Cámping

Solo con leones: Caminando por el 'PNT'

El editor colaborador Jeff Kish está recorriendo el sendero Pacific Northwest Trail de 1,200 millas este verano. Este es su cuarto informe del camino. Vea la colección completa de Kishs de informes de viaje y revisiones de equipo en GearJunkie.com/PNT.

Era justo después del anochecer, y estaba caminando por un camino de servicio forestal abandonado que estaba siendo exprimido lentamente por una maraña de maleza invasora. No sé por qué me di la vuelta. Tal vez solo estaba vigilante después de encontrarme con mi primer oso en el camino ese mismo día. Tal vez pensé que escuché algo. Quizás solo sentí que ya no estaba solo.

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Estuve tres días fuera de Metaline Falls, después de haber cruzado el río Pend Oreille, subí y bajé la montaña Abercrombie, pasé por las ruinas históricas de Lind Ranch y la ciudad de Northport, y ahora me seguían a través del Bosque Nacional de Colville, en el extremo sur de la cordillera del río Kettle.

Tapetum lucidum es una capa de tejido que se encuentra justo detrás de la retina de algunos vertebrados. Devuelve la luz a sus fotorreceptores, lo que ayuda a una visión nocturna superior. También hace que sus ojos brillen con inquietante iridiscencia en el tenue haz de un faro. Detrás de las dos esferas de brillo de ojos que quedaron atrapadas en la mía había un gran gato. Era un león de montaña.

Ambos nos quedamos congelados, confrontados por lo inesperado: yo, al descubrir que me seguían, y el gato al darme cuenta de que había sido atrapado en el acto.

Sabía lo que se suponía que debía hacer. Era uno de esos escenarios que se habían repetido en mi mente muchas veces en fantasías machistas de hombre contra bestia: hinchas el pecho, te abrazas con algo útil, gritas con fuerza y ​​convences al gato de que eres el excursionista equivocado con el que meterse .

Me puse de pie, abrí los hombros y volteé mi bastón de trekking para agarrarlo como una espada. Pero cuando traté de gritar, simplemente me congelé como un tímido nerd frente a la mujer de sus sueños, tratando de escupir algo, cualquier cosa, pero sin llegar. Había ensayado este momento tantas veces, incluso fantaseé con eso, y ahora que estaba cara a cara con mi primer puma, ¡no sabía qué decir!

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La anticipación no mató al gato.

Comencé a golpear mis bastones de trekking juntos, haciendo una raqueta, y finalmente ladré algo que incluía las palabras 'atrás' y 'no', como si pudiera entender. Parecía más impresionado con la pantalla que intimidado, pero lentamente se arrastró fuera del camino y desapareció en el bosque de todos modos.

Mi alivio fue temporal. El miedo a ver un león de montaña justo en frente de mí resultó no ser rival para eso de no verlo, pero sabiendo que estaba allí, escondido en la maleza.

Era tarde, pero no me detendría antes de encontrar un terreno abierto; algún espacio estéril lejos de este matorral retorcido sin sombras para albergar a las bestias de la noche. Pasé de puntillas por el bosque, respiré respiraciones tranquilas y superficiales y escuché atentamente la oscuridad. El ligero crujido de duff bajo el lento y deliberado restregar de una criatura ágil era todo lo que traicionaría la presencia persistente de los pumas.

Después de lo que pareció una eternidad, pero probablemente solo duró 10 o 15 minutos, los sonidos finalmente cesaron, y después de 15 más, llegué a un parche de hierba abierto al pie de un sendero. Apresuradamente instalé el campamento, ansioso por retirarme al refugio de mi tienda. No tenía la ilusión de que la delgada fibra de cubano pudiera evitarme un ataque, pero como una manta sobre la cabeza de un niño, me reconforta con las cosas que chocan en la noche. Me sentí mejor al no estar tan expuesto.

A la mañana siguiente, caminé por el sendero Kettle Crest Trail bajo el sol que transformaba los bosques oscuros y siniestros en un paisaje benigno donde los pájaros cantaban y las mariposas revoloteaban entre las flores silvestres. La banda de rodadura estaba bien mantenida y ondulada a través de la línea de árboles. Las colas de algodón de la montaña entraban y salían de los altramuces morados, y disfruté de las vistas de los picos distantes que se elevan a través del aire humeante.

El incendio más grande en la historia del estado había estado ardiendo en el centro-norte de Washington durante un par de semanas, cubriendo un área cuatro veces más grande que Seattle. Su borde norte se arrastró a través del desierto de Pasayten, amenazando mi avance hacia el oeste en el camino. Los incendios ardían más de una semana antes, pero el humo se extendía hacia el este a través de los valles, manchando el aire con espesas hebras grises de presagio.

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Pasé esa noche en la cumbre del pico más alto de Kettle River Range, bajo la superluna más grande de 2014. Mientras inspeccionaba su corona rocosa en busca de un lugar adecuado para colocar mi tienda de campaña entre las ruinas de una antigua torre de vigilancia, el La silueta negra como el carbón de un búho circulaba sobre mi cabeza en el cielo de color ciruela, cada vez más audaz con cada rotación a medida que bajaba en espiral para mirar más de cerca.

La cumbre de la montaña Abercombie

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Atravesé el rango en dos días, pasando la noche siguiente entre los árboles en Pass Spring. A medida que avanzaba en mi rutina nocturna, los vientos aumentaron y trajeron con ellos el olor acre de humo y una ola de preocupación por los fuegos circundantes.

Habían pasado días desde que tuve acceso a un informe reciente de incendios, y se me ocurrió que realmente no tenía idea de lo cerca que estaba de los problemas. Me acosté en mi tienda, estudié mis mapas y busqué lugares a los que pudiera rescatar si tenía que hacerlo, pero luego los vientos trajeron un regalo. El golpeteo familiar de las gotas de lluvia comenzó a golpear contra la mosca de mi tienda, apagando mi preocupación tan rápido como había sido entregada.

Por encima de la ciudad de Oroville; todas las fotos de Jeff Kish

En unos días más, bajé de las montañas al pueblo de Oroville y celebré un hito importante. ¡Acababa de llegar a la mitad del sendero Pacific Northwest Trail!

Vea más imágenes de la caminata en la página dos.

-El editor colaborador Jeff Kish está recorriendo el Sendero del Noroeste del Pacífico de 1,200 millas este verano. Hará informes regulares de viaje y revisiones de equipo desde el camino. Siga todo el viaje en GearJunkie.com/PNT.