Viaje

American West Road Trip: 5 lecciones que aprendí

El año pasado, dormí en mi automóvil durante ocho meses y visité 17 parques nacionales. Esto es lo que aprendí.

Treinta mil millas son alrededor de 5,000 más que La circunferencia del planeta. Conduje eso en un período de ocho meses en las carreteras del oeste americano en mi Jeep Grand Cherokee Limited 2006. Durante la mayor parte de mi viaje, tuve a mi border collie, Butch Cassidy, a cuestas. Mi desafío para el viaje fue renunciar a los hoteles y permanecer en tierras públicas tanto como sea posible.

Vida en la carretera

life on the road

Realicé un seguimiento de mis viajes en un gigante Atlas de Carreteras de la serie de aventuras National Geographic. Es el último diario de ruta, y su énfasis en los parques nacionales, los campamentos y las oportunidades recreativas me mantuvieron encaminado durante mi viaje por tierras públicas. Mi objetivo era no quedarme en un hotel todo el tiempo, y la única vez que cedí fue durante un período de frío en la temporada de caza de Montana. Aparte de eso, todas las noches en el camino se gastaban en tierras públicas o con buenos amigos.

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En mi tiempo en el camino, viajé con mochila en Glen Canyon, paseé en canoa a 50 millas del río Verde a través del Parque Nacional Canyonlands, atrapé montones de truchas en el río Colorados Fraser, recogí ciervos en tierras públicas en el este de Montana, escuché cantar ballenas grises mientras yo Se encontraba a unas docenas de metros de distancia en la costa de Oregón y observaba cómo las orcas de Puget Sound se abrían paso y jugaban en las aguas del Pacífico. Podría seguir y seguir.

Pero para cualquiera que esté interesado en llegar a las autopistas de dos carriles del oeste, aquí están mis principales conclusiones.

5 lecciones aprendidas: American West Road Trip

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1. No puedes dormir en tu auto en California.

Seriamente. Es ilegal. Esto se convirtió en un pequeño punto de discusión cuando pasé aproximadamente un mes atravesando la costa de California. Y quería quedarme en tierra pública todo el camino. Terminé pagando una tonelada por los campamentos del Parque Estatal de California cerca del agua; promedian alrededor de $ 35 por noche. Pero están muy limpios, y dormir cerca del agua es una gran ventaja. Los perros generalmente no están permitidos en la playa. Pero si investigas un poco, puedes encontrar toneladas de lugares para que jueguen. Y como mujer que viaja sola, especialmente en áreas pobladas, me sentí muy segura en estos lugares y conocí a algunas personas excelentes en el proceso.

2. Una buena configuración para dormir es clave.

Desafortunadamente, cometí el error de comprar un colchón de espuma fuera de marca que se terminó al final de mi viaje. Lo sé mejor ahora. Complementé con un Rumpl como relleno adicional, aislamiento y un tiro para noches calurosas. Y realmente me enamoré del saco de dormir Therm-a-Rests Parsec de 20 grados en el proceso. Es una bolsa de todo lo suficientemente ligera para empacar para aquellos de nosotros que dormimos fríos todo el tiempo. Pero, una vez marcado, dormí mejor en mi Jeep que en cualquier otro lugar, con la única excepción de estar directamente bajo un cielo estrellado.

3. La aplicación onX Hunt es tu mejor amigo.

Tú lo haces no necesita ser un cazador para usar esta aplicación a su máximo potencial. De hecho, creo firmemente que esta es una aplicación que cualquier persona que viaje en automóvil debe tener a mano. La aplicación onX Hunt diferencia las tierras privadas de las públicas. Además, puede encontrar toneladas de gemas ocultas usando onX para identificar campings, rutas de senderismo, acceso público y más. Al otro lado del oeste, puedes acampar gratis en una amplia franja de tierras federales. Por $ 99, puede obtener una membresía Elite para onX en los 50 estados que pueden ahorrarle cientos de dólares en costos de alojamiento en el camino.

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4. Déjelo mejor de lo que lo encontró, especialmente en los parques nacionales.

Nuestros parques nacionales están bajo coacción. Empaqué kilos de basura por todas partes. Caminé por el rastro de humo del cigarrillo de alguien (que luego pisotearon en el suelo), vi a las personas alimentarse y hostigar a la vida silvestre, y en general desarrollé un complejo sobre si estábamos protegiendo estos lugares o destruyéndolos. Mientras estaba en el Río Verde, releí el 'Solitario del desierto' de Ed Abbey. En 50 años, no hemos mejorado mucho y nos hemos vuelto mucho más poblados. Cuida nuestros lugares salvajes. Esto está en nosotros.

5. Las carreteras de dos carriles son más lentas. Y más lento es mejor.

El tiempo no debería ser esencial en un viaje por carretera. Viajé principalmente por fantasía y curiosidad. Eso me llevó a través del 90 por ciento de la hermosa Pacific Coast Highway, a través de innumerables caminos, caminos de tierra y lugares para colgar mi amada hamaca de Coalatree lejos de los sonidos de la civilización. Mantenga su tanque de gasolina por encima del punto medio en todo momento, y la vida parece abrirse de manera diferente. Y es mucho más fácil detenerse a 55 mph en una carretera de dos carriles para sacar su cámara que a 80 mph en una carretera interestatal. Muévase lentamente. Tómelo todo adentro.

El final del viaje

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Si hay alguna forma de restaurar su fe en las personas y en el mundo que lo rodea, es el clásico viaje por carretera estadounidense.

Más allá de las lecciones que aprendí, conocí a personas en cada esquina dispuestas a echar una mano, darme una propina, señalarme en la dirección correcta y ayudarme a cambiar una llanta, dos veces. Trabajé de forma remota todo el tiempo en el camino, y el Wi-Fi casi nunca fue un problema. Ninguno de los dos estaba saliendo de la red en los momentos en que necesitaba un descanso.

Y si hay una lección más que aprendí, es que todavía tengo mucho más que ver. El camino abierto llama. Y espero con ansias la próxima vez que pueda atender la llamada.