Mochilero

Hecho en Estados Unidos: Fábrica textil reutilizada, una fábrica de equipo Hyperlite

La fabricación nacional se ejemplifica en Biddeford, Maine, donde un espacio industrial revivido sirve como la sede y la instalación de producción de Hyperlite Mountain Gear, un innovador de equipos para exteriores reconocido este mes con un premio de la industria.



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Bajo techos altos, con estaciones de trabajo y máquinas de coser en pisos de madera desgastados, el personal de Hyperlite Mountain Gear fabrica algunos de los equipos para exteriores más ligeros y duraderos del mercado.

Los materiales son delgados y caros, como la tela Cuben Fibre, el cordón Spectra, la malla y las cintas y agentes necesarios para hacer una línea de mochilas, refugios, lonas y accesorios boutique utilizados por excursionistas, escaladores y exploradores de todo el mundo. .

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Este mes, en una ceremonia en Utah, Hyperlite Mountain Gear fue reconocido por su historia hecha en Estados Unidos. Fundada en 2010 por Mike St. Pierre, un ex chef de Nueva York convertido en diseñador y jefe de equipo, y su hermano, Dan St. Pierre, Hyperlite Mountain Gear ahora emplea a 24 personas y fabrica todos sus productos en Maine.

La compañía ganó el cuarto premio anual American Made Outdoor Gear. El reconocimiento, conceptualizado y alojado por Kokatat Inc., ha ganado popularidad en la industria al aire libre por su nuevo enfoque en la producción nacional y el diseño de equipos entre una gran cantidad de productos fabricados en el extranjero.

Hyperlite Mountain Gear es una historia exitosa, duplicando su tamaño cada año desde su creación y creando productos alabados. Fue citado en la ceremonia de premiación como impulsor de la fabricación nacional, la innovación y el crecimiento, así como un compromiso con una comunidad local en Maine.

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Los ganadores anteriores del American Made Outdoor Gear Award son Liberty Bottleworks, Benchmade Knives y Sterling Rope. Este año, otras marcas con sede en EE. UU., Como Farm to Feet, Timbuk2, DPS Skis y Duckworth, fueron los ganadores de la categoría en el evento.

Nos pusimos al día con Hyperlite Mountain Gear para obtener detalles sobre sus operaciones y sus planes de expansión. Lizzy Scully, directora de marketing, compartió la solicitud de premio de la compañía por sus antecedentes sobre el compromiso de la compañía con el hecho en Estados Unidos.


¿Por qué es importante la producción nacional para su empresa?

Originalmente, como una joven empresa emergente, realmente no vimos ninguna otra forma de hacerlo. Pero a medida que crecíamos, nos dimos cuenta de que la producción nacional tenía muchos beneficios. Primero, nuestros productos se fabrican utilizando (algunas de) la tecnología de materiales más avanzada disponible para la industria al aire libre, Dyneema y Cuben Fiber. Estos materiales son muy diferentes a cualquier otro tejido tradicional usado en nuestra industria. Tuvimos que desarrollar técnicas únicas de producción, costura y unión para crear equipos ultraligeros que pudieran soportar las demandas más duras de nuestros clientes. Nuestras telas son 100% impermeables, lo que significa que tuvimos que desarrollar métodos únicos, a mano, para 'volver a sellar' los agujeros de puntada que ocurren durante la producción. También trabajamos principalmente con telas laminadas, lo que significa que la costura de precisión es mucho más crítica que cuando se trabaja con telas tejidas.

Todo este proceso de desarrollo y capacitación requirió ajustes, tiempo e ingenio antes de encontrar las recetas de producción correctas para crear equipos de alta calidad. No hay forma de que enviemos diseños y materias primas a Asia y terminemos con un producto que funcionó. La fabricación interna nos da mucho más control sobre nuestra calidad, lo cual es crítico.

¿Producir en el país hace que su empresa sea más ágil?

Estamos en una nueva era en la que los clientes brindan comentarios rápidamente, y para mantener un negocio sólido debe escuchar a sus clientes, ya que algunos de ellos tienen ideas realmente geniales. Si vemos un problema con un producto, o recibimos una sugerencia increíble de un cliente en el que no hemos pensado, podemos hacer mejoras o cambios en línea muy rápidamente. Si subcontratáramos nuestra producción, estaríamos haciendo pedidos de producción mucho más grandes y sería mucho más lento incorporar innovación. En la actualidad, creemos que es muy importante ser ágil.

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También tenemos uno de los plazos de entrega más competitivos en la industria al aire libre. Muchos de nuestros competidores están comprando materiales y fabricando en el extranjero, y experimentan largos plazos de entrega cuando agotan el suministro de productos manufacturados externos, o tienen un plazo de entrega de seis a doce semanas cuando compran por encargo. Enviamos la mayoría de los productos inmediatamente después de realizar el pedido, en solo una semana, cuando es necesario reabastecer el stock, y también podemos construir a pedido en menos de dos semanas para personalizaciones.

¿Existen ventajas financieras para un modelo de producción nacional?

Eliminamos los márgenes de fabricación de terceros, lo que sería significativo debido al alto costo de nuestra avanzada tecnología de materiales y al mayor tiempo de producción que lleva trabajar con estos materiales de alta tecnología. Parece contrario a la intuición, pero en nuestro caso, la fabricación nacional en realidad ayuda a mantener bajos los costos para el consumidor. También podemos operar 'justo a tiempo', lo que significa que podemos predecir un poco nuestro crecimiento a corto plazo y administrar tanto el inventario de materias primas como de productos terminados. El efecto positivo del flujo de caja, en comparación con tener grandes inventarios de un fabricante subcontratado, es muy importante para nosotros.

Eres un empleador importante en una ciudad mediana. ¿Cómo afecta eso su visión del negocio?

Estamos orgullosos de fabricar aquí en Maine y de proporcionar empleos de fabricación en una antigua ciudad de molinos que casi murió después del éxodo de fabricación de las Américas a Asia hace décadas. Y estamos orgullosos de nuestros empleados que son artesanos dedicados que se aseguran de que los productos que vendemos en todo el mundo, y que se utilizan en algunos de los entornos más duros del planeta, funcionen bien y sirvan para nuestros clientes. Todo esto es muy importante para nosotros y nuestra marca.

¿La fabricación nacional ha ayudado a Hyperlite Mountain Gear a ganar cuota de mercado en su categoría?

Ciertamente creemos que sí. Si bien nuestras mayores ganancias en participación de mercado provienen de nuestros diseños de productos innovadores y tecnología de materiales innovadores, no creemos que sea posible sin la fabricación nacional. Además, nuestra participación en el mercado aumenta a medida que más y más personas reconocen los beneficios de los productos hechos en Estados Unidos. Los fabricantes estadounidenses hacen productos de alta calidad que duran. Contribuyen al crecimiento económico y los consumidores pueden tener una conexión directa con los productos que consumen.

¿Cuál es el mayor desafío de producir en el país?

Muchas empresas de equipo para actividades al aire libre externalizan su fabricación, lo que significa que no tienen que ocuparse de la contratación, la capacitación, la adquisición o la gestión del personal de producción, lo que les permite centrarse únicamente en I + D, marketing y ventas. Pero la fabricación nacional, en comparación con la fabricación en el extranjero, tiene su propio conjunto de desafíos únicos. Son, principalmente, los costos financieros asociados con los costos laborales más altos de un grupo de trabajo de EE. UU. En comparación con los bajos costos de la mano de obra asiática. En cualquier industria, no solo la nuestra, donde se fabrican productos similares tanto en el país como en el extranjero, casi siempre significa que las versiones nacionales serán más caras para el consumidor. Estamos de acuerdo con esto, ya que tenemos una marca premium que ofrece productos premium y la compensación, en nuestra opinión, es un producto de mayor calidad.

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Un segundo desafío con la fabricación nacional es encontrar mano de obra calificada de un grupo que ha perdido gran parte de su experiencia en fabricación en los últimos 20 a 30 años. Existe una brecha de experiencia laboral calificada de toda una generación y encontrar empleados y artesanos dedicados a la producción de alto valor y aprendizaje rápido siempre será un desafío hasta que se produzca más y más contratación. Y cuando encontramos a estos empleados de alto valor, a menudo significa que deben estar capacitados, lo que nuevamente tiene costos y tiempo asociados.

¿Cuáles son los desafíos y las barreras para usar materiales domésticos?

El principal desafío o barrera para usar materiales domésticos es muy similar a los principales desafíos de una fuerza laboral doméstica; Son más caros. Los materiales domésticos se producen utilizando una fuerza laboral local con salarios más altos en comparación con la mano de obra asiática en el extranjero y son comprensiblemente más caros. Pero una vez más consideramos que existe una compensación en el precio versus la calidad. Tradicionalmente, los productos de fabricación estadounidense se han asociado en todo el mundo con una alta calidad y ahora no lo vemos de manera diferente a pesar de la tendencia de la década pasada de externalizar la fabricación estadounidense a Asia.

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Creemos en la calidad de nuestros productos de fabricación estadounidense y los beneficios que brindamos a nuestra economía local al producir aquí. También creemos que después de 20-30 años de declinar la fabricación estadounidense y aumentar el consumo de productos desechables, los estadounidenses están recordando, y las generaciones más jóvenes están aprendiendo, la importancia de los productos de alta calidad que funcionan y duran, por eso, creemos, Hay una nueva tendencia creciente hacia el abastecimiento estadounidense. Al final del día, el desafío principal es competir con productos de menor precio y producidos internacionalmente. Pero, de nuevo, los consumidores parecen estar empezando a recordar que obtienes lo que pagas.

¿Cuál es la distancia más lejana que obtiene un material doméstico?

Estar ubicado en Maine significa que muchos de nuestros proveedores están muy lejos. Pero los que están más lejos incluyen nuestro proveedor primario de materia prima ubicado en Arizona y un pequeño proveedor de materia prima en California. Pero también somos afortunados de tener algunos proveedores aquí en Maine y en el vecino estado de New Hampshire. Maine tiene una industria respetable de la cuerda debido a sus ricas industrias de pesca y navegación, y nosotros abastecemos nuestras necesidades de cuerda y línea localmente cuando corresponda.

¿Cómo respalda la fabricación nacional su negocio fuera de los Estados Unidos?

Un número creciente de países es consciente de la alta calidad de los productos hechos en Estados Unidos, tanto en el pasado como ahora que existe un resurgimiento creciente en la fabricación estadounidense. Estamos elevando el listón de la calidad del producto en comparación con nuestros competidores offshore, y los consumidores en Asia y Europa lo reconocen. Vemos esto reflejado tanto en un creciente interés en nuestros productos como en el aumento de los envíos a estas áreas. Esperamos un crecimiento continuo en Europa, Australia, Nueva Zelanda, Japón y Corea del Sur.

¿Qué consejo le daría a una empresa que está pensando en producir su producto a nivel nacional?

Cree un grupo estable de proveedores nacionales para maximizar su agilidad en el servicio en cualquier mercado al que ingrese. Luego, haga solo productos de la más alta calidad que duren para diferenciarse de la competencia y así mantener la reputación de la etiqueta estadounidense. También aconsejaríamos que haya muchas oportunidades en la fabricación nacional, sin embargo, dada la brecha de habilidades de fabricación que se creó en las últimas tres décadas, prepárese para los desafíos de encontrar una fuerza laboral sólida. Conozca su propio producto y cómo se produce, porque probablemente tendrá que capacitar a su personal.

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