrar a más personas. Necesitamos algo de sangre nueva, algo de competencia nueva. Sobre todo, necesitamos nuevos amigos. Locos locos que quieren nadar a través de pantanos para salvar una milla en una caminata, o dormir en una cueva, cuatro humanos adultos se acurrucaron juntos para calentarse como animales en la noche. Ya sabes que hacer.

Entonces, les ofrezco algunas ideas, algunas ideas sobre cómo hacer que este deporte sea un poco más accesible y atractivo para nuestros amigos al aire libre, incluidos los ultra corredores que conocemos, los triatletas y los competidores de Ironman, que suman decenas de miles. y comprender de qué se trata este tipo de 'recreación'. Estoy cerrando sesión por ahora. La lista está abajo. Tómelo o déjelo. Tengo que correr. Tengo que subirme a mi bicicleta y volver a ella. Su tiempo de entrenamiento nuevamente para otra gran carrera más adelante este año. -Stephen Regenold

1. Deja de llamarlo Adventure Racing. Lo siento, pero ese es un nombre horrible y tonto para un deporte. Es vago y extraño, evoca algo galante o juvenil, nunca algo serio o genial. Mi sugerencia: cambie el nombre del deporte, simple y llanamente, como 'AR'. Sí, ve con el acrónimo que todos ya empleamos. Haz que sea más convencional. Úselo en los nombres de sus carreras, 'The Black Canyon AR' o 'Sea-to-Summit AR'. Lo que sea. Al menos ya no me sentiré extraño diciéndole a la gente que estoy en 'carreras de aventura'. Lo juro, solo tengo los looks más divertidos ...

2. Permitir GPS. 'No dispositivos GPS' es una regla común en AR. Pero realmente, a quién le importa? Para los corredores experimentados, un GPS ofrecería pocas ventajas. La otra cara es que para muchos novatos, o para cualquiera que esté pensando en jugar un deporte, un GPS puede inspirar confianza y aumentar el interés o la participación. (¡Demanda habilidades de mapas y brújulas, para estar seguros, para que las personas no se pierdan cuando se agoten sus baterías!) Para mí, tal vez tomaría una unidad de GPS en una carrera de larga duración en un desierto salvaje. Puedo o no usarlo. Pero para la navegación común en una carrera, incluida la orientación intermedia o avanzada, un mapa y una brújula siempre serán más rápidos de todos modos.

3. Verifique el curso. Haga que un experto externo evalúe y ejecute el curso para una investigación exhaustiva. Paga el dinero. Hazlo. Contrata a un corredor experimentado o alguien de un club de orientación. Asegúrese de que el 110% esté seguro de que los mapas son correctos y que los puntos de control están donde deben estar. Dijo Nuf.

4. Simplifica el deporte. No estoy diciendo que elimines ninguno de los aspectos de aventura. Pero haga que el deporte, el curso, las áreas de transición, las reglas de 'equipo obligatorio', etc., sean más simples y fáciles de digerir. Aprecio la parte de estrategia de AR tanto como cualquiera. Pero con una multitud de reglas, consideraciones especiales y, a menudo, instrucciones abiertas sobre cualquier cantidad de detalles durante un evento, el juego mental de una carrera de aventura puede cambiar rápidamente de diversión a dolor de cabeza innecesario cuando un director de carrera se vuelve demasiado inteligente.

Desempacar y armar bicicletas en la Patagonia; foto © T.C. Worley

5. No hay UTM. A menos que sea realmente necesario y los mapas no estén marcados, ¡por favor no trace UTM! Es una tarea y una habilidad tonta para ser probado. Además, si un director de carrera extravía un solo dígito en una hoja UTM, lo que no es desconocido, se introduce una gran llave inglesa en el juego.

6. Elección del barco. Los corredores pueden elegir sus bicicletas. ¿Por qué no sus barcos también? Algunas razas permiten esto. Más común, el campo está atrapado con los mismos kayaks inflables (a menudo de bajo rendimiento) o pesadas canoas de alquiler con lados de aluminio.

7. Whitewater, por favor! Los rápidos, las rampas y los remolinos son muchísimo más 'aventureros' que el agua plana. Lagos, sí, están bien. Sólo digo.

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8. Buenos mapas. Por favor, denos buenos mapas, incluyendo impresión nítida, líneas de contorno, una escala, cuadrículas y una representación precisa. USGS está bien en algunos lugares. Fotos satelitales, también, dependiendo del terreno. Pero, ¿1: 100,000 impresiones de diccionario geográfico, o mapas de Google extrapolados para uso de orientación? Querido Señor, por favor no.

Team GearJunkie.com; autor en la chaqueta roja; foto © T.C. Worley

9. Pistas. No seas inteligente con pistas de puntos de control. No seas misterioso o vago. Simplemente diga qué es, de manera concisa y precisa: 'North side of Lake' o 'Ravine' o 'River Bend'. No 'Fishermans Pull-Out', 'Shadow Woods' y 'Spine of the Dragon'.

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